El Papel de las Restricciones en la Innovación de Diseño

Restricciones técnicas

Los que diseñamos productos de software o hardware somos los beneficiarios de las innovaciones tecnológicas que crean grandes desarrolladores e ingenieros de software. Las innovaciones tecnológicas brindan grandes oportunidades para que los diseñadores innoven nuevos modelos de interacción que diferencian nuestros diseños de productos en el mercado. Como escribí en respuesta a un comentario en mi columna Sobre el Buen Comportamiento «El diseño Es un Proceso, No una Metodología»:

» Las innovaciones en tecnología a menudo provocan innovaciones correspondientes en el diseño….»

Sin embargo, todas las tecnologías también imponen ciertas restricciones. En la misma columna, describí los siguientes tipos de limitaciones técnicas:

  • «restricciones de base de datos
  • restricciones y requisitos tecnológicos
  • requisitos de rendimiento
  • requisitos operativos
  • requisitos de mantenimiento
  • requisitos de fiabilidad
  • requisitos de seguridad»

Si bien la mayoría de estas limitaciones son aspectos esenciales o necesarios de una tecnología en particular o de su uso, algunas limitaciones técnicas se deben a una arquitectura o implementación deficientes e imponen limitaciones innecesarias a las posibles soluciones de diseño. Sin embargo, a diferencia de los diseñadores de interacción y los diseñadores de experiencia de usuario que se quejan de las restricciones técnicas porque limitan su alcance para pensar en el cielo azul, siempre he creído que tales restricciones fomentan la creatividad y la innovación. Aquellos que creen lo contrario están limitando su capacidad de innovar.

En The Innovator’s DNA, Jeff Dyer, Hal Gregersen y Clayton M. Christensen escribieron sobre la imposición de restricciones, de la siguiente manera:

«Haga preguntas ‘qué pasaría si’ para imponer restricciones. La mayoría de nosotros restringimos nuestro pensamiento solo cuando nos vemos obligados a lidiar con limitaciones del mundo real, como presupuestos reducidos o restricciones tecnológicas, pero los pensadores innovadores hacen lo contrario. Questions Las preguntas que imponen restricciones artificialmente pueden desencadenar una percepción inesperada al obligar a las personas a pensar en torno a la restricción. Asking Hacer preguntas que imponen restricciones a las soluciones obliga a pensar de forma inmediata porque enciende nuevas asociaciones.»

Como escribió Tim Brown de IDEO al discutir el experimentalismo del pensamiento de diseño:

» Las innovaciones significativas no provienen de ajustes incrementales. Los pensadores del diseño plantean preguntas y exploran las limitaciones de formas creativas que avanzan en direcciones completamente nuevas.»

Superar una molesta limitación técnica realmente puede estimular su imaginación y creatividad, por lo que termina buscando una variedad de soluciones de diseño viables que nunca habría explorado si su primera idea hubiera sido factible. Pensar fuera de la caja también puede generar una solución de diseño innovadora, y el resultado de la experiencia resultante a menudo es muy superior al de su primera solución de diseño fácil y obvia que se vio frustrada por una restricción técnica.

Restricciones comerciales

A diferencia de las restricciones técnicas, las restricciones comerciales pueden ser un arma de doble filo cuando se trata de innovación. Al igual que con las limitaciones técnicas, las limitaciones o requisitos empresariales pueden fomentar la creatividad y la innovación, especialmente cuando se derivan de las necesidades de los usuarios, los clientes o el mercado, o de innovaciones tecnológicas que tienen el potencial de generar nuevas oportunidades para el éxito empresarial.

En mi columna Sobre el buen Comportamiento «El diseño es un Proceso, No una Metodología», escribí extensamente sobre las limitaciones empresariales que pueden fomentar la innovación. Aquí consideraré las restricciones comerciales desde un punto de vista diferente. A veces, necesitamos mirar más allá de las restricciones que limitan nuestro pensamiento. Los autores de The Innovator’s DNA escribieron sobre la eliminación de las restricciones, además de imponerlas:

«Haga preguntas de» qué pasaría si » para eliminar las restricciones. Las grandes preguntas también eliminan las restricciones que imponen innecesariamente a nuestro pensamiento debido a un enfoque en la asignación de recursos, las decisiones o las limitaciones tecnológicas.»

A veces, el liderazgo y la cultura de una organización imponen restricciones innecesarias que impiden la capacidad de innovación de los empleados. Si bien las startups suelen tener culturas creativas e innovadoras, la mayoría de las organizaciones maduras han dejado atrás las formas de hacer negocios que originalmente las hicieron exitosas. Se han convertido en lo que Vijay Govindarajan y Chris Trimble denominan Motores de rendimiento, en su libro The Other Side of Innovation: Solving the Execution Challenge.

Los objetivos típicos de un Motor de rendimiento incluyen la entrega confiable de beneficios trimestrales, centrándose en objetivos a corto plazo en lugar de a largo plazo, reduciendo los plazos y costos del proyecto y, aparentemente, aumentando la productividad y la eficiencia de los trabajadores. De acuerdo con Govindarajan y Trimble:

«La mayor resistencia de un motor de rendimiento, su accionamiento para la repetibilidad y la previsibilidad, también establece sus mayores limitaciones. Por definición, la innovación no es ni repetible ni predecible. Es exactamente lo contrario, no rutina e incierta.»

