Por qué las ‘salas de ira’ no resolverán tus problemas de ira

Las salas de rabia se han convertido en un fenómeno global. Pero no resolverán sus problemas de manejo de la ira, según la psicóloga del noreste Christie Rizzo. Foto de iStock.
Las salas de rabia, donde las personas estresadas van para aliviar la tensión rompiendo muebles, artículos para el hogar y aparatos electrónicos con bates de béisbol, palancas y mazos, se han convertido en un fenómeno global. Pero sacar su frustración en sillas, platos, televisores de pantalla plana o máquinas de fax, como un personaje del espacio de Oficina clásico de culto de 1999, no es una forma efectiva de controlar la ira, según Christie Rizzo, profesora asociada del Departamento de Psicología Aplicada.

En primer lugar, ¿cree que la «terapia de destrucción» tiene algún beneficio para la salud mental?

Creo que las salas de rabia podrían ser útiles para las personas sanas que buscan liberar el estrés o desahogarse, pero no iría tan lejos como para decir que romper cosas en un ambiente controlado es una forma de terapia. Las salas de ira son para personas que quieren soltarse mientras hacen algo divertido y diferente, no para aquellos que enfrentan problemas de salud mental asociados con la ira y la violencia. Lo último que necesitan las personas con problemas de ira es otra salida para expresar su frustración.

Algunos psicólogos dicen que expresar ira solo conducirá a más ira. En su opinión, ¿podría desahogarse en una sala de ira motivar la agresión futura en un entorno menos controlado como el hogar u oficina?

No creo que destruir objetos en una habitación de rabia necesariamente provoque un efecto de desbordamiento, causando que la gente cause estragos en casa. Pero evitaría las experiencias en la sala de ira que podrían desencadenar estallidos de ira, como destruir artículos personales que pertenecen a una pareja o ex pareja. La atracción de rage rooms debería ser menos sobre venganza y más sobre desahogarse en un entorno novedoso y seguro.

¿Cuál es la forma más saludable de lidiar con la ira?

La técnica con mayor evidencia se llama terapia cognitiva conductual, una forma de terapia de conversación de tres puntas que se enfoca en pensamientos, emociones y comportamientos. Primero, identificas tus desencadenantes: las personas, los lugares y las cosas que están vinculados a tus arrebatos de enojo. Luego trabajas para enmarcar esas cosas de una manera diferente y más útil. Finalmente, te concentras en desarrollar mecanismos de afrontamiento para evitar que tu ira aumente de 0 a 100. Por ejemplo, supongamos que alguien con problemas de ira husmea en el teléfono de su novia, encuentra una serie de mensajes de texto nocturnos de otro hombre, asume que lo está engañando y luego se molesta mucho. En el escenario, hablaríamos de no espiar, evitar el desencadenante por completo, o idear otras formas de explicar la situación. Podría ser que la novia del hombre lo está engañando, pero los mensajes de texto también podrían ser de un colega o un amigo de mucho tiempo que quiere ponerse al día. Por último, alentaríamos un comportamiento que limite la interacción con el gatillo, aconsejándole que apague el teléfono y, por ejemplo, que salga a correr.

Realmente depende del individuo. Digamos que una adolescente reconoce que se está molestando en la mesa de la cena, va a su habitación a golpear una almohada y luego regresa sintiéndose más tranquila. Para mí, es un gran resultado. Sin embargo, esa misma estrategia podría amplificar a otro adolescente, haciendo que su ira aumente hasta el punto en que están golpeando paredes. Nos preocupamos por los niños cuando la salida que eligen para canalizar su ira los acelera y los lleva a más agresión. Es menos preocupante cuando la actividad de su elección, incluso si se trata de un deporte violento como el boxeo o el fútbol, no se extiende a la vida diaria.

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