Famiglie di nonni custodiali: passi per lo sviluppo di sistemi sanitari reattivi

  • Andrea B. Smith, MSW, Ph. D, è professore associato, Dipartimento di insegnamento, apprendimento e leadership, Western Michigan University.

  • Linda L. Dannison, Ph. D., CFLE, CFCS è professore e presidente, Dipartimento di scienze della famiglia e dei consumatori, Western Michigan University.

  • I nonni che allevano i nipoti non sono un fenomeno nuovo. Gli anziani hanno tradizionalmente svolto un ruolo importante nel sostegno familiare e nell’educazione dei figli. Le principali differenze sono nei numeri—un aumento di oltre il 60 per cento durante gli 1990-e nelle condizioni sociali che causano l’escalation di questa tipologia familiare. Alti tassi di gravidanze adolescenziali, abuso di droghe e alcol, incarcerazione, malattia fisica e/o mentale, disoccupazione, abuso e abbandono di minori, diserzione, divorzio e HIV/AIDS sono tutti fattori sociali che contribuiscono (Casper & Bryson, 1998). Quasi 5,5 milioni, o 7.7 per cento di tutti i bambini americani, sono attualmente in fase di genitori dai loro nonni (U. S. Census Bureau, 1999). I nonni che allevano i nipoti rappresentano tutti i livelli socioeconomici e i gruppi etnici (Smith, Dannison, & Vacha-Haase, 1998; Smith & Dannison, 2003). Le famiglie dei nonni custodiali rappresentano una popolazione sempre crescente nella nostra cultura, rendendo necessario che gli operatori sanitari diventino più consapevoli delle esigenze speciali dei nonni e dei nipoti che assistono.

    Migliorare le capacità di vita nei bambini che sono genitori dai nonni è spesso impegnativo a causa delle paure dei nonni (Jones & Kennedy, 1996). Molti nonni che alzano i nipoti hanno poche risorse e scelte limitate relative alle pratiche di childrearing, alle strategie di disciplina, alla nutrizione e all’assistenza sanitaria di base. Gestire le molteplici esigenze dei nipoti sfida molti nonni finanziariamente, fisicamente ed emotivamente; eppure le loro paure di non incontrare la percezione di un particolare standard di cura li rende riluttanti a riconoscere e discutere le loro carenze. I nonni possono credere che rivelare problemi comportamentali o sociali metta in pericolo il loro status di custodia. La paura di perdere il loro nipote al sistema giudiziario può portare i nonni a non rivelare che stanno adempiendo un ruolo di caregiving. Questa reticenza pone problemi particolari per gli operatori sanitari, che potrebbero non rendersi conto della portata del coinvolgimento dei nonni o delle sfide che devono affrontare quotidianamente. Assicurare la salute e il benessere di nonni e nipoti—popolazioni che sono spesso troppo guardati all’interno dell’arena sanitaria—è una questione che merita maggiore attenzione.

    Preoccupazioni dei nonni

    Il rapporto tra nonno e nipote è secondo solo a quello tra genitore e figlio. Quando la relazione genitore-figlio è inesistente o mette a repentaglio la sicurezza e il benessere del bambino, la relazione nonno-nipote si sposta in prima linea. “Nonni e nipoti possono affrontare problemi significativi per quanto riguarda l’adattamento emotivo e le attività della vita quotidiana quando si formano queste famiglie. I nuovi accordi di vita familiare sono spesso sopportati da circostanze marcatamente stressanti. Non sorprende, quindi, che le circostanze possano disturbare l’equilibrio emotivo sia dei nonni che dei nipoti” (Edwards, 1998, p. 173).

    Assumere un ruolo parentale porta a cambiamenti nella vita del nonno che possono essere imprevisti e spesso indesiderati. Molti nonni custodiali non si adattano alla nozione stereotipata di anziani che godono attivamente di attività pensionistiche. Ad esempio, Minkler e Roe (1993) hanno scoperto che l’età dei nonni affidatari variava da 41 a 71, con un’età media di 53. Un altro studio ha rilevato che oltre la metà delle nonne affidatarie si prendevano cura di due o più bambini piccoli e circa la metà erano nonne senza partner (Creighton, 1991). I nonni che si prendono cura dei nipoti hanno maggiori probabilità di essere poveri e hanno meno probabilità di essersi diplomati o di essere impiegati (Casper & Bryson, 1998).

