Praga

Si bien Praga tiene suficientes edificios barrocos, góticos, Rococco y Art Nouveau para enterrar libros de mesa de café de tamaño mediano, cuenta con un estilo específico que es único en el mundo.
Fue en los años 1910 y 20 que varios artistas abrazaron los principios del cubismo y aplicaron el estilo a nuevas formas de expresión: arte aplicado, diseño y, lo más inusual, arquitectura.
Después de la interrupción de la Primera Guerra Mundial, el uso del cubismo en la arquitectura disminuyó, aunque logró convertirse en la principal influencia para el estilo Art Decó mundial de los años 1920 a los 30.

Casa de la Virgen Negra, Praga © SergeyPhoto7/. com

Los artistas checos de la época estaban muy familiarizados con la vanguardia europea, con Alfons Mucha como su representante más famoso. Cuando Pablo Picasso y George Braque definieron por primera vez el cubismo en París, jóvenes artistas checos como Josef Gocar, Pavel Janak, Vlastislav Hofman y Josef Chochol vieron en él una forma de rebelarse contra el estilo excesivamente decorativo propagado por Mucha, y con entusiasmo hicieron uso de los nuevos y extraños ángulos del cubismo.
Los cubistas tenían la tecnología de su lado. El hormigón armado se estaba abriendo camino en la construcción, y les permitió diseñar planos de planta abiertos sin necesidad de pilares, que se pueden ver claramente dentro de la Casa de la Virgen Negra de Gocar, donde el gran espacio de café era revolucionario en ese momento.
Los puristas pueden quejarse de que los principios del cubismo en la pintura no se pueden aplicar en objetos espaciales, pero los edificios resultantes en Praga ciertamente son interesantes, y es por mérito de los arquitectos que la sorprendente rareza del estilo aún logra sorprender a la gente casi un siglo después.
No se realizaron muchos edificios cubistas, pero se pueden encontrar algunos ejemplos llamativos en el centro de Praga y sus alrededores. Comience en la obra maestra de Josef Gocar de 1911, la Casa de la Virgen Negra (F-3, Ovocný trh 19), originalmente una tienda departamental y llamada así por la estatua barroca rescatada del edificio anterior. Es una hazaña en sí mismo que haya logrado construir una fachada tan revolucionaria que de alguna manera se las arregla para encajar en el entorno barroco.
Entra en la tienda Kubista en la planta baja (abierto de 10:00 a 18: 00, cerrado lunes, www.kubista.cz) para buscar libros y reproducciones de arte aplicado cubista. Suba las escaleras para echar un vistazo a la escalera de caracol cubista y al bellamente reconstruido Grand Café Orient (vea Cafés). Los pisos segundo a cuarto del edificio ahora albergan el excelente Museo del Cubismo (ver Turismo), que muestra pinturas cubistas checas originales, gráficos (incluida una extraña vista cubista de Praga), muebles, esculturas, modelos y fotografías de edificios.

Linterna de calle cubista de Emil Kralicek

Emil Kralicek diseñó la única linterna de calle cubista del mundo, y amablemente le proporcionó un asiento; se encuentra en Jungmannovo namesti, en la entrada lateral de la iglesia.
También en Jungmannovo namesti se encuentra el enorme y opulento Palac Adria (1925), un edificio rondocubista que fue criticado en su momento por usar una decoración extrema con el mismo propósito exacto que los estilos Art Nouveau que el Cubismo quería diferenciar solo una década antes.
A poca distancia a pie, en Spalena 82 (H-5, en la esquina con Lazarska), se encuentra la gran casa Diamant de Kralicek, con atrevidas esculturas en la azotea, una enorme puerta y un arco cubista adjunto sobre la estatua barroca del santo de al lado.
En 1921, Otokar Novotny construyó un complejo de casas de apartamentos en Elisky Krasnohorske 10-14 (E-1/2). Al otro lado del río en Hradcany, en Tychonova 4-6, se encuentra otro edificio de Josef Gocar.
Los verdaderos fanáticos pueden dirigirse al suburbio noreste de Dablice, donde las puertas del cementerio de Vlatislav Hofman son el único ejemplo de arquitectura cubista pura.
Al sur del centro de la ciudad, el distrito de Vysehrad es el hogar de muchos edificios cubistas de Josef Chochol. Hay un bloque de apartamentos de la era espacial en Neklanova 98, la famosa villa Kovarovicova en Libusina 49 y una fila de edificios cubistas en Rasinovo nabrezi 42, 47 y 71.
Por último, es interesante observar que el cubismo checo sigue inspirando a los artistas, como atestiguan los postes de centinela neocubistas de Karel Nepraš frente al Palacio Lichtenštejnský (A-2).
Los cubistas convencidos pueden visitar el departamento de Cubismo en el tercer piso de la Galería Nacional (ver Turismo) por su excelente colección de arte cubista checo.

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