Puerto de Dallas

Hay una fotografía que hemos colocado en nuestro estudio en la sede central 99% Invisible. La foto, tomada en 1899, muestra a tres hombres, todos muy a la moda, suspendidos en el aire en el brazo levantado de una máquina de dragado gigante.

Escena de la reversión del río Chicago, 1899. Cortesía de Richard Cahan

Hay un montón de imágenes como esta de esta época, escenas de personas de pie alrededor orgullosas mientras dan forma a la tierra. Y en estas fotos antiguas, parece haber una verdadera sensación de asombro y reverencia por las maravillas de la ingeniería civil.

La foto de arriba es una escena de la reversión del río Chicago (ver episodio # 86, ¡verdaderos creyentes!). La razón por la que la foto es famosa, o al menos lo suficientemente famosa como para que la hayamos visto, es porque la reversión del río Chicago fue un enorme proyecto de ingeniería que tuvo éxito.

Pero hay que darse cuenta de que había innumerables otras fotografías que representaban de manera similar, hazañas impresionantes de destreza de ingeniería que nunca hemos visto, porque esas hazañas resultaron ser fracasos.

Cortesía de los Archivos de la Biblioteca Pública de Dallas

Esta es una escena de otra hazaña de la ingeniería civil: la creación, o el intento de creación, del Puerto de Dallas.

En 1892, el good ship Snag Boat Dallas de Dallas fue empleado para limpiar los escombros (llamados «snags») del río Trinity con el fin de hacer que el río fuera navegable para los barcos. Dallas, se imaginaba, podría ser una ciudad portuaria al Golfo de México.

Dallas, sin embargo, está a unas 300 millas del Golfo en línea recta. Con todos los giros y vueltas del río Trinity, en realidad son más como 700 millas de río.

En Dallas, un día de playa es sin duda una empresa. Cortesía de Google Maps.

Sin embargo, el Snagboat Dallas de Dallas pudo despejar el río lo suficientemente bien como para permitir el paso de otro barco bien llamado, el vapor H. A. Harvey, Jr.

Cortesía de los Archivos de la Biblioteca Pública de Dallas

Cuando H. A. Harvey, Jr.llegó a Dallas en 1893 desde el Golfo de México, la ciudad se volvió loca. La portada del periódico estaba impresa en tinta roja porque estaban extasiados de convertirse en una ciudad portuaria. Pero el río Trinity todavía no era fácilmente navegable.

De la Biblioteca DeGolyer de la Universidad Metodista del Sur. Crédito: Julia Barton

Dallas convenció al Congreso para que inspeccionara el río y averiguara dónde las esclusas y presas podrían ayudar a hacerlo navegable. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército terminó la primera esclusa y presa a principios de 1900 en un sitio a 13 millas por debajo de Dallas. Pero finalmente, el Congreso archivó el proyecto. Las esclusas y presas que ya se habían construido se moldearon.

Luego, en 1908, el río Trinity se inundó, e hizo un desastre en Dallas. Como resultado, Dallas contrató a un estimado urbanista y arquitecto paisajista George Kessler. El llamado «Plan Kessler» transformaría el río Trinity en un canal recto a media milla al oeste de su curso existente a través de Dallas. Los diques contendrían el nuevo canal y abrirían millas de llanura aluvial para el desarrollo justo al lado del centro de la ciudad. No todo el Plan de Kessler se cumplió, pero el río fue desviado y canalizado en un canal de 26 millas, como se ve a continuación:

A la izquierda, el viejo río ventoso; a la derecha, el nuevo canal enderezado. El centro de Dallas a lo lejos, en el centro. De Industrial Properties Corporation: Nuestros 60 Años. 1928-1988

En una serie de arranques y arranques durante los siguientes 55 años, el proyecto del Puerto de Dallas siguió avanzando. En previsión de la inminente navegabilidad del río Trinity, se construyeron nuevos puentes de autopista sobre el río para permitir el paso de embarcaciones marítimas por debajo. Pero para cuando el dinero y la influencia política estaban listos para terminar el proyecto de una vez por todas, Dallas realmente no necesitaba un puerto marítimo. El nuevo aeropuerto DFW estaría bien.

Así que la ciudad de Dallas trasladó su río del centro de la ciudad a una planicie aluvial amurallada para un Puerto de Dallas que nunca llegó a suceder, y durante años el río desviado se supuró; se convirtió en un lugar para arrojar aguas residuales, basura e incluso cadáveres. Nadie fue a propósito.

Crédito: Patrick Feller

Pero ahora, las cosas finalmente están empezando a cambiar. La Trinidad se está convirtiendo en un espacio verde público. Hacer que el río desviado sea de fácil acceso para uso público es un gran desafío de planificación urbana para Dallas. Pero poco a poco la gente está empezando a usar el río. Hay algunos senderos para bicicletas y caminar, e incluso puede hacer un viaje en kayak.

Crédito: Julia Barton

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