El estrés Y La Depresión Aumentan De Nuevo Entre Los Estudiantes A Medida Que el Cierre de Escuelas Se Prolonga

Incluso la generación de las redes sociales está un poco cansada de las pantallas. Y los consejeros escolares dicen que está empezando a notarse, a medida que más adolescentes y niños se enfrentan a episodios prolongados de aumento del estrés, la ansiedad y la depresión.

Los trabajadores sociales escolares y los investigadores dicen que las tasas de depresión entre los estudiantes siguen siendo más altas de lo normal, ya que la escolarización a distancia se prolonga hasta el invierno.

» Están cansados de mirar una pantalla todo el día; eso se vuelve agotador», dijo Christine Woodward, trabajadora social del Distrito Escolar de University City. «A esta generación de niños les encantan las pantallas en general. Pero no es tan divertido cuando pasamos todo el día en llamadas de zoom, una tras otra tras otra.»

Las tasas de depresión son más bajas que durante las primeras semanas de la pandemia, cuando las escuelas cerraron abruptamente y los cursos se trasladaron de la pizarra a la computadora portátil, según una investigación de la Universidad de Washington. Pero como la mayoría de los estudiantes de secundaria y preparatoria siguen asistiendo a la escuela principalmente desde casa, lejos de amigos, maestros y consejeros, es difícil encontrar motivación para lo académico, dijeron los consejeros escolares.

» Este año, siento que los niños han estado en este estado constante de preocupación desde marzo porque durante el verano no sabíamos lo que iba a suceder » con el inicio del nuevo año escolar, dijo Chris Ventimiglia, consejero de Oakville High School en el Distrito Escolar de Mehlville.

«Siento que este es un momento en el tiempo en el que los niños no han tenido la oportunidad de respirar», dijo.

Al comienzo del año escolar, aproximadamente una cuarta parte de los estudiantes de secundaria examinados por Chris Rozek, profesor de educación en la Universidad de Washington, mostraron signos de depresión mayor. Eso es el doble del promedio histórico-11% – y a medida que la pandemia duró hasta el invierno, las tasas están aumentando de nuevo, dijo.

En el pico del encierro de primavera, casi la mitad de los adolescentes — el 44% — examinados por Rozek mostraron signos de depresión mayor. Casi el 85% de los estudiantes de Rozek estaban solos, y la motivación académica «se desplomó» a solo una cuarta parte de los adolescentes que querían hacer las tareas escolares.

«En general, esto presenta esta imagen de un problema social y emocional realmente grande», dijo Rozek.

Y desde que comenzó el año escolar, los estudiantes más jóvenes están decepcionados por no poder sentarse con todos sus amigos en el almuerzo (debido a las cohortes de clase), dijo Woodward de U City, mientras que los estudiantes mayores están luchando por mantenerse motivados para las clases de Zoom y para cambiar a la tarea al final del día escolar (junto con la falta de sus amigos).

» Retroceden cada vez que faltan tres meses de escuela solo para las vacaciones de verano. Así que puedes imaginar cómo están retrocediendo de haber perdido, ya sabes, los últimos seis meses, nueve meses de escuela», dijo Woodward. «Así que es una gran preocupación que tenemos, y no es culpa de nadie.»

A medida que las escuelas pausan o invierten los esfuerzos para traer a los estudiantes de vuelta a las aulas, es poco probable que los estudiantes de secundaria vean un escritorio o sus casilleros, o más de sus amigos, antes de Navidad.

Woodward está haciendo tantas visitas a domicilio como puede a los aproximadamente 700 estudiantes de secundaria de U City. Ella y sus colegas han repartido kits con bolas de estrés y otras actividades, como diarios y libros para colorear, para ayudar a los estudiantes a sobrellevar la situación. Y los anima a hacer tanto ejercicio y aire fresco como sea posible durante el día.

Ventimiglia les dice a sus estudiantes que practiquen «un poco de gratitud y algo de perspectiva» todos los días, como estar contentos de tener la tecnología para continuar aprendiendo a distancia y chatear por video con amigos y familiares.

«Creo que es algo natural pensar constantemente en todo lo que está mal y es negativo», dijo. «Pero se necesita un esfuerzo consciente para practicar la gratitud y recordar lo que es bueno en este momento.»

Siga a Ryan en Twitter: @ rpatrickdelaney

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