Superar la Depresión Después de un Ataque Cardíaco: Las claves de la recuperación

Un ataque cardíaco, como cualquier otro roce con la muerte, puede desatar intensas olas de emoción. Muchos sobrevivientes se sienten asustados y nerviosos, a pesar de estar agradecidos de estar vivos. Y desafortunadamente, muchos también caen en la depresión. Aunque sentirse desolador puede parecer una reacción perfectamente natural a los problemas cardíacos, la depresión no debe tomarse a la ligera. Si no se trata, la afección puede minar la fuerza de un paciente cardíaco e incluso acelerar la muerte. Aquellos que han sufrido recientemente un ataque cardíaco deben saber que superar la depresión puede ser la clave para la recuperación.

¿Qué tan común es la depresión después de un ataque cardíaco?

Muy frecuentes. Los días y semanas inmediatamente posteriores a un ataque cardíaco pueden ser rocosos. La depresión mayor afecta a aproximadamente el 20 por ciento de todas las personas que se recuperan de un ataque, y otro 20 por ciento sufre depresión leve. La depresión puede desaparecer con el tiempo, pero el alivio a menudo resulta ser temporal. En un año dado, uno de cada tres sobrevivientes a largo plazo de un ataque cardíaco caerá en depresión.

¿Qué tan peligrosa es la depresión?

La depresión severa puede interferir con las tareas diarias tan seguramente como una enfermedad cardíaca severa, a veces en un grado aún mayor. Y para los pacientes cardíacos, la depresión puede incluso ser mortal. Los pacientes con depresión mayor tienen de tres a cuatro veces más probabilidades que otros pacientes de morir dentro de los seis meses de un ataque cardíaco. También es más probable que sufran ataques cardíacos en el futuro o que regresen al hospital por problemas cardíacos.

¿Por qué la depresión y las enfermedades cardíacas son una mezcla tan peligrosa? Parte de la explicación radica en la reacción del cuerpo al estrés. La depresión puede desencadenar la liberación de adrenalina y otras hormonas del «estrés» que tienen el potencial de aumentar la frecuencia cardíaca, aumentar la presión arterial, dañar el revestimiento interno del músculo cardíaco e interrumpir el ritmo cardíaco. Las hormonas también pueden acelerar la acumulación de placas de grasa en las arterias, preparando el escenario para otro ataque cardíaco.

En un nivel más básico, la depresión simplemente puede minar la voluntad de una persona para combatir las enfermedades cardíacas. Un estudio publicado en los Archivos de Medicina Interna encontró que los pacientes cardíacos gravemente deprimidos tenían menos probabilidades que los pacientes no deprimidos de hacer ejercicio regularmente, dejar de fumar, comer una dieta baja en grasas o, en general, seguir los consejos de su médico.

¿Cómo puedo protegerme de la depresión?

En primer lugar, tenga en cuenta que la depresión clínica no es una parte normal de la recuperación. En segundo lugar, recuerde que los cardiólogos y los médicos de atención primaria pueden no darse cuenta de que sus pacientes están deprimidos. Para protegerse mejor a sí mismo o a un ser querido de la carga de la depresión, tendrá que estar atento a los signos usted mismo. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, debe sospechar depresión si una persona tiene cinco o más de los siguientes síntomas durante al menos dos semanas:

  • sentimientos frecuentes de tristeza o vacío
  • pérdida de interés en actividades placenteras
  • patrones extraños de comer o dormir
  • llanto excesivo
  • pensamientos de suicidio y muerte
  • fatiga
  • dificultad para concentrarse o recordar
  • sentimientos de inutilidad o impotencia
  • irritabilidad
  • dolores y molestias inexplicables que no responden al tratamiento

Si cree que usted o un ser querido puede estar sufriendo de depresión, busque ayuda de inmediato de un médico de familia o de un especialista en salud. También es posible que desee unirse a un grupo de apoyo para sobrevivientes de ataques cardíacos, como Mended Hearts, patrocinado por la American Heart Association.

¿Son seguros los antidepresivos para los pacientes cardíacos?

Todavía hay mucha incertidumbre sobre el uso seguro de antidepresivos en pacientes con enfermedad de las arterias coronarias. Los antidepresivos tricíclicos, como Elavil (amitriptilina), causan latidos cardíacos irregulares, lentos o rápidos y otros trastornos de la conducción cardíaca, así como una caída repentina de la presión arterial y mareos al elevarse; estos problemas pueden ser especialmente difíciles de manejar en pacientes con enfermedades cardíacas. Una vez se pensó que la capacidad de los medicamentos para aliviar los latidos cardíacos irregulares beneficiaba a los pacientes con contracciones prematuras frecuentes del ventrículo (que pueden experimentar como «saltarse un latido cardíaco».») Los estudios han demostrado, sin embargo, que los medicamentos antiarrítmicos de clase I aumentan las tasas de mortalidad en pacientes que previamente han tenido un ataque cardíaco. Este hallazgo plantea la preocupación de que el mismo efecto podría ocurrir con los antidepresivos tricíclicos.

Los medicamentos que depresan los niveles de serotonina, como el Prozac (fluoxetina), representan una alternativa prometedora a los medicamentos tricíclicos para el tratamiento de la depresión que acompaña a la enfermedad cardíaca, aunque los expertos dicen que se necesita una evaluación adicional. En pacientes sin enfermedad cardiovascular, estos antidepresivos rara vez causan problemas en el flujo sanguíneo o la conducción cardíaca, aunque se han notificado síntomas de bradicardia (latido cardíaco lento). En pacientes con cardiopatía estable, incluidos pacientes con ataques cardíacos previos y daños posteriores en el ventrículo izquierdo, estudios recientes han demostrado que los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como el Prozac, causaron pocos efectos adversos. Resultaron en una desaceleración clínicamente insignificante de los latidos cardíacos, y no dañaron la función del ventrículo izquierdo. Sin embargo, estos medicamentos se han asociado con problemas de sangrado ocasionales.

Además de ver a un médico, ¿qué más puede ayudarme a recuperarme de la depresión?

Puedes hacer tu parte para superar la depresión haciendo ejercicio regularmente. Las caminatas diarias y un buen programa de ejercicios, bajo la supervisión de su médico, mejorarán su estado de ánimo, aumentarán su energía y le darán nueva fuerza para combatir su enfermedad. Por supuesto, el ejercicio también fortalecerá su corazón. Y si estás luchando contra la depresión y las enfermedades cardíacas al mismo tiempo, tú y tu corazón necesitarán toda la fuerza que puedas obtener.

Instituto Nacional de Salud Mental. La depresión puede romper el corazón.

Instituto Nacional de Salud Mental. Co-ocurrencia de depresión con enfermedad cardíaca.

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Januzzi JL et al. La influencia de la ansiedad y la depresión en los resultados de los pacientes con enfermedad de las arterias coronarias. Archivos de Medicina Interna. 160: 1913-1920

Instituto Nacional de Salud Mental. Breaking Ground, Breaking Through: The Strategic Plan for Mood Disorders Research (en inglés). http://www.nimh.nih.gov/about/strategic-planning-reports/breaking-ground-breaking-through–the-strategic-plan-for-mood-disorders-research.pdf

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