Preguntas y respuestas: Fotoperiodista sobre la documentación de Cuba, desafiando los estereotipos del país

A pesar de la fascinación estadounidense por Cuba, la vida allí sigue siendo un misterio para muchos forasteros, ayudados poco por la cobertura mediática de la isla. Ahora, la muerte de Fidel Castro ofrece la oportunidad de ir más allá de los temas cansados, del comunismo a los autos viejos, y hacia una mejor comprensión de una nación que ha tenido una influencia tan desmesurada en la política estadounidense.

Lisette Poole es una fotoperiodista cubanoamericana basada en la isla. Uno de sus proyectos más recientes, publicado el mes pasado con Time, narra el viaje de dos mujeres que soportaron un viaje de 8,000 millas para entrar en los Estados Unidos. Su objetivo, dice, era capturar un país dinámico que está evolucionando más allá de las narrativas.

CJR habló con Poole sobre conceptos erróneos de Cuba, cómo aborda su trabajo y cómo los medios de comunicación deben reconsiderar su cobertura.

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Los fans llenan el set de este video musical en La Habana Vieja. Por lo general, las estrellas del reggaetón son acosadas por los fanáticos dondequiera que vayan.

¿Qué le inspiró inicialmente a documentar la vida cotidiana en Cuba?

Crecí escuchando y hablando de Cuba toda mi vida porque mi madre es de allí. Se fue cuando tenía 12 años y se mantuvo muy conectada con su familia, la isla y la cultura. Así que crecí en un hogar cubano fuertemente identificado. Comencé a viajar allí en la escuela secundaria y luego, después de graduarme con un título en fotoperiodismo de la Universidad Estatal de San Francisco, comencé a regresar a Cuba y vi que incluso como alguien que creció sabiendo relativamente mucho sobre la isla y la cultura, me sorprendió mucho lo que encontré cuando pasé largos períodos de tiempo allí. Pude notar de inmediato que tenía una visión especial o el deber de mostrar esta Cuba que estaba viendo, que no estaba siendo retratada en los medios externos o en realidad en absoluto. Para alguien como yo, que creo que estuvo expuesto a Cuba mucho más que la mayoría de los estadounidenses, me sentí atraído por regresar y continuar encontrando historias, proyectos y formas visuales de expresar lo que estaba encontrando.

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Dada la historia de la revolución cubana, el gobierno comunista y Fidel Castro, que era una figura tan fuerte y esencialmente la cara de la isla, en realidad no esperaba encontrar un lugar tan vibrante lleno de vida. Es colorido y la forma en que las personas interactúan entre sí está muy en su cara en comparación con la sociedad estadounidense. Me pareció que la gente era muy cálida, amable y ruidosa a veces. Lo que encontré fue lo contrario de lo que al menos esperaba.

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Una pareja joven en el Parque Lenin después de nadar en el anfiteatro inundado del parque.

¿Cuáles son algunos de los estereotipos de Cuba que a menudo veis retratados?

Crecí viendo documentales sobre Cuba y viendo fotos de Cuba porque mi mamá siempre consumía los medios de comunicación. Así que siempre había un periódico, un artículo de revista, una película nueva o lo que fuera que se me presentara sobre Cuba toda mi vida. A pesar de eso, todavía rara vez veía más que las pocas imágenes básicas de autos viejos , el Che, algo asociado con la revolución, o tal vez un monumento nacional. Siempre solo un puñado de imágenes básicas. A veces la playa se lanzaba allí, pero noté que no había muchas imágenes de la gente real. Si bien esa narrativa es cierta, hay mucho más en la historia.

¿Cómo era cuando empezó a documentar Cuba? ¿Qué estabas buscando?

Cuando empecé a ir a Cuba, el primer proyecto que hice fue sobre mi familia. Pasé el verano de 2010 conociendo a toda la familia de mi madre. Los fotografiaba y al mismo tiempo buscaba una historia. A la mitad de mi viaje, estaba hablando con un artista local y amigo mío que me hizo darme cuenta de que la historia que estaba haciendo sobre mi familia era la historia que estaba buscando. Mi guía fue básicamente la idea de que esta era la vida que mi madre había dejado atrás y cómo podría haber sido mi vida si decidiera quedarse.