    Le responsabilità associate a questo nuovo ruolo possono avere un impatto sul tempo libero, sulle amicizie, sulla salute, sul lavoro, sulle finanze e sulla pensione dei nonni. I fattori di stress familiari sono prevalenti. I nonni custodiali si trovano spesso a prendersi cura dei propri genitori anziani e a lottare per mantenere una relazione con il proprio figlio adulto mentre cercano di prendersi cura di uno o più nipoti (Smith et al., 1998). Molti si sentono molto ambivalenti di assumere un nuovo rapporto con il loro nipote. “Spesso i nonni stanno guadagnando un nipote ma perdono il proprio figlio. Inoltre, i nonni si trovano ad affrontare un doppio pericolo in quanto mettono in discussione il proprio senso di inadeguatezza: cosa hanno fatto di sbagliato per avere figli che non possono prendersi cura dei propri figli, e sono abbastanza competenti per affrontare l’educazione dei figli di nuovo?”(Pinson-Millburn, Fabian, Schlossberg, & Pyle, 1996, p. 549). I nonni possono anche cogliere questa relazione con i loro nipoti come un’opportunità per annullare gli errori genitoriali percepiti, reali o immaginari. Questa situazione può comportare un nipote che è troppo indulgente, ma più spesso porta i nonni ad adottare una “mentalità da legnaia” che accoppia aspettative comportamentali irrealistiche con frequenti punizioni fisiche (Smith & Dannison, 2002).

    I nonni custodiali scoprono di essere spesso trascurati (Landry-Meyer, 1999), che raramente cercano questo nuovo ruolo (Smith et al., 1998), e che diventano disconnessi dalla loro età cronologica con cambiamenti sia nel loro nuovo ruolo sociale che in inaspettati compiti di sviluppo (Landry-Meyer, 1999). Molti nonni caregiving hanno anche problemi di salute e ha bisogno unico per la loro fase del ciclo di vita. Le principali questioni di enfasi includono lo stress e la depressione; ma la conoscenza genitoriale, la competenza e il benessere finanziario devono anche essere determinati.

    Preoccupazioni dei nipoti

    I bambini che vivono in case mantenute dai nonni sono diversi da quei bambini che vivono in famiglie mantenute dai genitori. Recenti statistiche indicano che quasi 4 milioni, o il 5,5% dei bambini americani, vivono in famiglie mantenute dai nonni (Casper & Bryson, 1998). Nel Michigan, oltre 70.000 nonni hanno rivendicato la responsabilità primaria per i loro nipoti (Grand Rapids Press, 2002). Oltre la metà dei bambini nonni iniziano a risiedere con i nonni prima dei sei anni (US Census Bureau, 1996). I bambini affidati ai nonni sono spesso molto bisognosi a causa di una combinazione di fattori congeniti e ambientali. Hanno maggiori probabilità di essere stati esposti prenatalmente a droghe e/o alcol, hanno subito abusi e/o negligenza e hanno difficoltà a formare allegati (Minkler & Roe, 1993; Smith et al., 1998). Mentre molti agiscono fuori in modo inappropriato, altri possono far fronte diventando sia ritirato, non verbale, o “troppo bello per essere vero.”

    I bambini nonni spesso affrontano molte emozioni preoccupanti e confuse. Il dolore è un’emozione comunemente vissuta per i nipoti mentre lottano per adattarsi alle doppie perdite nelle loro vite. I bambini affidati ai nonni non solo hanno perso un genitore, ma hanno anche sofferto la perdita del loro nonno “tradizionale” (Landry, 1999; Smith et al., 1998). Altri sentimenti comunemente vissuti includono paura, senso di colpa, imbarazzo e rabbia (Dannison & Smith, 2002; Smith & Dannison, 2002; Smith et al., 1998). I bambini nella cura dei nonni sperimentano anche livelli più elevati di problemi comportamentali ed emotivi rispetto ai bambini che vivono con genitori biologici. Oltre il 26% dei bambini nelle famiglie mantenute dai nonni ha livelli clinicamente significativi di problemi emotivi e comportamentali, tra cui difficoltà di apprendimento, compromissione mentale e difficoltà di rendimento scolastico, rispetto al 10% dei bambini nella popolazione generale (Dubowitz, Feibleman, Starr, & Sawyer; Sawyer & Dubowitz, 1994). Alcuni nipoti ” sfidano l’autorità e l’impostazione del limite di tensione. Possono anche cercare di allontanare i nonni poiché sentono che altri li hanno abbandonati. I loro sentimenti interiori riflettono una lotta caotica per il dolore, il senso di colpa, la rabbia, la paura, l’imbarazzo o la speranza per il ritorno dei genitori” (Brown-Standridge & Floyd, 2000, p. 189).