Debido a que las culturas de estas organizaciones están optimizadas para el rendimiento operativo, sus esfuerzos de innovación a menudo no logran los resultados deseados. La incapacidad de una organización para innovar limita su crecimiento y, por lo tanto, reduce su valoración en el mercado de valores. Peor aún, sus productos se vuelven vulnerables a las innovaciones disruptivas de otras empresas, lo que en última instancia podría llevar a la organización a la quiebra.

Sin embargo, para una organización cuyo objetivo es innovar, es esencial conciliar las incompatibilidades entre los Motores de Rendimiento y los Equipos de Innovación. Ambos deben trabajar juntos para que los esfuerzos de innovación tengan éxito. Sin embargo, las organizaciones maduras suelen tener dificultades para tratar de poner en práctica la innovación.

Los equipos de innovación dentro de una gran organización a veces tienen una mentalidad de torre de marfil que puede ser hostil a la innovación. Si no logran interactuar con el Motor de rendimiento y ejecutar operativamente, no podrán entregar innovaciones con éxito al mercado.

En una conversación con Bruce Nussbaum de Bloomberg sobre la operacionalización de la innovación, Jeneanne Rae de Motiv Strategies dijo:

«¿Cómo haces que tu empresa se convierta en un innovador sistémico? Leadership El liderazgo está comprometido hasta el punto en que dicen que lo quieren, pero desconectado hasta el punto en que proporcionan los recursos para conseguirlo. The El liderazgo no lo consigue lo suficiente para habilitarlo, para hacerlo funcionar. Hay personas increíblemente talentosas y valientes que se golpean la cabeza contra la pared porque no pueden obtener los recursos que necesitan.»

Si bien estar limitado en términos de recursos, presupuesto y calendario a veces puede estimular la creatividad hasta cierto punto, estar hambriento de recursos sofoca la creatividad y la innovación. Los líderes cuya ambivalencia y falta de claridad dan como resultado que transmitan mensajes tan mezclados a su equipo generan conflictos y disfunciones culturales dentro de su organización que, en última instancia, causarán su fracaso.

Las empresas que no invierten en innovación de diseño están siendo increíblemente miopes. Como Jim Nieters y yo escribimos en nuestra columna de Asuntos de liderazgo «Visualizando los resultados de la experiencia»:

«Lograr la experiencia deseada y altamente diferenciada a menudo requiere innovación y, por lo tanto, una mayor inversión inicial de tiempo y dinero en un proyecto, pero también crea significativamente más valor para los clientes…. La diferenciación tiene que ver con la creación de valor.»

Restricciones de diseño

Lamentablemente, las restricciones de diseño a veces pueden ser mayores obstáculos para la innovación de diseño que las restricciones técnicas o las restricciones comerciales. Tales limitaciones a menudo adoptan la forma de normas de diseño obligatorias que pueden ser anticuadas, de baja calidad, inconsistentes o incompletas; que no son adecuados para un proyecto o plataforma en particular; o que no satisfacen las necesidades actuales de una organización de alguna otra manera. Por lo tanto, una gobernanza del diseño demasiado entusiasta o una demanda inflexible de adhesión coherente a las normas pueden ser un poderoso elemento disuasorio para avanzar, y mucho menos para la innovación del diseño.

Hay una alternativa más razonable que realmente fomenta la innovación. Debido a la naturaleza en constante evolución del diseño de experiencia de usuario, adherirse a los principios fundamentales del buen diseño es clave para una innovación de diseño exitosa. En la columna Ask UXmatters «Principios fundamentales de un Gran Diseño de experiencia de usuario», escribí:

» Cuando se nos pide que resolvamos problemas de diseño que no hemos resuelto antes, los principios de diseño proporcionan una base sólida para idear soluciones innovadoras. Por ejemplo, en los últimos años, hemos visto muchas tendencias nuevas en productos tecnológicos, como la computación en la nube, la proliferación de dispositivos móviles y tabletas, el big data, el Internet de las cosas y la computación portátil. Todas estas tendencias nos han obligado a mirar el diseño de nuevo y crear nuevos modelos de interacción, patrones de diseño y estándares, muchos de los cuales aún están evolucionando.»

Conclusión

Si queremos tener éxito como innovadores en diseño, debemos inspirarnos en innumerables fuentes, incluidas las limitaciones. Espero que este artículo lo haya convencido de que las restricciones técnicas y comerciales pueden ser potencialmente las semillas de la innovación en el diseño en lugar de los obstáculos que podrían impedir su innovación.

A través de la innovación en el diseño, puede ayudar a su organización a diferenciar sus productos en el mercado competitivo, o incluso crear innovación disruptiva, y contribuir a mantener el éxito a largo plazo de su organización.

Brown, Tim. «Design Thinking.»(PDF) Harvard Business Review, junio de 2008. Consultado el 30 de mayo de 2016.

Dyer, Jeff, Hal Gregersen y Clayton M. Christensen. El ADN del Innovador: Dominar las Cinco Habilidades de los Innovadores Disruptivos. Boston: Harvard Business Review Press, 2011.

Govindarajan, Vijay y Chris Trimble. La Otra Cara de la Innovación: Resolver el Desafío de Ejecución. Boston: Harvard Business Review Press, 2010.

Nussbaum, Bruce. «Operationalizing Innovation—THE Hot Topic (en inglés).»Bloomberg, 28 de septiembre de 2005. Consultado el 30 de mayo de 2016.

En Innovación / Requisitos / Estrategia de Experiencia de usuario

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