El Movimiento de Pintura Monocromática de Corea Está Teniendo un Momento en Nueva York

Vista de instalación de 'Yun Hyong-keun' en Blum Poe (foto cortesía de Blum Poe)

Vista de instalación de ‘Yun Hyong-keun’ en Blum & Poe (foto cortesía de Blum & Poe)

El término Dansaekhwa, o» pintura monocromática», puede eludir a los lectores no familiarizados con el coreano, pero representa posiblemente el movimiento artístico más importante de Corea de finales del siglo XX. Los artistas que practicaron este enfoque de la pintura comenzaron a surgir a principios de la década de 1970, cuando la República de Corea todavía estaba bajo una dictadura militar. Entre ellos se encontraban Park Seo-bo, Ha Chong-hyun, Yun Hyong-keun, Kim Whanki, Chung Chang-sup, Chung Sang-hwa y Lee Ufan, entre otros. Estos pintores no estaban satisfechos con la lasitud cultural en Corea del Sur y comenzaron a pintar de una manera que desafiaba la estética normativa a la que la mayoría de los coreanos estaban acostumbrados. Al principio, los artistas trabajaban de forma independiente sin un nombre o identidad de grupo. No fue hasta una exposición en el 2000 en el Museo de Arte de la Ciudad de Gwangju que se introdujo el término Dansaekhwa.

La aparición de la palabra coincidió con el 20 aniversario del levantamiento de Gwangju, un momento importante en la historia coreana moderna cuando los manifestantes salieron a las calles para desafiar a la dictadura militar en control en ese momento. En muchos aspectos, este levantamiento fue comparable a las protestas de la Plaza de Tiananmen en Pekín casi una década después. Del mismo modo, en Gwangju, soldados armados abrieron fuego contra estudiantes y ciudadanos comunes en una serie de enfrentamientos que costaron cientos de vidas. Este triste pero decisivo acontecimiento histórico se cita generalmente como el fin del gobierno militar en Corea del Sur y el comienzo de una democracia libre como se conoce hoy a la República. A lo largo de la década de 1970, antes del levantamiento de Gwangju, el régimen opresivo fue una fuerza vinculante en la clandestinidad entre los artistas Dansaekhwa en Seúl.

 Yun Hyong-keun, "Umber-Blue" (1978), óleo sobre lino, 25 13/16 x 31 7/8 pulg. (cortesía de Blum Poe)

Yun Hyong-keun, «Umber-Blue» (1978), óleo sobre lino, 25 13/16 x 31 7/8 pulg. (cortesía de Blum & Poe) (haga clic para ampliar)

Una de las principales figuras de Dansaekhwa fue Yun Hyong-keun (1928-2007), cuyo trabajo se puede ver actualmente en Blum & Poe en Nueva York. La exposición presenta una selección de pinturas de pequeña y mediana escala de su serie definitiva de Sombra Quemada y Ultramar, que comenzó en 1972 y continuó durante el resto de su carrera. Los pigmentos minerales se mezclan y aplican en una serie de superposiciones densamente construidas, en su mayoría aceite vertido sobre lino, utilizando dos colores simbólicos de tierra y aire. Las formas de Yun sugieren árboles y rocas, así como estructuras geométricas, todas vertidas y pintadas de una manera altamente reductiva. Con respecto al significado y origen de estas pinturas, Yun es citado como en una monografía reciente: «No tengo idea de lo que debo pintar, y en qué momento debo dejar de pintar. Allí, en medio de tanta incertidumbre, solo pinto. No tengo un objetivo en mente. Quiero pintar algo que no es nada, que me inspire infinitamente a seguir adelante.»

Rara vez la declaración de un artista suena tan precisa en su descripción del proceso de pintura. La percepción de esta calidad en el trabajo de Yun es quizás lo que llevó al escultor minimalista Donald Judd a abrazar las pinturas del artista coreano menos conocido a principios de la década de 1990. La introducción de Judd al trabajo del artista, y finalmente al artista mismo, finalmente llevó al Minimalista a recopilar e instalar una selección de pinturas de Yun en la Fundación Chinati en el oeste de Texas (y más tarde en la ciudad de Nueva York). La exposición en Blum & Poe es la primera en Nueva York desde que la colección de Judd de la obra del artista se mostró por primera vez aquí hace 18 años. Entre la reciente constelación de exposiciones con artistas de Dansaekhwa en Nueva York, las pinturas de Yun parecen profundamente reflexivas, firmes en su comportamiento e inexorablemente destiladas en términos del estilo hermético de formas y colores orgánicos y geométricos del artista.

 Vista de la exposición 'Ha Chong-hyun: Conjunción' en la Galería Tina Kim (foto cortesía de la Galería Tina Kim)

Vista de la exposición ‘Ha Chong-hyun: Conjunción ‘ en la Galería Tina Kim (foto cortesía de la Galería Tina Kim)

Otro de los artistas de Dansaekhwa, Ha Chong-hyun, coincidió con Yun en su compromiso a largo plazo con una serie específica basada en un marco conceptual y espiritual. El importante trabajo de Ha, llamado Conjunción, y actualmente objeto de una exposición en la Galería Tina Kim, comenzó a principios de la década de 1970. Sus lienzos tienden a variar más que otros pintores de Dansaekhwa, pero conservan una consistencia a través de su reductivismo agresivo. Las formas de Ha no se apartan fácilmente de su enfoque de la pintura de la dinastía Joseon del siglo XVII, en la que los pigmentos se empujan desde detrás del lino (o, anteriormente, arpillera gruesa) a través del tejido y las aberturas porosas. Una vez que los pigmentos pasan al plano frontal, el artista comienza a modelar y raspar la pintura viscosa con cuchillos planos y paletas. El trabajo de Ha tiene un aspecto arenoso, casi obsesivo. Su superficie ondulada resulta de la manera en que tira de la pintura desde abajo o hacia abajo desde arriba en fragmentos en forma de pergamino. Estos fragmentos son poderosos y tenaces, ya que controlan fundamentalmente la forma en que evoluciona la superficie.

