Mejores Dibujos Hacen una Mejor Patente

Abril de 2010

Por Bernadette Marshall

Este artículo es de Bernadette Marshall, Presidenta de NB Graphics & Associates, Inc. Marshall dirige un equipo creativo especializado en la preparación de diseños y dibujos de patentes de utilidad e ilustraciones de marcas comerciales. Ella y su equipo tienen más de 20 años de experiencia trabajando a nivel nacional e internacional.

» Una imagen habla más que mil palabras.»Ese antiguo adagio es cierto en el caso de los dibujos de patentes. Una invención a menudo se puede explicar más fácilmente a través de dibujos que en resmas de descripción. Los dibujos precisos y claros fortalecen y mejoran las solicitudes de patentes, lo que ayuda a los examinadores de patentes sobrecargados a comprender las invenciones con mayor rapidez.

Las imágenes simples, claras y precisas también ayudan a instruir a los jueces en casos de infracción de patentes, a menudo aclarando las reclamaciones de los titulares de patentes y asegurando la decisión a su favor. Los dibujos también pueden beneficiar a los titulares de patentes en la negociación de daños y perjuicios o en un acuerdo. Aún más importante, los dibujos meticulosamente preparados que hacen que la patente sea comprensible e inequívoca pueden significar que los posibles infractores se lo pensarán dos veces antes de copiarla. Cuanto antes se disuada la infracción, mejor será para los titulares de patentes.

Los solicitantes de patentes no deben subestimar la importancia de los dibujos en sus solicitudes. Las oficinas de patentes aplican criterios específicos en relación con los detalles técnicos de los dibujos que aceptan, pero hay que prestar atención a algo más que al mero cumplimiento de esos requisitos. La opción más segura para un solicitante de patente es utilizar los servicios de un dibujante profesional especializado en dibujos técnicos de patentes y conocedor de las diversas demandas de las oficinas de patentes.

Especificaciones técnicas

Muchas oficinas de patentes aceptan ahora dibujos presentados en cualquier tipo de soporte, desde papel hasta soportes digitales, pero las especificaciones de forma, tamaño y forma a menudo varían. Por ejemplo, para las presentaciones en papel, algunas oficinas de patentes exigen que se utilicen hojas flexibles, mientras que otras especifican cartón rígido. Más allá del medio en sí, también puede haber diferencias significativas en las especificaciones de dibujo cuando se trata, por ejemplo, de sombreado de superficies, líneas rotas y grosor de línea.

Los dibujos deben cumplir los requisitos de (a) el país donde se presenta la patente, (b) la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO), para las solicitudes presentadas en los Estados Unidos, y (c) el Tratado de Cooperación en Materia de Patentes (PCT) para las solicitudes internacionales. El PCT especifica la forma en que deben crearse y presentarse los dibujos de patentes en sus 142 Estados contratantes.

Algunos requisitos son universales para todas las oficinas de patentes: los dibujos deben ser claros, en blanco y negro y tener líneas negras sólidas. La principal diferencia entre los dibujos para la USPTO y las solicitudes PCT, por ejemplo, es el tamaño del papel en el que se pueden presentar los dibujos. La USPTO permite el papel de tamaño carta o A4, mientras que el PCT solo acepta el tamaño A4. Los márgenes siguen siendo los mismos si las presentaciones se realizan en páginas A4 o tamaño carta.

Dibujos PCT

El PCT solo requiere dibujos cuando son necesarios para la comprensión de la invención. Este será el caso de una invención mecánica o eléctrica. No será el caso cuando una invención no pueda ser dibujada, como es el caso de un producto químico. En cada una de las figuras de dibujo, se proporcionarán signos de referencia o números para los diversos elementos de los dibujos, y en la descripción se incluirán las explicaciones correspondientes de su función y funcionamiento.

Patentes de utilidad

Existen requisitos estrictos para los dibujos de patentes de utilidad. Deben prepararse en la escala correcta, asegurando que las líneas, números y letras sean «suficientemente densas y oscuras y uniformemente gruesas y bien definidas», lo suficiente como para darles «características de reproducción satisfactorias».»Dependiendo de la invención, también se pueden utilizar tablas, fórmulas químicas o matemáticas, formas de onda de señales eléctricas y símbolos.

Los dibujos o diagramas se elaboran normalmente para que correspondan a las reivindicaciones individuales de la patente. Se pueden utilizar vistas específicas para ilustrar un problema que resuelve la invención, una ventaja particular que ofrece o una necesidad que satisface, describiendo así una nueva función o cómo la invención implementa esa función. El estado de la técnica anterior se puede utilizar para mostrar contraste o para diferenciar una nueva invención de una anterior o, para una nueva invención que consiste en una mejora de una existente, los dibujos pueden mostrar la parte mejorada con suficiente cantidad de la invención antigua para demostrar la conexión.

Colocar una invención en su entorno previsto puede hacerla más fácilmente comprensible, y los dibujos en sí se pueden organizar de tal manera que ayuden a los lectores a comprender mejor la invención. También se pueden utilizar vistas en planta o elevadas, vistas en perspectiva, proyecciones isométricas, vistas seccionales y vistas explosionadas.

Cuanto más compleja y difícil sea definir la invención, más valiosas serán las sugerencias del dibujante para mejorar los dibujos y presentar la invención con claridad. Si los dibujos se crean antes de que se complete la solicitud de patente, el solicitante puede ahorrar tiempo basando la descripción detallada en la secuencia de dibujos.


