Grasa Abdominal: Por Qué Realmente Es lo Peor

Un hombre usa una cinta métrica para medir su estómago

Un hombre usa una cinta métrica para medir su estómago

FredFroese/iStock/Getty Images Plus/Getty Images

En español | No es tu imaginación. Esa banda de grasa que actualmente hace que sea más difícil subirse la cremallera de sus jeans favoritos es muy probable que se amplíe a medida que envejece, tanto para hombres como para mujeres.

Pero aunque a nadie le gusta un neumático de repuesto, hay algo especialmente nocivo en este tipo particular de aumento de peso en la cintura. Resulta que la grasa abdominal no es como otras grasas, y los expertos dicen que lo que realmente debería preocuparle es su proximidad a los órganos principales de su sección media.

Ubicada en la cavidad abdominal, esta grasa «visceral», a diferencia de la grasa subcutánea del cuerpo, que se puede pellizcar entre los dedos, está vinculada a una serie de problemas de salud.

» La grasa visceral recubre algunos de sus órganos internos y cuelga como un delantal de su intestino grueso», dice el gastroenterólogo Samuel Klein, jefe de la División de Geriatría y Ciencias Nutricionales de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St.Louis. «Está asociado con un mayor riesgo de enfermedades metabólicas, incluyendo resistencia a la insulina, presión arterial alta, diabetes, enfermedades cardiovasculares y enfermedades del hígado graso.»

Aunque los investigadores estudiaron por primera vez las grasas viscerales y los trastornos metabólicos en la década de 1950, nadie prestó mucha atención al trabajo hasta que la epidemia de obesidad comenzó a ganar velocidad. Ahora, se multiplican los estudios que muestran que cuanta más grasa visceral tenga, mayor es el riesgo de padecer cáncer de mama y colorrectal.

Las personas con la mayor cantidad de esta grasa abdominal profunda tienen casi tres veces más probabilidades de desarrollar demencia que las que tienen la menor, según un estudio de la División de Investigación de Kaiser Permanente, que siguió a los participantes del estudio durante más de tres décadas.

Cómo la grasa abdominal daña

Además de destrozar la cintura, el problema con la grasa abdominal es que sus células bombean productos químicos que promueven la enfermedad. «La grasa no es solo un depósito para almacenar energía», dice Klein. «Es un órgano endocrino muy activo que produce hormonas, proteínas inflamatorias y ácidos grasos y los secreta en el torrente sanguíneo.»

La grasa visceral puede ser más dañina porque está más cerca de la vena porta del cuerpo, que transporta la sangre de los intestinos al hígado. Las sustancias químicas secretadas por la grasa visceral viajan al hígado, donde pueden afectar los niveles de colesterol y otros procesos de enfermedades. «La grasa visceral podría ser muy importante en el desarrollo o la causa de la enfermedad del hígado graso», dice Klein.

Por el contrario, la grasa subcutánea en las caderas, la parte superior de los muslos y los brazos se considera relativamente inofensiva. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que la grasa subcutánea ubicada en otras partes del cuerpo puede ser más riesgosa.

» Hay un consenso creciente de que hay tres tipos diferentes de depósitos de grasa: grasa visceral, grasa subcutánea en la parte inferior del cuerpo y grasa subcutánea en la parte superior del cuerpo», dice Deborah Clegg, profesora visitante en el Centro Médico Cedars — Sinai en Los Ángeles. «La grasa subcutánea superior puede ser tan mala como la grasa visceral.»Un ejemplo es un rollo de grasa en el torso alrededor de la línea del sujetador; cualquier grasa en los brazos no se incluye como este tipo de grasa «superior».

Los datos de un estudio de larga duración que involucró a más de 2,300 personas mostraron que un mayor volumen de grasa subcutánea en la parte superior del cuerpo está relacionado con un mayor índice de masa corporal (IMC), presión arterial, glucosa en sangre en ayunas y niveles de triglicéridos, un tipo peligroso de grasa en sangre, así como un colesterol HDL «bueno» más bajo. Pero se necesita más investigación para confirmar la conexión, dicen los expertos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.