Texas tiene los casos de inmigración más pendientes del país. ¿Puede la tecnología ayudar a eliminar el atraso?

BRYAN, Texas (KBTX) – «Estamos viendo una mayor adopción de tecnologías en todos los tribunales de inmigración», dijo Robert Dunikoski, asesor en jefe adjunto de Inmigración y Control de Aduanas en Dallas, Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos. «Creo que está empezando a generar eficiencia.»

Estas eficiencias son muy necesarias en este momento, ya que hay casi 1,2 millones de casos pendientes de adjudicación en la corte de inmigración. Los números llegaron a los titulares el año pasado cuando superaron el millón, pero ahora, el tema se encuentra en gran medida en el fondo de la conciencia pública, perdido detrás de historias de inmigración más llamativas.

Texas lidera el país en casos de inmigración pendientes, con el demandado promedio en el estado esperando más de dos años para su día en la corte.

En la actualidad, solo el 14% de los detenidos tiene acceso a un abogado y, a pesar de los esfuerzos realizados, esa tasa de representación no ha aumentado en los últimos años.

Mientras que los republicanos y los demócratas pueden no ponerse de acuerdo sobre cómo debería ser la reforma, ambos lados del pasillo generalmente están de acuerdo en que la reforma debe suceder. El atraso en los tribunales de inmigración podría incluso considerarse un problema bipartidista en ese frente, ya que está saturando las salas de los tribunales estadounidenses y poniendo presión en los recursos estadounidenses.

El martes, un grupo de abogados se unió a una mesa redonda virtual para el seminario web sobre Tecnología cambiante en la Corte de Inmigración: COVID-19 y más allá de la Facultad de Derecho de la Universidad Texas A&M. Discutieron cómo esta tecnología puede ayudar, y ocasionalmente perjudicar, los casos en la corte de inmigración.

Presentación por correo electrónico

Solía ser que se necesitaban copias impresas de los documentos en la mayoría de los tribunales de inmigración. Ahora, muchos de esos documentos se pueden enviar por correo electrónico. Tanto el DHS y abogados de inmigración parecen estar en la junta. «En DHS nos encanta», dijo Dunikoski. «Es fantástico. En este momento en DHS, casi todos los pedazos de papel que entran en DHS se digitalizan. Así que tenerlo en un lugar donde no tiene que ser digitalizado porque ya es digital es fantástico. Guárdelo en nuestro sistema de gestión de casos. También permite a nuestros abogados-durante esta pandemia, muchos de nosotros hemos estado trabajando a distancia. Así que nos evita tener que entrar en la oficina y mantiene a nuestra gente a salvo.»

«Evitar el gasto y la carga logística de enviar un par de cientos de páginas de materiales a la corte de inmigración ha sido un beneficio considerable», agregó Daniel Bleiberg, asociado del Proyecto Laredo de Jones Day.

Audiencias telefónicas

Una audiencia telefónica es cuando algunas o todas las partes involucradas en la audiencia de la corte de inmigración se unen por teléfono. Está ampliamente disponible en los tribunales de inmigración, especialmente durante la pandemia de COVID-19.

Los abogados para aquellos que responden a citaciones de la corte de inmigración dicen que esto puede ayudar a los abogados de inmigración a acceder a las salas de audiencias sin tener que estar allí físicamente.

También afecta cómo y cuándo se puede hacer una objeción a las pruebas presentadas durante la audiencia.

«Si quieres aparecer por teléfono, entonces no puedes decir más tarde que,’ Voy a objetar la evidencia porque no estuve físicamente allí para ello.’Tienes que elegir: quieres aparecer por teléfono, o cómo quieres poder presentar pruebas», dijo el juez Hugo Martínez, asistente del juez jefe de inmigración en el Centro de Adjudicación de Inmigración de Fort Worth. «Pero no creo que haya ninguna orden permanente que yo sepa que impida que una parte—cualquiera de las partes-se oponga simplemente a alguna situación como aparecer por teléfono.»