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Invitados al Cabaret Guanimar durante un espectáculo de Chacal y Yakarta en las afueras de La Habana. Las tarifas de entrada son iguales a aproximadamente el salario mensual promedio cubano (2 20).

¿Qué es lo que buscas en última instancia cuando haces una historia?

Mi objetivo sigue siendo el mismo: simplemente mostrar la Cuba que estoy viendo, que quiero que la gente vea o que me entusiasma. Me pregunto qué encuentro interesante que aún no se haya cubierto o qué no ha visto la gente que pueda encontrar inesperado.

¿Cuál es la historia detrás de las fotos publicadas a tiempo para la historia » The Long Way To America?»

Todos tenemos familiares, amigos y vecinos que han dejado sus países de origen para ir a los Estados Unidos. Así que esa va a ser una historia importante para contar hasta el fin de los tiempos.

Para esta historia en particular, después de vivir en Cuba durante los últimos dos años, me encontré realmente gravitando hacia ella. Había estado investigando y descubrí que más cubanos abandonaban la isla de los que se habían ido en décadas. Así que yo estaba como, ‘ OK, bueno, ¿por qué? ¿Cuál es la desconexión aquí?»No hay una respuesta, pero creo que gran parte de ella tiene que ver con la política estadounidense. La gente siente que la Ley de Ajuste Cubano va a desaparecer, así que se dan cuenta de por qué no aprovecharla.

Esto comenzó como un proyecto personal. Había estado saliendo con una de las mujeres de la historia por un tiempo y habíamos hablado de mi interés en hacer este tipo de historia. Cuando decidió hacer este viaje, me lo dijo y hablamos de que me fuera con ella. Había presentado la idea una vez antes, pero una vez que tenía los temas, volví a presentarla de nuevo y estaban entusiasmados con ella, por suerte, así es como encontró un hogar.

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Después de cruzar a Brasil, Marta y Liset esperan nerviosamente la señal para correr a los autos en espera.

¿Cómo cambia su proceso cuando está haciendo trabajo personal en comparación con el trabajo asignado?

Cuando estoy haciendo un proyecto personal tengo mucho más tiempo y mucha más libertad. Mis proyectos personales a menudo se vuelven mucho más sobre mis relaciones con los sujetos, las personas que en última instancia me dejarán entrar en sus vidas por un período prolongado de tiempo. Por otro lado, cuando estoy filmando en una misión, podría tener un día para estar en la vida de alguien. En ese tiempo, todavía quiero obtener la foto que creo que cuenta la historia y acompaña la tarea escrita. Es muy diferente a pasar seis meses o un año o años con la misma gente.

¿Qué conceptos erróneos sobre Cuba le resultan más frustrantes?

Oh, hay tantos. Para mí, creo que el mayor error que he notado que tienen los estadounidenses es que los cubanos de alguna manera no entienden lo bien que lo tienen. Encuentro que eso es muy frustrante porque los cubanos realmente entienden los beneficios que tienen su gobierno y sus sistemas, serán los primeros en decírtelo. Educación, salud, seguridad–quiero decir, hace un par de años Cuba fue clasificada como uno de los países más seguros de las Américas. A los cubanos les encanta y lo entienden. Así que cuando eligen irse y eligen venir a los Estados Unidos, por ejemplo, e involucrarse en todo nuestro estilo de vida económico, saben lo que están dejando atrás. Todavía toman esa decisión porque quieren una vida mejor. Los cubanos están muy influenciados por Estados Unidos. Definitivamente ven más películas y programas de televisión estadounidenses que yo. Lo ven, saben que estamos justo al lado y quieren los ideales románticos de muchas cosas y una vida más fácil. No puedes culpar a alguien por ese antojo.

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Carlett Spike es escritora independiente y ex becaria de CJR Delacorte. Síguela en Twitter @CarlettSpike.

IMAGEN SUPERIOR: Un panorama de Marta con otros migrantes cruzando Ecuador en autobús. Viajaron a lo largo de Ecuador en un día desde el Perú hasta la frontera con Colombia. Foto de Lisette Poole

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