Matrimonio intercultural: Hacer que funcione

Cuando las enfermeras gritan el nombre de Becky Wang en las salas de espera de los consultorios médicos, generalmente se ven confundidas cuando se pone de pie.

«Puedo decir que están buscando a alguien asiático y cuando me ven tienen que cambiar sus pensamientos», dijo. Su esposo, Dennis, es chino-americano, y ella es de una familia blanca. «Mucha gente asume que eres un conjunto a juego. No esperan que sea caucásica.»

La mirada confusa ocasional es el menor de los desafíos que enfrentan las parejas en matrimonios interraciales e interculturales. Ser criados en diferentes culturas significa que las parejas tienen que negociar diferentes patrones de comunicación, ponerse de acuerdo sobre lo que quieren para sus hijos de raza mixta y aprender a aceptar nuevas tradiciones.

Los matrimonios entre parejas de diferentes razas se celebran cada vez con más frecuencia. La tasa de matrimonios interraciales aumentó en un 28 por ciento en la última década, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Ese número solo continuará aumentando a medida que las poblaciones minoritarias superen en número a la mayoría blanca en Estados Unidos en los próximos 30 años, según lo proyectado por el Censo.

Al igual que cualquier matrimonio, sin embargo, lo que une a las parejas interraciales, y lo que les ayuda a superar las divisiones que enfrentan, es tener los mismos valores y una visión compartida de la vida. «A pesar de tener diferentes familias de origen, nuestros valores están alineados», dijo Becky. «Nuestras prioridades se alinean a pesar de nuestra educación y herencia diferentes. Eso es lo que hace que funcione.»

La división Cultural

Cuando una persona blanca se casa con una persona de color, entra en un nuevo mundo. Su cónyuge sabe cómo navegar tanto por la cultura de su propia raza como por la cultura mayoritaria en Estados Unidos. Para una persona blanca que solo ha conocido esa cultura mayoritaria, puede ser revelador ver las cosas desde una nueva perspectiva.

Por ejemplo, Christa Burson creció en una familia blanca que dirigía un rancho de búfalos en la zona rural de Minnesota. Se casó con Mike, que creció en una familia afroamericana en Chicago, y los dos comparan su historia con el ratón del campo que conoce al ratón de la ciudad.

«Cuando Mike y yo nos casamos, conocía algunos de sus antecedentes, pero no conocía su profundidad», dijo Christa. «Al principio fui un poco ingenuo, pensando que su pasado era cosa del pasado, que estábamos empezando algo nuevo. Pensé, ‘ No soy racista, así que no será un problema.'»

Mike explicó que su familia ha experimentado algunos de los desafíos únicos que enfrentan muchas personas de color en Estados Unidos, desde un nivel socioeconómico más bajo y niveles de educación hasta problemas de vivienda. Su madre luchó para encontrar vivienda y trabajo constante, su padre sufrió una discapacidad y ahora vive en un hogar de ancianos, y su hermana sufre de una enfermedad mental.

«Christa no esperaba el nivel de desafíos que mi familia presentaría», dijo. «Su familia de origen está intacta con relaciones amorosas y estables. Tienen estudios universitarios y dos empleos. Simplemente no tienen el mismo nivel de estrés.»

Christa tuvo que asumir estas realidades como parte de su propia historia, ahora que había atado su vida a la de Mike, no eran parte de su experiencia anterior. «No entendía la profundidad de lo que nos estábamos metiendo», dijo. «Tuve que aprender a aceptarlo—que esta es mi vida y que este es nuestro matrimonio. Tenía que madurar.

«Nunca pensé que estas cosas serían mis problemas, y definitivamente son mis problemas», dijo. «Pero eso es lo hermoso del matrimonio: no sabes a dónde te llevará. Fue una especie de salto con nuestras diferentes dinámicas familiares.»

Tirado desde Ambas Direcciones

Cuando una persona de color se casa con una persona blanca, no entra en un mundo completamente nuevo, pero eso no quiere decir que no reciba presión. A menudo sienten un retroceso en la cultura de su familia de origen.

» A mi mamá le preocupaba que me olvidara de ella si no me casaba con una latina», dijo Jesse Herrera, quien se casó con Emily, una mujer blanca. La familia extendida es un valor esencial para los mexicoamericanos, explicó. Casarse con una persona blanca significa perder algunas de esas costumbres que habrían unido a su nueva familia con su familia extendida. Su hija, por ejemplo, probablemente no celebrará una quinceañera, la celebración ritualizada del cumpleaños número 15 de una niña, cuando alcance esa edad.

«Mis hijos no sabrán español en la medida en que me gustaría que lo hicieran, simplemente porque nadie les habla español día tras día como mis padres me lo hicieron a mí», dijo.

La Barrera del idioma

Para las parejas que tienen familias que hablan diferentes idiomas, la comunicación en sí puede ser un desafío. La familia de Emily es blanca, y los padres de Jesse hablan muy poco inglés, por lo que cuando la pareja pasa tiempo con su familia extendida, el español es el idioma en el que todos conversan.