Resultados

¿Cómo afectan generalmente las adjudicaciones remotas a los resultados de la corte de inmigración? Algunos jueces podrían argumentar que si no puede ver la cara de un demandado, es posible que no pueda tomar esa decisión de juicio para la que está contratado.

Pero Martínez dice que nunca debería ser el caso.

«En primer lugar, creo que cualquiera que testifique en cualquier escenario está nervioso, especialmente un demandado que se da cuenta de que la audiencia puede resultar en su expulsión de los Estados Unidos», dijo Martínez. «Pero también en la corte de inmigración, la mayoría de los encuestados, pero no todos, serán ciudadanos extranjeros que llegaron a los Estados Unidos de una miríada de diferentes nacionalidades, religiones, orígenes y culturas que serán diferentes de la cultura estadounidense. Por lo tanto, lo que generalmente se nos enseña en los Estados Unidos a buscar para determinar la credibilidad de alguien, como la capacidad del individuo para hacer contacto visual, puede no enseñarse en otras culturas. Así que no debe tomar eso en consideración porque puede que no esté tan familiarizado con los antecedentes del individuo para poder decir ‘Bueno, cuando él o ella testificaron, parecían nerviosos o no hicieron contacto visual, por lo tanto, creo que no están siendo creíbles. Yo personalmente no hago eso.»

Otro abogado ha investigado cómo la adjudicación de video a distancia afecta los resultados. Ingrid Eagly, profesora de la facultad de derecho de la UCLA, dice que su investigación muestra que los encuestados que participaron en la adjudicación a distancia tenían más probabilidades de ser deportados como resultado de su caso. Sin embargo, dice que eso no se debe necesariamente a las sentencias de los propios jueces. «Paradójicamente, los que fueron asignados a la configuración del video tenían menos probabilidades de obtener un abogado. Era menos probable que buscaran la salida voluntaria», dijo Eagly. Era menos probable que vieran algún tipo de alivio. «

Esto trae un punto más grande: a algunos abogados de inmigración les preocupa que la adjudicación a distancia perjudique la relación entre el demandado y el abogado, no permitiéndoles tener esos momentos informales de conversación, aclaración y planificación.

Luz Herrera, profesora de la Facultad de Derecho Texas A&M dice que esas cosas podrían ser posibles, remotamente, pero costarían.

«Estamos gastando mucho dinero, poniendo mucho dinero federal en fiestas privadas para desarrollar enormes centros de detención, y creo que probablemente podríamos invertir una pequeña porción de ese dinero, o al menos requerir que algunos de estos contratos permitan alguna tecnología incorporada en lo que están haciendo que lo permita, facilitaría algunas salas que permitirían a los encuestados tener conversaciones confidenciales con sus abogados cuando están siendo representados de forma remota», dijo Herrera. «Creo que eso facilitaría la relación abogado-cliente y podría conseguir más abogados dispuestos a tomar un caso en uno de los centros de detención remotos donde se mantienen muchas de estas cosas.»

Herrera también pidió un mejor acceso a los registros de detenidos, algo que aceleraría el trabajo de los abogados de inmigración.

«Existe la oportunidad de crear tal vez una base de datos nacional de detenidos que permita a los abogados pro bono y a otros abogados identificar a los encuestados que podrían estar en necesidad y necesitan abogados», dijo Herrera. «Creo que hay mucho que podemos hacer con la tecnología, pero se necesita un compromiso real para querer hacer que este sistema sea un poco más justo.»

Elección

Al final, el abogado de la mesa redonda parecía estar de acuerdo: la elección es importante. Para aquellos que quieren ir a la corte de inmigración en persona, esa opción debe existir y existe, si los recursos lo permiten. Para aquellos que quieren ir a la corte por teléfono, esa opción debería existir y generalmente existe. Además, Dunikoski explicó que el DHS está trabajando en la financiación de videoconferencias para todos los tribunales de inmigración.

Para ver el segmento completo de First News a las Cuatro, consulte el reproductor de vídeo de arriba.

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