Enfermedad degenerativa del disco y dolor espinal preexistente / Anales de las Enfermedades Reumáticas

  • enfermedad degenerativa del disco
  • dolor de espalda

El dolor proporcional y la discapacidad después de un accidente automovilístico o una lesión relacionada con el trabajo pueden ser difíciles. Muchos médicos que realizan esta tarea a menudo afirman que, debido a que un examen de rayos X o una resonancia magnética (RM) poco después de la lesión muestra una enfermedad degenerativa del disco (DDD), parte o la totalidad del dolor espinal y la discapacidad del paciente deben existir previamente. Esta interpretación de las imágenes no es consistente con los informes médicos publicados revisados por expertos.

Para que esta afirmación sea cierta, tendría que haber una fuerte conexión entre la evidencia de DDD por RM o rayos X y el dolor/discapacidad. Si observamos este concepto y lo comparamos con los informes publicados, vemos que el DDD, como se ve en las imágenes, no es una afección dolorosa.

Se han realizado varios estudios en esta área. El más antiguo fue publicado en el Journal of Neuroimaging en 1991. En este estudio, los pacientes sin dolor lumbar se sometieron a una resonancia magnética; el 39% de este grupo normal tenía evidencia de DDD.1 Un artículo del New England Journal of Medicine en 1994 encontró resultados similares. Mostró que de 98 sujetos sin dolor lumbar, el 52% tenía DDD en la resonancia magnética.2 Hallazgos similares fueron descubiertos en la columna torácica (parte superior de la espalda) por Wood et al en el Journal of Bone and Joint Surgery en 1995. Se realizaron resonancias magnéticas torácicas en 90 adultos asintomáticos; 73% de estos pacientes tenían DDD al menos en un nivel.3 Hallazgos similares se han encontrado en el análisis radiográfico de espinas cervicales asintomáticas, con una prevalencia de DDD que aumenta con la edad. Además, se ha encontrado que la RMN tiene altas tasas de falsos negativos y positivos para predecir discos dolorosos en esta área.4

Si el DDD no es doloroso, ¿por qué las resonancias magnéticas y los exámenes de rayos X de las personas con dolor de columna suelen mostrar DDD? La razón es probablemente que el DDD puede predisponer a un paciente a una afección espinal dolorosa. Se pueden obtener pistas importantes de investigaciones recientes que muestran que los discos dolorosos tienen crecimiento de los nervios.5 Investigaciones adicionales han demostrado que los discos degenerados se mueven de forma anormal y esta propiedad puede predisponerlos a sufrir lesiones en un evento traumático.6 Finalmente, tenemos mucho que aprender sobre la causa del dolor espinal axial, pero parece claro que las imágenes por resonancia magnética y los exámenes de rayos X a menudo no son lo suficientemente sensibles como para mostrarnos la causa.

La atribución es otro problema. Por ejemplo, si un paciente tiene evidencia en el examen de una radiculopatía L5 del lado derecho, buscar la enfermedad L5-S1 del lado derecho puede ser fructífero. Sin embargo, lo contrario es problemático. Si el paciente tiene DDD del área L5-S1 derecha en una radiografía antigua de espalda baja, pero claramente no tiene síntomas o signos de este trastorno en el examen, entonces debemos asumir que el problema aún no ha llegado al punto de ser sintomático.

En resumen, el DDD como se ve en el examen de rayos X y las imágenes por resonancia magnética no es una afección dolorosa, por lo tanto, la evidencia de este «trastorno» antes de un accidente o lesión no significa que el paciente tuviera una afección preexistente dolorosa. Aunque es cierto que algunos pacientes con DDD ¿tiene dolor, también es cierto que muchos pacientes sin DDD tiene dolor. Además, altos porcentajes de la población normal sin dolor tienen DDD. De la investigación revisada por pares en esta área, el DDD parece ser una parte normal del proceso de envejecimiento y no evidencia de un problema preexistente.

  1. Greenberg JO, Schnell RG. Resonancia magnética de la columna lumbar en adultos asintomáticos. Estudio cooperativo – Sociedad Americana de Neuroimagen. J Neuroimaging1991; 1: 2-7.

  2. Jensen MC, Brant-Zawadzki MN, Obuchowski N, Modic MT, Malkasian D, Ross JS. Imágenes por resonancia magnética de la columna lumbar en personas sin dolor de espalda. N Engl J Med1994; 331: 69-73.

  3. Wood KB, Garvey TA, Gundry C, Heithoff KB. Imágenes por resonancia magnética de la columna torácica. Evaluación de individuos asintomáticos. J Bone Joint Surg Am1995;77: 1631-8.

  4. Parfenchuck TA, Janssen ME. Correlación de imágenes por resonancia magnética cervical y discografía / discografía por tomografía computarizada. Spine1994; 19: 2819-25.

  5. Coppes MH, Marani E, Thomeer RT, Groen GJ. Inervación de discos lumbares «dolorosos». Spine1997; 22: 2342-9; discussion 2349-50.

  6. Mimura M, Panjabi MM, Oxland TR, Crisco JJ, Yamamoto I, Vasavada A. La degeneración discal afecta la flexibilidad multidireccional de la columna lumbar. Spine1994; 19: 1371-80.

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