Las tasas de graduación de la CSU mejoran, pero aún están lejos de algunos objetivos

Las tasas de graduación en los 23 campus de la CSU de los estados aumentaron ligeramente. (AP Photo/Paul Sakuma)

Las tasas de graduación de todo el campus de la Universidad Estatal de California de 23 campus volvieron a aumentar ligeramente este año, ya que el sistema en expansión trató de eliminar los bloqueos de carreteras para completarlos, contratar a más profesores y acelerar a los estudiantes. Si bien la CSU está lejos de alcanzar algunos de sus ambiciosos objetivos para 2025, los funcionarios insisten en que el progreso va por buen camino.

Incluso con un aumento de 2 puntos porcentuales con respecto al año pasado, solo 27.el 5 por ciento de los que comenzaron como estudiantes de primer año se graduaron en cuatro años, según estadísticas preliminares publicadas la semana pasada. Su tasa de graduación de seis años fue del 62,1 por ciento, un punto porcentual más que en 2018.

James Minor, vicerrector adjunto de la CSU y estratega sénior para el éxito académico y la excelencia inclusiva, dijo que era «optimista» que el sistema cumpliría sus metas para 2025 de graduar al 40 por ciento de los estudiantes de primer año en cuatro años y al 70 por ciento en seis años.

«Mientras tengamos el compromiso de nuestro liderazgo y siempre que tengamos buenos socios en la legislatura estatal, no veo ninguna razón por la que no lo haríamos».

Para fines de este año escolar, el estado habrá invertido 2 225 millones en total en la Iniciativa de Graduación de CSU 2025, la campaña para aumentar drásticamente las tasas de graduación.

El canciller de la CSU, Timothy White, dijo en un comunicado que la iniciativa ha producido un progreso significativo desde que comenzó hace cuatro años. «Sin embargo, si bien los estudiantes de CSU tienen mayores oportunidades que nunca, podemos — y debemos — hacer aún más», dijo.

Para alcanzar los objetivos, se están agregando miles de cursos, especialmente en requisitos de graduación o mayores de alta demanda, y se están contratando consejeros académicos. Las universidades también están presionando a los estudiantes para que tomen al menos 15 créditos por semestre para que puedan terminar más rápidamente.

Entre los cambios más significativos para alcanzar ese objetivo se encuentra la eliminación el año pasado de los cursos de recuperación sin créditos en inglés y matemáticas, reemplazados por clases con créditos que ofrecen más tutoría y tiempo. El impacto de eso en las graduaciones no se sentirá hasta dentro de un par de años, pero será fuerte a medida que se acerque la fecha límite de 2025, dicen los administradores.

Las estadísticas de graduación de este año para campus individuales de CSU no se publicaron el jueves y no se espera que se hagan públicas hasta noviembre. Las cifras del año pasado mostraron grandes disparidades entre las universidades e incluso algunos retrocesos en cuatro universidades. Por ejemplo, las tasas de cuatro años para los estudiantes que comenzaron como estudiantes de primer año oscilaron entre el 9.5 por ciento en Cal State Los Ángeles y el 52.5 por ciento en Cal Poly San Luis Obispo. Y 11 campus graduaron a menos del 20 por ciento de los estudiantes que ingresaron como estudiantes de primer año cuatro años antes.

Los líderes de la CSU, sin embargo, hicieron hincapié en las mejoras a largo plazo y dijeron que los pequeños cambios porcentuales en una universidad que matricula a 428,000 estudiantes universitarios significan que muchos más estudiantes se gradúan a tiempo. Al participar en un simposio de la iniciativa de graduación en Sacramento, señalaron que la tasa de cuatro años ha ganado casi 8 puntos porcentuales desde que comenzaron los esfuerzos y la tasa de seis años ha aumentado alrededor de 5 puntos desde 2015.

«Si nos fijamos en la distancia que hemos recorrido, creo que es bastante notable», dijo Minor. «Una mejora de un punto porcentual equivale a miles de estudiantes. Sé que algunas personas pueden pensar en eso como marginal o incremental, pero si hablas con esas familias, no pensarían que es tan intrascendente. Es un gran problema para miles de estudiantes que cruzan la etapa de graduación. Eso es un cambio de juego para sus familias.»

Los estudiantes transferidos también mostraron ganancias. Las nuevas estadísticas muestran que el 40,4 por ciento de los estudiantes transferidos terminaron en dos años, frente al 38 por ciento del año pasado y el 30,6 por ciento en 2015. (El objetivo es el 45 por ciento. La tasa de transferencias a cuatro años de este año fue del 77,5 por ciento, en comparación con el 77,1 por ciento del año pasado y el 73 por ciento en 2015. (El objetivo es el 85%.)

Los 150 millones de dólares aportados por el presupuesto del Estado en los dos últimos años han financiado 4.300 clases adicionales, entre otras iniciativas. Para el año escolar en curso, el presupuesto estatal proporciona 7 75 millones para los esfuerzos de CSU para mejorar las tasas de graduación mediante la contratación de más profesores y consejeros, reforzar los servicios de salud mental y otras medidas.

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