    I professionisti devono ricordare che queste famiglie appena create devono avere una strategia e un piano per affrontare queste storie passate—e che il danno che potrebbe essere stato inflitto dai genitori—in modo che il rapporto nonno-nipote appena emergente non sia perseguitato e ostacolato da incidenze e relazioni passate. I professionisti della famiglia devono anche riconoscere e comprendere le esperienze di vita che hanno portato i bambini nonni a essere affidati ai nonni e le potenziali ramificazioni che questi fattori possono avere sui loro risultati di sviluppo. La figura 1 illustra alcuni dei problemi riscontrati dai genitori naturali, i comportamenti/malattie che possono essere osservati nei bambini e i risultati conseguenti per questi bambini se non vengono trattati.

    i PROBLEMI DI un FIGLIO ADULTO COMPORTAMENTO O un DISTURBO DEL FIGLIO MINORE RISULTATI POSSIBILI PER il FIGLIO MINORE
    Genitori abuso di sostanze la sindrome alcolica Fetale, ADD/ADHD, l’abuso di sostanze & gravidanza Poveri rendimento scolastico, il dolore & perdita, imbarazzo, rabbia, paura
    Bambino di abuso/trascuratezza, Teen in grado di genitore la Depressione, l’ansia, lo stress post-traumatico, altro disturbo psichiatrico Inadeguate le capacità di coping, scarso sostegno sociale, il suicidio, la paura, la rabbia, il dolore & perdita
    Disoccupazione e/o divorzio la Depressione, l’ansia, lo stress post-traumatico Inadeguate le capacità di coping, senso di colpa o senso di colpa, imbarazzo
    Morte/AIDS/HIV la Depressione, l’ansia, lo stress post-traumatico la Vergogna e l’isolamento, la rabbia, il dolore & perdita, l’imbarazzo, la paura
    la Carcerazione di un genitore(s) Emotivi e comportamentali problemi, stress post-traumatico Peccato & isolamento, rabbia, dolore & perdita, l’imbarazzo, la paura
    Figura 1. Nota: Adattato da Pinson-Millburn et al., 1996; Smith et al, 1998

    Passi per lo sviluppo di pratiche familiari reattive

    I praticanti familiari possono fare molte cose per promuovere la salute e il benessere in unità familiari non tradizionali. Servizi strumentali, tra cui contratti di lavoro aumentati, classi genitoriali positive, assistenza all’infanzia terapeutica, assistenza alla tregua e servizi specializzati come token di trasporto o buoni sono necessari a molti nonni custodiali (Brooks & Barht, 1998). Fornire un ambiente sicuro, nutriente e sano per nonni e nipoti ottimizza lo sviluppo dei bambini e influenza positivamente le loro possibilità di successo, sia individualmente che come unità familiare (Smith et al., 1998). I passaggi che i praticanti possono adottare per supportare positivamente i membri della famiglia dei nonni custodiali includono:

    1.Identificare i nonni che hanno assunto questo ruolo genitoriale. In particolare definire quale ruolo il nonno sta giocando nel caregiving così come il ruolo, se del caso, che il genitore biologico(s) soddisfa. Non date per scontato che perché il nonno porta sempre il bambino in ufficio che lei sta facendo la madre che lavora un favore. Scopri chi è responsabile per il bambino. Identificare i rapporti giuridici.

    2.Partecipare alle esigenze specifiche per il nonno. La depressione è comune tra i nonni custodiali (Smith & Dannison, 2001). I nonni custodiali sono unici tra i loro coetanei e di conseguenza spesso si sentono isolati e soli, il che aumenta i loro problemi psico-sociali. Lo screening mediante valutazione standardizzata può essere utile, ma gli operatori sanitari devono anche occuparsi dei cambiamenti nello stato mentale, nella cognizione e nell’abilità fisica.

    3.Educare il nonno custodiale sulle aspettative di prestazioni realistiche e normali abilità genitoriali. La mancanza di accesso dei nonni al sostegno e alle risorse educative può portarli a mantenere richieste irrealistiche di capacità di sviluppo al di là delle capacità del bambino. Possono considerare le punizioni corporali come uno standard appropriato e finiscono per alienare i bambini che stanno tentando di nutrire. Anche i nonni possono essere eccessivamente permissivi per senso di colpa o compassione fuorviata. Entrambi gli approcci saranno dannosi per i nipoti che hanno bisogno di guida e sicurezza.

    4.Suggerisci il coinvolgimento nei programmi di genitorialità o di sostegno sociale disponibili. Questi servizi possono aiutare tutti i membri delle famiglie dei nonni affidatari a superare le difficoltà che possono incontrare all’interno della scuola, del tribunale o dei sistemi di servizi sociali. Altri vantaggi sono la potenziale disponibilità di tregua e le opportunità di interagire con gli altri che stanno vivendo circostanze simili.

