Grandes Fotos! El versátil tanque Cruzado Británico de la Segunda Guerra Mundial

El tanque Cruzado, también conocido como Mk VI o A15 Crusader, fue uno de los tanques principales utilizados por el ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial. Durante las Campañas Norteafricanas luchadas en los desiertos de Libia y Egipto, en Túnez y Marruecos, los tanques Cruzados fueron fundamentales en las victorias del ejército británico.

La introducción del tanque Cruzado marcó el comienzo de un nuevo giro en la guerra blindada para los británicos, habiendo finalmente producido un tanque crucero más ligero y rápido con un presupuesto ajustado.

Limpieza del barril del 6-pdr en Túnez.1943
Limpieza del barril del 6-pdr en Túnez.1943

La primera variante del Crusader fue diseñada a finales de 1939 por Lord Nuffield y fabricada en 1940 por Nuffield Mechanization Ltd. El diseño del Crusader había llegado poco después del diseño del tanque Covenanter y fue visto como una versión mejorada del Covenanter.

A diferencia del Covenanter y otros cruceros anteriores, el Crusader fue construido con cinco ruedas de carretera a cada lado para mejorar la distribución del peso, habiendo pesado hasta 20 toneladas largas.

Además, el Crusader hizo uso del motor Liberty ya disponible y de un mecanismo de refrigerante convencional con radiadores en el compartimento del motor. Aunque tenía diferentes motores y sistemas de dirección, el Crusader adoptó el mismo diseño de torreta con el Covenanter.

Cruiser Mk VI Crusader III (A15)
Cruiser Mk VI Crusader III (A15)

Los primeros Cruzados, tenía una semi-interno en fundición de mantelete, una poligonal de la torreta que conserva espacio en el limitado diámetro del anillo de la torreta. Se utilizó una escotilla plana con un periscopio adjunto en lugar de una cúpula, y su armamento principal estaba equilibrado para permitir un disparo preciso mientras estaba en movimiento.

Durante la campaña en los desiertos libios en 1939, estas características demostraron ser sustancialmente efectivas. El cañón principal Ordnance QF de 2 libras del Crusader superó a los cañones de 37 mm de los tanques enemigos.

Cruzado AA Mk II
Cruzado AA Mk II

El Cruzado fue utilizado por primera vez por el 6º Regimiento de Tanques Reales, que combatió junto a los Tanques de Infantería Matilda. Su velocidad y tácticas de cribado fueron un gran problema para los tanques italianos hasta que Rommel se unió a la guerra con su Panzer III.

La llegada del Panzer III llevó a la mejora del Crusader. Los tanques Crusader estaban equipados con grandes paneles protectores laterales para proporcionar un mejor blindaje contra el cañón principal de 50 mm del Panzer III. Las mejoras se convirtieron en una característica permanente de la versión posterior del Crusader, el Crusader Mark II.

 Variante de tanque Crusader AA montaje de un cañón triple Oerlikon en posición de casco hacia abajo, 19 de julio de 1944
Variante de tanque Crusader AA montaje de un cañón triple Oerlikon en posición de casco hacia abajo, 19 de julio 1944

El Crusader II venía con un blindaje mejorado de 49 mm, pero al igual que la primera variante, la torreta secundaria a menudo se retiraba para ahorrar peso. Aunque su velocidad, protección contra la luz y armamento se ocupaban de los Panzer Is y IIs, aún no podían enfrentarse a los Panzer IIIs y IVs.

El Crusader II también tenía limitaciones y no era fiable debido a casos de sobrecalentamiento del motor, fugas de aceite y daños en el sistema de refrigeración debido a la erosión de la arena.

Antes de la batalla de El Alamein, los Cruzados I y II habían sido relegados a operaciones de reconocimiento.

Cruzado AA con cañón Bofors de 40 mm, en la Escuela de Vehículos Blindados de Combate, Ala de Artillería en Lulworth en Dorset, 25 de marzo de 1943
Cruzado AA con cañón Bofors de 40 mm, en la Escuela de Vehículos Blindados de Combate, Ala de Artillería en Lulworth en Dorset, 25 de marzo 1943

Fueron reemplazados por los tanques M3 Lee / Grant más efectivos y los M4 Sherman. Sin embargo, debido a problemas con el diseño del Crucero Mark VII Cavalier, los Cruzados fueron llevados de vuelta a la línea del frente, regresaron mejor y más mortíferos, con la designación: Cruzado III.

