Virtual dark therapy tames manic episodes

COPENHAGUE-La terapia de luz brillante es un tratamiento bien establecido y recomendado por pautas para el trastorno afectivo estacional, y muchas personas propensas a la depresión mantienen una caja de luz en casa. Pero, ¿está listo para abrazar el lado oscuro, es decir, la terapia oscura para la manía bipolar, o su rama mucho más amigable para el paciente, la terapia oscura virtual?

Bruce Jancin / Noticias de MDedge

Dr. Tone E. G. Henriksen

La terapia virtual oscura con gafas bloqueadoras del espectro de luz azul resulta ser un complemento altamente efectivo de los medicamentos antimaniacos estándar en pacientes con manía bipolar. Y es mucho más fácil para los pacientes que la privación sensorial masiva impuesta por la forma original de terapia oscura, que implica mantener a un paciente con manía en una habitación completamente oscura durante 14 horas por noche, observó Tone E. G. Henriksen, MD, en el congreso anual del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología.

Fue la autora principal de un ensayo aleatorizado controlado pionero que demostró que los pacientes bipolares que llevaban gafas de color naranja con bloqueo azul durante 14 horas por noche mientras estaban hospitalizados por un episodio maníaco experimentaron una mejora significativa en las puntuaciones de la Escala de Clasificación de Manía Joven (YMRS), en comparación con los pacientes aleatorizados que usaban lentes transparentes. Además, la diferencia entre grupos alcanzó una gran significación en solo 3 días.

Ese es un resultado notable, porque la manía bipolar es un desafío para tratar farmacológicamente. Los medicamentos estándar, estabilizadores del estado de ánimo y agentes antipsicóticos, tienen un inicio de efecto lento, observó el Dr. Henriksen, psiquiatra de la Universidad de Bergen (Noruega).

Haciendo una copia de seguridad, señaló que hay una fuerte evidencia de estacionalidad para el trastorno bipolar, como se destacó en una revisión sistemática de 51 publicaciones (J Affect Disord. Octubre de 2014;168:210-23). Este reconocimiento ha llevado a numerosos investigadores a centrar la atención en los ritmos circadianos anormales prevalentes en pacientes con trastorno bipolar, para los cuales el ciclo de luz/oscuridad es una poderosa señal de sincronización con el núcleo supraquiasmático hipotalámico, el reloj maestro de los ritmos circadianos. Esta comprensión llevó a un estudio piloto de control de casos histórico realizado por investigadores italianos que expusieron a 16 pacientes bipolares hospitalizados que experimentaron un episodio maníaco a 14 horas de oscuridad completa de 6 p. m.a 8 a. m. durante 3 noches consecutivas. El resultado fue una reducción drástica en los puntajes de YMRS en el grupo de terapia oscura, en comparación con 16 pacientes de control emparejados hospitalizados, con todos los participantes en tratamiento farmacológico como de costumbre (Disorder Bipolar. 2005 Feb; 7: 98-101).

«Esto fue realmente algo», recordó el Dr. Henriksen.

Ella y sus colegas quedaron impresionados por el descubrimiento de otros investigadores de células ganglionares retinianas especializadas, conocidas como células ganglionares retinianas intrínsecamente fotosensibles, que son responsables de transmitir la señal de luz diurna al cerebro. Estas células especializadas contienen melanopsina, que es sensible a la luz azul. Los investigadores noruegos razonaron que podría no ser necesario exponer a los pacientes con manía a una oscuridad completa prolongada para lograr una rápida mejoría sintomática, como lo hicieron los psiquiatras italianos. En su lugar, hipotetizaron, que podría ser suficiente solo para bloquear la luz azul, el extremo de baja longitud de onda del espectro. Y ese resultó ser el caso.

Su estudio aleatorizado, ciego simple, multicéntrico incluyó a 23 pacientes con trastorno bipolar que fueron hospitalizados por síntomas maníacos. Todos permanecieron en sus medicamentos psiquiátricos de fondo estándar mientras eran aleatorizados para usar anteojos azules de color naranja que bloqueaban la luz, que permitían el paso de casi toda la luz por encima de los 530 nm, o anteojos transparentes. Se instruyó a los participantes a usar sus gafas de 6 p. m. a 8 a. m.durante 7 noches consecutivas. Tomaron sus gafas cuando apagó las luces a la hora de acostarse, pero tenían que ponerlos en si se enciende una luz antes de las 8 de la mañana Los pacientes también llevaba un monitor de actividad.

Los resultados fueron dramáticos: el grupo de gafas bloqueantes azules tuvo una media de 14.caída de 1 punto en su puntuación de YMRS desde un valor basal de aproximadamente 25, en comparación con una disminución de solo 1,7 puntos en el grupo de control. Además, dijo el Dr. Henriksen, este resultado en realidad podría representar insuficientemente el verdadero efecto clínico de bloquear la luz azul en el cerebro, ya que dos pacientes del grupo de gafas de bloqueo azul experimentaron una mejoría sintomática tan rápida que fueron trasladados de una sala psiquiátrica aguda a un estudio medio de un hospital local, un cambio repentino que desencadenó un empeoramiento transitorio de los síntomas maníacos en ambos pacientes.

Los investigadores documentaron una mejor eficiencia del sueño en el grupo de bloqueo azul. Otro hallazgo destacable fue que, en el grupo de bloqueo azul, los elementos del RJM relacionados con el aumento de la activación disminuyeron antes de las medidas de pensamientos y percepciones distorsionados. También lo hizo la actividad motora registrada por actigraph. Mientras tanto, la actividad nocturna empeoró en el grupo de control, que recibió sustancialmente más sedantes, hipnóticos, ansiolíticos y antipsicóticos (Bipolar Disorders. Mayo de 2016; 18:221-32).

No se comprende el mecanismo subyacente a la mejora de la regularidad del sueño y los síntomas maníacos logrados mediante el bloqueo de la luz azul. El Dr. Henriksen encuentra «muy convincente» una teoría presentada por el destacado cronobiólogo Daniel Kripke, MD, de la Universidad de California, San Diego. Ha demostrado en estudios con animales que un cambio en la exposición a la luz puede desencadenar bifurcaciones en los ritmos circadianos del núcleo supraquiasmático. La supresión resultante de la secreción de melatonina resulta en una producción excesiva de triyodotironina hipotalámica, que a su vez afecta la producción de otras hormonas clave. En pacientes con trastorno bipolar, esto podría desencadenar manía, según el Dr. Kripke (F1000Res. 2015, 6 de mayo;4: 107.

La Dra. Henriksen informó no tener conflictos financieros con respecto a su estudio, que se llevó a cabo sin apoyo comercial. Se desempeña como consultora de Chrono Chrome AS.

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