El fallo del Reino Unido revela un lado oscuro de Dubái

  • – El Palm Jumeirah island resort en la parte continental de Dubái fue dragado desde el fondo del golfo.

El reciente fallo del Tribunal Superior de Londres contra el gobernante de Dubai, el Jeque Mohammed bin Rashid al-Maktoum, ha sido bien informado. El jeque había utilizado su posición para» threaten amenazar, intimidar y maltratar mist», dijo el juez en el caso de custodia presentado por la princesa Haya, la sexta esposa del jeque, que huyó de Dubái con sus hijos, temerosos de su seguridad.

Malgré su interés compartido en el stock de sangre, el Jeque Mohammed es claramente una persona inadecuada para acompañar a Su Majestad la Reina Isabel en Royal Ascot. O en cualquier otra carrera de caballos.

Visitando Dubái en 1979, la Reina y el Duque de Edimburgo tuvieron ocasión de conocer al Jeque Rashid, el padre de Mahoma, un simpático viejo árabe conocido como «El Zorro del Golfo» por su perspicacia para los negocios.

Sheikh Rashid, el padre fundador de Dubai.

La transformación de Dubai comenzó durante sus treinta y dos años de gobierno: el Jeque Mohammed pudo haber agregado la guinda, pero el Jeque Rashid hizo el pastel.

Dubai siempre había sido un importante negocio del Golfo que poseía relativamente poco petróleo en comparación con su vecino Abu Dhabi. Cuando los Estados de la Tregua se fusionaron para convertirse en los Emiratos Árabes Unidos en 1971, con la ayuda de ansiosos inversores extranjeros, Sheikh Rashid se embarcó en múltiples proyectos para arrastrar su estado desértico al siglo XX.

Un hombre de gustos simples, se uniría a sus asesores comerciales a las 6 de la mañana en una oficina en Dubai Creek. Su política: «cualquier comercio que fuera bueno era bueno para Dubai.»No habría derechos de aduana,ni impuestos, ni controles de cambio de divisas.

La reexportación o «contrabando» de oro a la India fue un negocio temprano rentable. Volado legalmente en BOAC, fue enviado en grandes y rápidos boums para ser transferido fuera de la costa india. Si eran acorralados por patrullas de guardacostas indios, para evitar el arresto, la tripulación a menudo tiraba los lingotes por la borda.

Los Boums en Dubai Creek se utilizaron para llevar oro a la India en 1974.

Uno de los mega proyectos de Sheikh Rashid fue el túnel Shindagha bajo el arroyo, destinado a acelerar el flujo de tráfico sin perturbar el comercio tradicional de dhow de Dubái. La Reina fue invitada a abrir el Centro de Exposiciones de Dubái en su visita inicial, pero la joya de la corona fue la gigantesca terminal de contenedores y zona industrial de Jebel Ali, cuya construcción fue supervisada por Rashid hasta su muerte en 1990.

Aprovechando los logros de su padre, el Jeque Mohammed soñaba con convertir Dubái en un destino global glamuroso donde los turistas pudieran disfrutar del sol de invierno. Construyó el Dubai Mall con 1200 tiendas, centros de entretenimiento y ocio, Burj al-Khalifa, la torre más alta del mundo, y Palm Jumeirah, un lujoso complejo isleño literalmente dragado desde el suelo del Golfo.

Centro de Exposiciones de Dubái en la foto de 1980, el primer edificio de gran altura del Emirato.

Con unos 500 hoteles y 25.000 apartamentos, Dubái se convirtió en un lugar de juegos para celebridades, así como en un santuario conveniente para exiliados, generales y políticos, especialmente de Pakistán.

En 2019, el emirato recibió a más de 16 millones de visitantes, en su mayoría inconscientes de que, a pesar de su brillo, Dubái está gobernada con mano de hierro.

Los empresarios expatriados que se considera que se han pasado de la raya se enfrentan a la deportación. Se imponen enormes multas a cualquier bloguero crítico con el régimen y los turistas que comparten un beso público inocente pueden ser arrestados, en contraste con la oscura vida privada, hasta hace poco oculta, del gobernante autocrático de 70 años.

Ahora que el lavado sucio es de dominio público, esperamos nuevas revelaciones del secuestro de su hija, la princesa Latifa, una de las 30 hijas del jeque, cuya madre argelina es la cuarta esposa.

Según el testimonio, la princesa de 32 años está retenida contra su voluntad en el Palacio Zabeel, fuertemente custodiado, del que trató de escapar en 2018. Su hermana mayor, la princesa Shamsa, que intentó huir mientras visitaba la finca ecuestre del jeque en Inglaterra, no ha sido vista en público durante 19 años.

La propia Princesa Haya ha encontrado refugio en lo que se conoce como «La Fila de los Millonarios»: los Jardines del Palacio de Kensington en el corazón de Londres.

El Jeque Rashid tuvo la previsión de preservar el histórico barrio de Al-Bastakiya de Dubái.

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