Primera Opción: Community College

Publicado: 15 de noviembre de 2007
por Heidi Masek

Las Escuelas Públicas de Dos Años de New Hampshire están creciendo

Cuatro estudiantes se especializaron en artes visuales cuando el Instituto Técnico de New Hampshire abrió ese programa en septiembre de 2006; debería haber 38 al final de este semestre, dicho departamento jefa Susan Haas. Pero no hay mucho que puedas hacer con un título de arte de dos años.

«Creo que el programa de artes visuales de NHTI va a ser visto como un verdadero alimentador para universidades de cuatro años», dijo Haas. Está formando acuerdos de transferencia de crédito con MassArt, el Instituto de Arte de New Hampshire, Keene State, Plymouth State, UNH, el Instituto de Arte de Boston, Maine College of Art y Merrimack College y continuará buscando más. El plan de estudios de NHTI es equivalente a los dos primeros años de una licenciatura y está orientado a ayudar a los estudiantes a construir carteras sólidas, dijo Haas. Es la única especialidad de artes visuales en el sistema de colegios comunitarios del estado que Haas conoce.

Inscribirse a tiempo completo en MassArt podría costar más de 2 24,000 por año, incluyendo alojamiento y comida para un residente de New Hampshire. Merrimack College podría costar más de $40.000. Pero la factura para los pasajeros del NHTI es más de 5 5,600, dependiendo de las tarifas y los créditos.

Con el costo de las universidades privadas de cuatro años en el rango ridículo (algunas cobran más de 4 45,000), ¿hay más niños que comienzan en las universidades públicas de dos años de New Hampshire para ahorrar dinero?

«Creo que juega un papel importante», dijo Jan Phelps sobre el crecimiento de la inscripción en el Instituto Técnico Comunitario de New Hampshire-Manchester. La matrícula allí ha aumentado de manera constante en los últimos cuatro a seis años, dijo. Desde el cambio de 2002 en la acreditación a un sistema integral de colegios comunitarios, el número de estudiantes de Manchester que se transfieren a programas de cuatro años ha crecido sustancialmente, dijo Phelps.

La inscripción en todo el sistema ha estado «creciendo drásticamente en la última década», dijo Shannon Reid, portavoz del sistema. Los siete campus están construyendo, renovando o planificando hacerlo.

Jessica Bright, de 21 años, de Merrimack, espera estudiar periodismo y comunicaciones en Emerson College en enero. Está en su segundo año en el NHCTC Manchester y también ha aplicado a Northeastern University, Suffolk, Bryant y Keene State. No le contestarán hasta diciembre, dijo.

Bright se tomó un año libre después de la escuela secundaria y no estaba segura de lo que quería hacer. Asistió a una jornada de puertas abiertas del NHCTC. Inscribirse «parecía lo correcto en ese momento», dijo. Después de comenzar las clases, decidió especializarse en artes liberales para eliminar los requisitos de educación general y luego transferirse a un programa de licenciatura.

El tamaño de las clases de NHCTC puede variar de cuatro a 25 estudiantes. Eso es importante para Bright. Decidió no solicitar la UNH debido a su tamaño.

«Creo que estar en una escuela donde vivía en casa me ayudó a concentrarme en lo académico más que si me mudara», dijo Bright. Ha visitado a amigos que se fueron a la universidad, y piensa que esa opción ofrece la oportunidad de » encontrarse a sí misma.»Bright planea vivir en Emerson si va allí. Está contenta con cómo resultaron las cosas, pero está decepcionada de que Manchester agregue un curso de periodismo el próximo año, demasiado tarde para ella, «Eso es todo lo que quería», dijo.

Bright dijo que tendrá que pedir préstamos para su licenciatura: «Los próximos dos años serán bastante caros», dijo.

Ryan Davis, de 20 años, de Manchester, espera transferirse a SNHU como especialista en contabilidad. Regresó al estado después de un semestre en la Universidad de Arizona. Durante su primer semestre en el NHCTC Manchester, decidió continuar con su licenciatura, trabaja casi a tiempo completo y paga alrededor de 3 3,000 por semestre con la ayuda de Stafford loans, dijo. La matrícula de SNHU es de aproximadamente 2 22,000, por lo que está ahorrando mucho, pero necesitará pedir prestado más, dijo.

El consenso del personal de orientación de Manchester Memorial High School es que en los últimos dos años han visto más solicitudes para escuelas técnicas y postsecundarias de dos años que nunca. Pero eso no significa que haya menos estudiantes que soliciten ingresar a escuelas de cuatro años. Más bien, los niños que no solicitarían ningún programa ahora se están dando cuenta del beneficio, y el sistema de colegios comunitarios ha estado reclutando activamente en las escuelas secundarias, dijeron. Los estudiantes cuyo objetivo es asistir a universidades de renombre generalmente van sin importar el costo. Sin embargo, los consejeros también están viendo a más estudiantes que eligen ayudar a sus familias al estar en casa mientras se ayudan a sí mismos asistiendo a la universidad comunitaria.

El sistema en general ha visto un aumento en el número de estudiantes que se transfieren y una caída en la edad promedio de los estudiantes en los últimos seis a ocho años, dijo Reid. Eso indica que el sistema está atrayendo a graduados de secundaria más recientes que planean transferirse.

Phelps dijo que los estudiantes también vienen porque amigos, hermanos o padres tuvieron una buena experiencia. El actual rector del sistema, Richard Gustafson, solía ser el presidente de la Universidad del Sur de New Hampshire. «Lo que está escuchando ahora es que las universidades comunitarias se están convirtiendo en universidades de elección, no solo universidades de reserva», dijo Phelps.