Emily estudió en Francia durante un año, por lo que sabe lo que se siente ser desplazada culturalmente, pero perderse conversaciones enteras se siente diferente, dijo. «Sé cómo ser abierto y flexible a diferentes actitudes y culturas, pero no ser capaz de entender la conversación es difícil.»

Becky Wang se basa en acciones cuando las palabras le fallan al relacionarse con su suegra china, que no habla mucho inglés. «Puede que no sea capaz de conocerla en profundidad de lo que han sido sus experiencias de vida, pero lo que puedo hacer es mostrarle mi amor y respeto como anciana, como madre de mi esposo y abuela a nuestros hijos», dijo. «Lo que más ayuda es saber que tiene las mejores intenciones para mí y para nuestra familia. Esto es quizás demasiado simplista, pero a falta de aprender chino, es lo mejor que se me ha ocurrido.»

Becky tiene la misma experiencia que Emily cuando está con la familia de Dennis: todos hablan chino y se encuentra afuera. «No puedes preocuparte por no entender lo que todos dicen todo el tiempo», dijo. Se centra en el tono de la conversación, y pregunta sobre lo que están diciendo. «No tengo miedo de preguntar de qué están hablando todos», dijo.

Cómo hacer que funcione

Para Mike y Christa Burson, era importante encontrar otras parejas interraciales con las que pudieran socializar y un lugar para adorar en el que las personas de color no fueran superadas en número. «Podemos conectarnos a un nivel más profundo con otras parejas que entienden nuestro nivel de desafío», dijo Mike. «Aprendo mucho con el ejemplo, viendo a otras personas moverse por la vida. Parejas mayores que han estado casadas durante décadas, especialmente. Observamos cómo se relacionan. La forma en que navegan por la vida es valiosa.»

Y, por supuesto, como con cualquier otra cosa en el matrimonio, la comunicación es la clave. «Los matrimonios interraciales tienen una responsabilidad adicional de comunicarse porque hay menos que compartimos culturalmente», dijo Mike. «Nuestras experiencias son diferentes, por lo que necesitamos comunicarnos bien bastante rápido o las cosas se estropean.»

Para las parejas que se preparan para el matrimonio, Christa alienta a pasar tiempo con las familias del otro. Cuando estaban comprometidos, ella hacía viajes de fin de semana a Chicago para pasar tiempo con la familia de Mike, pero «puedes esconder mucho en una visita de fin de semana», dijo. «Cuando estás casado, los problemas surgen rápidamente. Fuimos arrojados al fondo bastante rápido. Pasar más tiempo con su familia no me habría hecho cambiar de opinión, pero me habría dado más experiencia en ello.»

La buena noticia

La buena noticia sobre el matrimonio interracial es que cada pareja tiene que negociar diferencias en sus familias de origen, sin importar su herencia. Los cónyuges de diferentes razas simplemente tienen distinciones culturales como parte de su viaje. Y esas distinciones no siempre son solo una desventaja.

«Estar en un matrimonio de raza mixta me hace tener una mente más abierta», dijo Emily Herrera. «Tengo que dejar mis propios pensamientos y presunciones en un segundo plano cuando estoy cerca de su familia. Me empuja a ser más flexible y paciente. Cuando suceden cosas en la familia, tengo que esperar para entender sus costumbres y tradiciones.

Mike Burson está de acuerdo. «Las parejas interraciales están bajo ciertos niveles de estrés, pero ha sido increíblemente alentador y estimulante. Hemos aprendido a amarnos, a escucharnos y a apoyarnos mutuamente», dijo. «Siempre hay dificultades. Las cosas duras te unen. Nuestro amor se está forjando en estos fuegos, estamos orgullosos de ello.»

La conclusión no es el color de la piel en un matrimonio, según el diácono Harold Burke-Sivers, un orador internacional y autor sobre vida familiar y espiritualidad. Dice que cada pareja, independientemente de su herencia cultural, debe hacerse esta pregunta: «¿Es esta persona la que Dios ha puesto en tu vida para ayudarte a llegar al cielo, sin importar de qué color seas?»

Él mismo está en un matrimonio interracial (su familia es de Barbados y su esposa es blanca) y ha sido ordenado diácono por 10 años. Entre sus responsabilidades está la de preparar a las parejas para el matrimonio. «He tenido parejas que vienen a mí para todo tipo de cosas», dijo. «Nadie ha venido a mí con preocupaciones sobre la raza. Se trata de las cosas habituales: dinero, sexo, niños, ese tipo de problemas. Nunca alguien ha venido a mí y me ha dicho, ‘ Nuestra raza es un problema.’

«Esas diferencias culturales mejoran el matrimonio al traer un nuevo nivel de riqueza, belleza y tradición», dijo. «A pesar de que provienen de diferentes culturas, si las cosas importantes en la vida son las mismas, pueden trascender esas diferencias.»

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