 Ha Chong-hyun, "Conjunción 96-151" (1996), aceite sobre tela de cáñamo, 72.83 x 72.83 in. (cortesía de Tina Kim Gallery)

Ha Chong-hyun, «Conjunción 96-151» (1996), óleo sobre tela de cáñamo, 72.83 x 72.83 in. (cortesía de la galería Tina Kim) (haga clic para ampliar)

De vez en cuando, Ha usará los cuchillos para cortar signos coreanos (Hangeul) en la superficie, arañando desafiantemente un enredo de marcas. Esta maniobra brusca da un aspecto inequívocamente suave a las pinturas que puede parecer contradictorio para los occidentales, pero desde un punto de vista coreano es paradójico, lo que significa que está conectado con la noción taoísta de yin-yang. Estas dos manifestaciones de energía (qi) funcionan ineluctablemente como una sola fuerza dentro del universo. Dicho de otra manera, la luz se percibe a través de la oscuridad, la creatividad se percibe a través de la destrucción, y así sucesivamente. Los signos fragmentados de Ha, grabados rápidamente en la superficie de la pintura, reflejan su desafío contra la arrogancia del poder en la historia reciente de su país. Tomando como referencia los métodos de los pintores que trabajaron durante la dinastía Joseon (1392-1897), da a su proceso histórico un lugar en la era actual del globalismo posmoderno.

Al igual que sus colegas de Dansaekhwa, Chung Chang-sup (1927-2011) utilizó un solo concepto para articular lo que estaba haciendo. En lugar de dar títulos individuales a sus pinturas, su trabajo giraba en torno a un único concepto, la Meditación. La exposición del mismo nombre en la Galerie Perrotin incluye pinturas tempranas de las décadas de 1980 y 1990, pero también de los últimos años de su altamente productiva carrera. Al igual que Ha, Chung utilizó técnicas tradicionales, centrándose en el qi (o energía intrínseca) que creía que se inculcaba dentro de los espacios de la pintura. La impresión monocromática de Chung está presente de manera indeleble en su obra, con su paleta de pigmentos mínimos extraídos del suelo, que incluye negro carbón, azul oscuro, blanco, óxido rojo densamente aplicado y otros colores de tierra claros y oscuros.

 Vista de la exposición 'Meditación' en la Galerie Perrotin (foto de Guillaume Ziccarelli, cortesía de la Galerie Perrotin)

Vista de la exposición ‘ Chung Chang-sup: Meditación ‘ en la Galerie Perrotin (foto de Guillaume Ziccarelli, cortesía de la Galerie Perrotin)

Los colores resonantes y la aplicación sin restricciones de pigmentos en las pinturas de estos artistas conservan una consistencia emblemática de Dansaekhwa. Son pinturas conceptuales que transmiten un punto de vista oriental, específicamente coreano en su físico tenso y rugoso. Incluso en aquellos días previos a Internet, es probable que los artistas fueran conscientes del minimalismo de Nueva York, pero esto no debería implicar que fuera el catalizador de estas pinturas. La orientación del minimalismo tendía hacia los objetos en el espacio real y el tiempo real, y hacia el papel del cuerpo como medio para articular la percepción. Los artistas Dansaekhwa no estaban involucrados en el tipo de preocupaciones pragmáticas que interesaban a los minimalistas. Su énfasis estaba en un enfoque fundamental de la pintura que involucraba una lectura cultural particular de la naturaleza. Indirectamente, sus pinturas resistieron las expectativas sobre el tipo de arte producido bajo un régimen autoritario. Pintaban desde las raíces de la tierra con sus propios pigmentos y su sentido cursivo de la estructura.

Los artistas Dansaekhwa de alguna manera encontraron una manera dentro de su propia historia y cultura de hacer que algo universal sucediera, incluso cuando trabajaron en relativa oscuridad durante la mayor parte de sus vidas. Lo que los espectadores contemporáneos pueden descubrir en la obra de los pintores monocromáticos coreanos es cuán profundamente se siente la naturaleza a través del acto de pintar, y cuán claramente encuentran afirmación en este proceso, totalmente unidos a sí mismos, simplemente haciendo su trabajo.

 Chung Chang-sup, "Sin título" (1992), fibra tak sobre lienzo, 102 3/8 x 153 17/32 in. (foto de Guillaume Ziccarelli, cortesía de Galerie Perrotin)

Chung Chang-sup, «Sin título» (1992), fibra tak sobre lienzo, 102 3/8 x 153 17/32 in. (foto de Guillaume Ziccarelli, cortesía de Galerie Perrotin) (clic para ampliar)

Ha Chonghyun: La conjunción continúa en Tina Kim Gallery (525 West 21st Street, Chelsea, Manhattan) hasta el 12 de diciembre.

Chung Chang-Sup: La meditación continúa en la Galerie Perrotin (909 Madison Avenue, Upper East Side, Manhattan) hasta el 23 de diciembre.

Yun Hyong-keun continúa en Blum & Poe (19 East 66th Street, Upper East Side, Manhattan) hasta el 23 de diciembre.

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