El número de estudiantes adultos también aumentó un poco, dijo Phelps. Algunos buscan cambiar de carrera; otros quieren mejorar sus habilidades.

Hay más de 100 clases de sistema en línea. Hay cursos de ocho semanas, clases de fin de semana y otros métodos de entrega flexibles. Los colegios comunitarios generalmente pueden responder más rápido a los cambios en la tecnología o la economía, dijo Reid.

» Los colegios comunitarios en su conjunto ven grandes aumentos en la matrícula a medida que la economía comienza a deslizarse», dijo Phelps.

Por cierto, lo más probable es que los campus busquen nuevos nombres en enero. Ese es el resultado del cambio del 1 de julio del sistema de ser una agencia estatal a autogobierno a través de fideicomisarios. El nombre ha cambiado de NHCTC a Community College System of New Hampshire.

«Cuando la gente mira los colegios comunitarios, queremos que vean colegios vibrantes y atractivos, no una institución que sea parte de una burocracia estatal. Creemos que eso hace una diferencia para los estudiantes», dijo Reid.

También significa que los campus pueden tener más identidades individuales, dijo Phelps. El campus de Manchester se separó de Stratham hace un par de años y calificó a la escuela de «Colegio Comunitario de Manchester», dijo. Ofrece algunos programas que las otras escuelas no ofrecen, como soldadura, asistencia médica y ciencias del ejercicio.

Los estudiantes de Massachusetts asisten al NHCTC Manchester para algunas de esas mismas asignaturas, dijo Phelps. Esas y cosas como la tecnología de máquina herramienta en Nashua son bastante raras en Massachusetts en estos días. Los 15 colegios comunitarios públicos del estado tienen algunas clases únicas e interesantes, pero menos en capacitación profesional o técnica.

NHTI tiene el único programa de higiene dental en el sistema y el único dormitorio. Casi 5.000 estudiantes están matriculados. Para tener en cuenta a los trabajadores a tiempo parcial, hay una medición llamada equivalente a tiempo completo. El FTE de NHTI para el otoño de 2006 fue de 3.189. En 1999 eran 2.085, dijo el portavoz de la NHTI, Alan Blake. El crecimiento ha sido constante en programas como enfermería e higiene dental durante los últimos dos o tres años porque están físicamente a su capacidad.

Los programas de enfermería, dentales, radiológicos y otros programas de salud conexos siempre están llenos, dijo Reid.

NHTI abrió un nuevo centro estudiantil en 2006 y un nuevo edificio de educación dental en 2004. Comenzarán la construcción de un edificio de enfermería de 7 7 millones en la primavera. Ha habido asignaciones federales para proyectos en el pasado, y a veces contribuciones de la industria, dijo Reid; la Sociedad Dental de New Hampshire donó más de 3 300,000 y equipo para una instalación dental en NHTI.

Nashua está utilizando estructuras portátiles para hacer frente al exceso de capacidad.

«Creo que seguiremos necesitando espacio», dijo Reid. Actualizarán las instalaciones de tecnología automotriz en Manchester como respuesta a la demanda de los estudiantes y los nuevos requisitos de la industria, dijo Reid; se asignaron 3 3 millones para la primera fase. Manchester también quiere construir un centro estudiantil con más espacio en el aula.

» Tenemos una organización de vida estudiantil bastante activa en el campus», dijo Phelps. Abrieron un nuevo edificio académico de 50,000 pies cuadrados y 9 9.1 millones este otoño, el primero en 40 años. Incluye espacio para una nueva biblioteca, laboratorios de ciencias, laboratorios de asistencia médica y laboratorios de computación, dijo Phelps.

«Los graduados universitarios de New Hampshire tienen una de las cargas de préstamos estudiantiles más altas del país, por lo que es importante grow que las universidades comunitarias crezcan para proporcionar oportunidades asequibles», dijo Reid.

El dormitorio del NHTI está lleno con 350 estudiantes. Reid dijo que el 99 por ciento de los residentes de New Hampshire viven a menos de 25 millas de un campus de CCS. Algunos tienen centros de satélites.

Los nuevos edificios académicos y las renovaciones importantes se financian con cargo al presupuesto de capital del estado. Las solicitudes se hacen cada dos años, dijo Blake. Los ingresos de matrícula alimentan el presupuesto operativo. La nueva construcción de cosas no académicas, como centros estudiantiles, se apoya en las tarifas estudiantiles, que se destinan al servicio de la deuda.

» Vamos a tener mucho cuidado al aumentar las tarifas de los estudiantes», dijo Reid. Cuestan entre 4 4 y 1 16 por crédito. El sistema congeló la matrícula por un año, la aumentó en 2007-2008 y planea congelarla nuevamente para 2008-2009, dijo Reid. Al igual que otras instituciones, el sistema se ve afectado por aumentos en las prestaciones de los empleados y los costos de los servicios públicos. La mejora de la seguridad y la tecnología son otros factores.

Entonces, ¿por qué el estado está poniendo tanto dinero ahora para las universidades? El estado acaba de lanzar un fondo de capacitación laboral que ofrece dinero equivalente para los empleadores que desean ayudar a los empleados a mejorar sus habilidades, con los colegios comunitarios como proveedores preferidos.

Phelps dijo que la inversión del estado refleja un reconocimiento de la importancia del sistema. Pero aquí está el truco: los graduados de la universidad comunitaria se quedan en New Hampshire.

» Cuando hablan de la fuga de cerebros en New Hampshire, la Universidad Comunitaria es una de las instituciones que frenan la marea», dijo Phelps.

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