Diagramas: Cortesía NB Graphics & Asociados

Patentes de diseño

A diferencia de las patentes de utilidad, las solicitudes de patentes de diseño dependen completamente de los dibujos. De acuerdo con las directrices de la USPTO, «la divulgación de dibujos es el elemento más importante de la solicitud», y los dibujos en las solicitudes de patente de diseño «constituyen la divulgación visual completa de la reclamación».»En dibujos bien ejecutados», nada sobre el diseño que se pretende patentar se deja a la conjetura.»

La mayoría de los países incluyen reglas similares en sus directrices. Una diferencia notable, sin embargo, es que la USPTO requiere que todas las superficies de los dibujos estén sombreadas de manera adecuada y adecuada: «Sombreado que muestra claramente el carácter y el contorno de todas las superficies de cualquier aspecto tridimensional del diseño.»Este requisito hace que los dibujos de diseño de la USPTO parezcan más artísticos que los de la mayoría de los demás países que se parecen más a los dibujos técnicos o de ingeniería (pero sin las dimensiones), ya que no incluyen sombras ni líneas discontinuas. Los dibujos de diseño con sombreado de superficie y líneas rotas son aceptables en virtud del PCT.

La mayoría de los países requieren un número de vistas, ejecutadas como arte lineal en blanco y negro, suficiente para divulgar completamente la invención. Si el diseño no se puede mostrar por arte lineal, generalmente se pueden enviar fotografías en su lugar. En los casos en que no se permitan las fotografías y se pida al solicitante que presente dibujos en blanco y negro de la normativa, no se le permitirá corregir las incoherencias de los dibujos una vez que se hayan presentado, a menos que ello pueda hacerse sin añadir nuevos elementos. Nada se puede eliminar o agregar al reemplazar figuras. La USPTO especifica que » Un dibujo incompleto o mal preparado puede resultar en una divulgación fatalmente defectuosa que no puede convertirse en una patente.»

Generar fotografías o dibujos para patentes de diseño que representen vistas exactas puede ser un desafío. Por ejemplo, solo se puede mostrar una cara de la invención por fotografía o dibujo. Para un cubo simple, por ejemplo, cada fotografía o dibujo debe mostrar solo un lado, no el lado y una parte de la parte superior o de otro lado. Al utilizar fotografías como referencia para los dibujos, debe corregirse cualquier distorsión en ellas.

Informal frente dibujos formales

En el caso de las presentaciones que contienen dibujos informales, las imágenes se convierten, mediante copia, en imágenes de mala calidad. Este proceso hace que pierdan integridad, calidad y detalle. Cuando la oficina de patentes solicita que el solicitante presente dibujos formales, a menudo el único material de referencia existente es una copia de baja calidad del dibujo informal. Cuando tal material es todo lo que tiene que hacer un dibujante, se tarda más en ejecutar los dibujos formales y resulta en más revisiones, lo que aumenta los costos para el solicitante.

Las patentes de diseño solo se pueden corregir si no se introduce ningún asunto nuevo. Por lo tanto, los solicitantes que presentan dibujos informales con inconsistencias pueden encontrarse atrapados en una proverbial situación de «Captura 22»: los dibujos serán rechazados por ser inconsistentes o porque se ha agregado un nuevo asunto.

Encontrar un buen dibujante

Generar buenos dibujos requiere habilidad técnica y creatividad. No existe una licencia especial ni un título universitario para la redacción de patentes. La experiencia de un dibujante, el cuerpo de trabajo, las referencias profesionales y el uso de la tecnología son buenos indicadores de competencia y habilidad.
La mayoría son expertos en diseño y dibujo asistido por computadora (CADD) y han adquirido experiencia bajo la supervisión de profesionales de alto nivel. Las empresas a menudo emplean a varios redactores, que proporcionan un amplio conjunto de habilidades, así como una variedad de perspectivas y enfoques. La experiencia debe adquirirse a través de años de práctica, para lo cual no hay un sustituto fácil.

Equipo vs figuras dibujadas a mano

Lo importante no es la calidad del equipo, sino la habilidad del dibujante, y no hay nada malo con las figuras dibujadas a mano tradicionales. Sin embargo, el proceso más rentable es hacer dibujos a partir de archivos CADD, lo que evita que el dibujante tenga que recrear los dibujos desde cero. Para artículos que ya se han fabricado o para prototipos existentes, es probable que haya archivos CADD disponibles, ya que se utilizan en todos los procesos de fabricación modernos.

Cuando ese no es el caso, crear dibujos en CADD tiene sus ventajas. Los datos electrónicos se pueden archivar para simplificar la enmienda posterior de los dibujos; los dibujos se pueden modificar para crear nuevos dibujos; y los elementos duplicados en un dibujo se pueden copiar y reutilizar en lugar de tener que volver a dibujar cada uno manualmente.

Elija el mejor

Los dibujos de patente de una solicitud pueden ser aceptados en un país y rechazados en otro. Sin embargo, independientemente de dónde se presente el solicitante, los buenos dibujos son buenos para las solicitudes, y para una buena defensa cuando sea necesario. Una vez que se ejecutan dibujos buenos, precisos y claros, el solicitante de la patente solo tiene que tomar una decisión difícil: seleccionar el mejor para la portada de la solicitud.

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