Misterios cotidianos

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En un pavo, los músculos activos, como las piernas, almacenan mucho oxígeno y se oscurecen, mientras que los músculos menos activos, como el pecho, permanecen blancos.

El pavo blanco pequeño de Beltsville fue criado para tener mucha carne de pechuga. Servicio de Investigación Agrícola, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Los pavos pueden volar distancias cortas, por lo general desde el suelo hasta la percha, pero no son conocidos por sus habilidades de vuelo sostenido. Dependen de sus piernas para moverse. Los músculos activos, como las piernas y los muslos, están llenos de vasos sanguíneos. Estos vasos sanguíneos contienen mioglobina (o hemoglobina muscular), que suministra oxígeno a los músculos. Cuanto más mioglobina contengan los músculos, más oscuro será el músculo.

Los científicos a menudo se refieren a estos músculos activos como fibras de contracción lenta. Las fibras de contracción lenta están diseñadas para la resistencia, lo que permite que los músculos trabajen durante largos períodos de tiempo. Por lo tanto, el pavo puede correr todo el día sin cansarse.

Hablando de Pavo. Robert Pos, fotógrafo., 2010. Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos

Por otro lado, la carne blanca es el resultado de músculos bien descansados. Los músculos de las mamas, que se utilizan para volar, apenas son utilizados por los pavos. No es necesario que estos músculos reciban un suministro abundante de oxígeno. Los científicos se refieren a estos tipos de músculos como fibras de contracción rápida. Las fibras de contracción rápida están diseñadas para ráfagas rápidas de energía, pero se fatigan rápidamente. Además, los músculos de contracción rápida son alimentados por glucógeno (carbohidratos almacenados en los tejidos corporales), lo que les da a los músculos la explosión inmediata de energía necesaria para moverse rápidamente.

Acción de Gracias de 1905. Carl Hassmann. Impresiones & División de Fotografías, Biblioteca del Congreso

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