El Crusader fue mejorado con un cañón de artillería QF de 6 libras. Se convirtió en el primer tanque británico en montar el cañón de 57 mm. El cañón más grande resultó en una reducción de espacio que, en consecuencia, redujo el tamaño de la tripulación, con el capitán también sirviendo como cargador.

El Crusader III presentó el motor Liberty Mk IV que resolvió los desafíos de confiabilidad de los Crusaders anteriores. Y después de la producción de mayo a julio de 1942, se desplegaron 100 Crusader IIIs para su primera acción, en la segunda batalla de El Alamein.

Más fotos–

Tanques Crusader I en el Desierto Occidental, 26 de noviembre de 1941, con
Tanques Crusader I en el Desierto Occidental, 26 de noviembre de 1941, con manteletes de cañón «antiguos» y torreta auxiliar Besa MG.
Cruzado I con su torreta auxiliar en su lugar
Cruzado I con su torreta auxiliar en su lugar
Crusader II, y Covenanter en la retaguardia, entrenando en Yorkshire, 1942
Crusader II, y Covenanter en la retaguardia, entrenando en Yorkshire, 1942
Cruzado III antes del Alamein, con camuflaje de Sombrilla
Cruzado III antes del Alamein, con camuflaje de Sombrilla
Tanque crucero Crusader III Mk VI en el Museo de Tanques.Foto Rodw CC BY-SA 4.0
Crusader III Cruiser tank Mk VI en el Museo de Tanques.Fotografía Rodw CC BY-SA 4.0
Tanques Crusader Mk III en Túnez, 31 de diciembre de 1942.
Tanques Crusader Mk III en Túnez, 31 de diciembre de 1942.
Cruzado Mk III. 1943
Cruzado Mk III.1943
Tanque Cruzado del Escuadrón A, 24. º Lanceros, 11. ª División Blindada a gran velocidad durante un ejercicio en Sussex, 15-16 de julio de 1942.
Tanque Cruzado del Escuadrón A, 24. º Lanceros, 11. ª División Blindada a gran velocidad durante un ejercicio en Sussex, 15-16 de julio de 1942.
Los tanques Cruzados recién llegados fueron conducidos desde los muelles de Trípoli a los talleres portuarios de los Ingenieros Eléctricos y Mecánicos Reales, el 15 de marzo de 1943.
Los tanques Cruzados recién llegados fueron conducidos desde los muelles de Trípoli a los talleres portuarios de los Ingenieros Eléctricos y Mecánicos Reales, el 15 de marzo de 1943.
Crucero Tanque Mark VI A15, Crusader III Rotatrailer.Foto Simon Q CC BY 2.0
Crucero tanque Mark VI A15, Crusader III & Rotatrailer.Foto Simon Q CC BY 2.0
Crucero tanque Mark VI, A15 Crusader III Serie británica-T126272. Construido por Nuffield Mechanisations Aero Ltd.Foto Alan Wilson CC BY-SA 2.0
Crucero tanque Mark VI, A15 Crusader III Serie británica-T126272. Construido por Nuffield Mechanisations & Aero Ltd.Fotografía Alan Wilson CC BY-SA 2.0
EL EJÉRCITO BRITÁNICO EN EL REINO UNIDO 1939-45; ARV Cruzado con foque de marco A y montura Bren AA doble.
EL EJÉRCITO BRITÁNICO EN EL REINO UNIDO 1939-45; ARV Cruzado con pluma de marco A y montura Bren AA doble.
El Rey inspecciona una alineación de tripulaciones de tanques Cruzados de la 26ª Brigada Blindada en Escocia, el 15 de octubre de 1942.
El Rey inspecciona una alineación de tripulaciones de tanques Cruzados de la 26ª Brigada Blindada en Escocia, el 15 de octubre de 1942.

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Captured_Crusader_tank_and_Afrika_korps
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Crusader_III_AA_Tank_Armed_with_twin_20_mm_oerlikon_guns
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 Crusader_III_tank equipado con Arena Guardias
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Crusader_tank_in_german_service_afrika_korps
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