    5.Aiutare i nonni a sostenere per i servizi per soddisfare le esigenze speciali dei loro nipoti. Molti nipoti custodiali hanno specifici bisogni fisici, cognitivi o sociali che devono essere identificati e trattati. Fornire nonni con informazioni specifiche sulle condizioni del loro nipote e le istruzioni sul modo migliore per ottenere servizi. Rendere questo compito il più semplice possibile, fornendo ai nonni numeri di telefono, nomi di contatti e orari di appuntamento stabiliti, aiuterà i nonni a muovere i primi passi verso l’ottenimento dei servizi e/o dei trattamenti necessari.

    6.Dimostrare preoccupazione per quanto riguarda la stabilità finanziaria. L’ansia per i soldi crea una grande quantità di stress per molti nonni. Determinare i modi in cui i costi medici possono essere diminuiti. I farmaci prescritti (per nonni o nipoti) non vengono acquistati perché non sono accessibili? Considerare fornendo loro campioni di farmaci per alleviare alcuni dello stress finanziario. Allo stesso tempo, determinare se ci sono risorse finanziarie adeguate per provvedere ai bisogni di base tra cui cibo, calore e vestiti necessari. I nipoti sono idonei per i programmi forniti dallo stato, inclusi Medicaid, MiChild, WIC, programmi per il pranzo scolastico o altri servizi esistenti?

    7.Fornire educazione alimentare e sviluppare l’esercizio fisico e obiettivi di benessere personale per nonni e nipoti. Affidarsi a pratiche genitoriali obsolete può predisporre i nonni a offrire cibi calorici vuoti, usare il cibo come ricompensa e dipendere dalla televisione come babysitter. Un consulente dietetico può influenzare i cambiamenti positivi in casa. Un programma di esercizio semplice e raggiungibile non solo può migliorare il benessere personale, ma può anche essere utilizzato sia dai nonni che dai nipoti per alleviare lo stress e un momento di interazione positiva.

    8.Discutere programmi di immunizzazione, consulenza, e visite ben bambino, che sono principi proattivi della medicina. Fornire un elenco di risorse di agenzie di zona che offrono vaccinazioni gratuite e ben-bambino check-up e le organizzazioni che offrono servizi di consulenza a una scala a pagamento ridotto o scorrevole.

    9.Prendetevi del tempo per discutere l’importanza delle routine stabilite per i pasti, il sonno e i compiti scolastici. Sottolineare la necessità di confini e coerenza per tutti i bambini, ma soprattutto per i bambini provenienti da ambienti caotici del passato. Assist nonni nello sviluppo di un programma per ogni giorno e anche per ogni settimana. Pianificare momenti divertenti insieme su base regolare (ad esempio, il martedì è la cena dei pancake; il venerdì pomeriggio è quando andiamo in biblioteca) consentirà ai nipoti di stabilire un senso della storia e delle tradizioni familiari che miglioreranno questo nuovo rapporto familiare. Incoraggiare la coerenza all’interno del programma giornaliero.

    Affermare l’impegno dei nonni di crescere il loro nipote. Il compito che stanno intraprendendo è scoraggiante e riceveranno poco riconoscimento o feedback per i loro sforzi. Offrire il supporto necessario per assicurare il loro successo e per migliorare i risultati di sviluppo per i bambini nella loro cura.

    Conclusione

    Il numero di famiglie capofamiglia continua ad aumentare. I bisogni sociali, emotivi, cognitivi e fisici di nonni e nipoti spesso richiedono attenzione e servizi specializzati nell’arena medica. L’operatore sanitario occupa una posizione unica per assistere i nonni nei momenti insegnabili. Fornire istruzione, supporto, informazioni e collegamenti con i servizi esistenti sono componenti essenziali per mantenere la salute e il benessere di tutti i membri della famiglia capofamiglia.

    Dannison, L., & Smith, A. (2003). Programma di sostegno della comunità dei nonni custodiali: Lezioni apprese. Bambini & Scuole, 25 (2), 87-95.

    Grand Rapids Press (2002, 7 luglio) p. 1A.

    Jones, M. R. (1993, agosto). Adattamento dei figli allevati dai nonni. Documento presentato al Congresso annuale dell’American Psychological Association 101st, Toronto, Canada.

    Landry-Meyer, L. (1999). Ricerca in azione: strategie di intervento raccomandate per i caregiver dei nonni. Journal of Family Relations, 48, 381-389.

    Minkler, M., & Roe, K. (1993). Nonne come badanti. Newbury Park, CA: Salvia.

    Sawyer, R., & Dubowitz, H. (1994). Prestazioni scolastiche dei bambini nella cura della parentela. Abuso di minori e negligenza, 18, 587-597.

    Smith, A., Dannison, L. & Vacha-Haase, T. (1998). Quando “Nonna ” è”Mamma”: Quello che gli insegnanti di oggi hanno bisogno di sapere. Educazione dell’infanzia, 75 (1), 12-16.

    Nonni e assistenza sanitaria PAGINA 37

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