¿Mahler se enfrentó a una «Maldición de la Novena»?’

DAVENPORT – ¿Qué tan difícil es escribir 10 sinfonías? Depende del compositor.

Para el prolífico Joseph Haydn (104) y Wolfgang Amadeus Mozart (41), no fue gran cosa, pero Johannes Brahms produjo cuatro. En una charla a las 2 p. m. del domingo en el German American Heritage Center (712 W. 2nd St.), el compositor Q-C y profesor asociado de música del Augustana College, Jacob Bancks, discutirá la «Maldición de la Novena» a la que se enfrentan los compositores germánicos posteriores.

Algunos famosos creadores clásicos, como Ludwig van Beethoven (1770-1827), Franz Schubert (1797-1828) y Anton Bruckner (1824-1896), murieron poco después de completar sus novena sinfonías. El austriaco Gustav Mahler terminó su noveno puesto en 1910, tres meses antes de cumplir los 50 años y no quería sufrir la misma suerte.

«Era supersticioso», dijo Bancks esta semana, señalando que el compositor quería evitar la » maldición «con» Das Lied von der Erde «(«La canción de la Tierra»), una obra para dos voces y orquesta escrita en 1908-09 que a propósito no llamó su Novena Sinfonía. «No es realmente una sinfonía, sino más bien un ciclo de canciones con orquesta.»

El Octavo se estrenó en septiembre. 12, 1910, en Munich a avisos favorables. «Fue un gran triunfo, una explosión total, un gran éxito de crítica», dijo Bancks de la llamada» Sinfonía de los mil», que incluía un coro masivo. «Fue su gran logro de coronación.

«Si quieres salir con una explosión, mira las fuerzas entre ellos. El noveno varía en términos de escala; tiene menos de la mitad del bronce. Eso es lo que pasa con Mahler, por lo general tiene grandes secciones de latón.»

Concluyendo su primera temporada como director musical de la Filarmónica de Nueva York, Mahler escribió el 1 de abril de 1910 al director Bruno Walter (que dirigió el estreno póstumo) que terminó la partitura completa de la novena. Bancks dijo que Mahler dudaba de la maldición lo suficiente como para comenzar a trabajar en serio en su 10ª Sinfonía, una obra que seguía incompleta en el momento de su muerte el 18 de mayo de 1911, a los 50 años, por endocarditis bacteriana y neumonía.

La novena, de unos 80 minutos de duración, se estrenó el 26 de junio de 1912, por la Filarmónica de Viena, y aunque la Orquesta Sinfónica de Quad City tocó su primer concierto en mayo de 1916 en Davenport, nunca ha interpretado la novena hasta ahora.

Una de las razones por las que hablar de la «maldición» es «tan poderoso en el caso de Mahler es que la Novena Sinfonía en sí está empapada en la contemplación de la muerte», escribió Bancks para el programa de notas de QCSO.

«El amigo y compañero compositor de Mahler, Alban Berg, haciéndose eco de muchos comentaristas, llamó al primer movimiento de la obra «el más maravilloso que escribió Mahler». Es la expresión de un tremendo amor por esta tierra, el anhelo de vivir en paz en ella, de disfrutar de la naturaleza en sus mayores profundidades, antes de que llegue la muerte», dice. «Entonces llega, inexorablemente.»

«Mahler podría morir en cualquier momento, y su última sinfonía sería sobre la muerte», dijo Bancks esta semana. «El noveno parece hablar mucho de la muerte.»

«Mahler es definitivamente el último sinfonista alemán», dijo. «Mahler fue el último de su clase, incluso personas que no están de acuerdo con las maldiciones, concluyó el siglo XIX. Parece particularmente apropiado que muriera de una manera tan mítica.»

Después de Mahler, ningún compositor alemán conocido emprendió sinfonías en la misma escala, escribió Bancks para el programa. Arnold Schoenberg (1874-1951) parecía dispuesto a seguir los pasos de Mahler (su «Gurre-Lieder» de 1911 es básicamente la «Sinfonía de los mil» de Mahler con esteroides), pero Schoenberg terminó escribiendo solo dos sinfonías de cámara, en una escala mucho más pequeña, dijo Bancks.

Muchas grandes sinfonías siguieron a lo largo del siglo, pero de compositores fuera de Alemania y Austria como Dmitri Shostakovich, Jean Sibelius y estadounidenses como Roy Harris, y todos en deuda con Mahler de alguna manera, escribió Bancks.

» Una de las razones por las que el trabajo de Mahler ha resonado tan fuertemente en los Estados Unidos «es que en el momento de su muerte estaba en el proceso de hacer de Nueva York una especie de segundo hogar», dice el programa QCSO.

» Su brillante y tumultuosa década como director musical de la Ópera Estatal de Viena llegó a un final sin ceremonias en octubre de 1907; en enero de 1908 fue director invitado en la Ópera Metropolitana de Nueva York, y en 1909 había tomado el timón de la Filarmónica de Nueva York.

«Tenía toda la intención de continuar en este puesto durante las temporadas de conciertos, mientras continuaba su ritual de composición en los veranos en su retiro en Toblach, cerca de la frontera entre Italia y Austria», dice. «Si no hubiera muerto prematuramente, Mahler podría haber tenido una larga y distinguida permanencia en la Filarmónica y haber tenido un impacto aún mayor en la vida musical de Estados Unidos.»

Para la charla dominical, Bancks tocará extractos grabados de la novena, que será interpretada por el QCSO en febrero. 2 y 3 (sin intermedio) en el Teatro Adler y Centennial Hall.

» El movimiento lento al final, el movimiento lento largo es confuso», dijo Bancks sobre su última sección. «El noveno en comparación con otros, los acordes son más crujientes. Insinúa atonalidad, pero no usamos esa palabra para describirla. Para algunas personas, sonará así.»

«Si alguna vez sientes que las cosas se vuelven vigorosamente disonantes, no es para sorprenderte, sino para prepararte para la próxima resolución», dijo. «Para Mahler, todo se trataba de expectativas.»

El domingo «Maldición de la Novena» está incluido con la entrada general al museo: 5 5 para adultos, 4 4 para personas mayores, 3 3 para niños y gratis para miembros de GAHC. Para obtener más información, llame al 563-322-8844 o visite gahc.org.

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