el arte de darja bajagić'es difícil de mirar y difícil de apartar la mirada

Este artículo apareció originalmente en The Radical Issue, no. 350, Primavera de 2018.

El arte de Darja Bajagić te enfrentará. Está lleno de sexo, muerte, violencia, pornografía, deseo, miedo, voyeurismo. Es, en sus propias palabras, «difícil de ver y difícil de mirar». Es un trabajo de increíble complejidad emocional y sutileza, y nos obliga a reconocer la oscuridad de la vida.

Darja creció entre Montenegro y Egipto y se estableció en los Estados Unidos, en Michigan, luego fue a Yale para estudiar arte. Sus maestros de escuela de arte estaban tan sorprendidos por lo que comenzó a producir que se ofrecieron a pagar para que recibiera asesoramiento. Su arte es inquietante porque resiste juicios puritanos y moralizantes. Es difícil colocar tu respuesta emocional(ese es el punto). La ira, el disgusto, la tristeza, la compasión, la indignación — la falta de un punto de vista moral obvio de la autora complica—, todo en el corazón de toda su práctica.

Fotografía Maxwel Tomlinson

Viviste en muchos lugares diferentes mientras crecías, ¿verdad?
Nací en Podgorica, Montenegro, pero crecí en El Cairo, Egipto. Fue genial. Vivíamos en Zamalek, rodeados por el Nilo. Era una parte muy diversa de la ciudad. Fui a un jardín de infantes irlandés y a una escuela primaria pakistaní. Mi mejor amigo era keniano. Tuve varias fiestas de cumpleaños en McDonald’s y luego nos mudamos a East Lansing, Michigan, y eso fue bastante deprimente. Pensé que íbamos de vacaciones, pero nunca nos fuimos. Al crecer, la gente solía preguntarme si era» raro » crecer en El Cairo. No. Era mucho menos «raro» que East Lansing.

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¿Puedes recordar tus primeras experiencias de arte?
Viendo a mi madre pintar. Sus pinturas cubrían todas nuestras paredes, junto a iconos ortodoxos.

¿Qué te atrajo del tema de tu trabajo?
Incluso en mis primeras obras de arte, las pinturas minimalistas, mi objetivo era hacer objetos que nos incitaran a involucrarnos con las cosas tal como son y no como nos parecen, para confrontar la realidad. Al ingresar a la escuela de posgrado, estaba haciendo pinturas minimalistas, junto con pinturas digitales y revistas que apenas compartía, explorando mis otras obsesiones. Rápidamente me di cuenta de que mis dos «mundos» no eran diferentes.

Estudiando en Yale, encontré todas las conversaciones técnicas sobre pintura completamente vacías y aburridas. Entendí que quería más del arte y de mi compromiso con él. Quería implicarme en la realidad en todos sus extremos.

Me alegro de que satanás me ame.(2016)

¿El minimalismo sigue informando el trabajo?
Sí, soy minimalista de corazón. Sigo aplicando muchos de los mismos principios. Antes que nada, esto es el resultado de mi proceso: antes de pegar cualquier imagen en la superficie, el «cuerpo» se trata como una pintura monocromática.

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¿Con qué frecuencia obtiene reacciones negativas al tema de la obra? ¿Lo esperabas? ¿Lo entiendes?
He oído hablar de reacciones negativas de segunda mano, pero apenas directas. Para aquellos que se ofenden con mi obra de arte, sí, lo entiendo, es decir, que a menudo es culpa de su hipersensibilidad, que se fomenta hoy en día. Lo que de hecho es obsceno, ofensivo y opresivo es esta hipersensibilidad, que impone la moralidad. Pero, como persona empática, soy capaz de sentir lástima por aquellos que, tal vez sin saberlo, han sucumbido a la sensibilización y la desinfección — que sus almas perdidas, que han abandonado la verdad y perdido la libertad, R. I. P.

Las obras de Bianca Brust, por ejemplo, son desafiantes, no solo en el contenido, que trata sobre una niña asesinada, sino en la forma en que una guía moral está ausente. Es un tributo? Un memento mori? Un icono? ¿Hay algo de amor en ella? ¿O se supone que estamos increíblemente indignados? La brecha moralizadora es muy valiente, y obviamente hace que el trabajo sea tan poderoso.
Es una pieza de tres partes, centrada en Bianca Brust (que no es su nombre real), el hombre común. Las otras dos cabezas simbolizan vagamente a las Musas griegas de la comedia (Maddy O’Reilly como Thalia) y la tragedia (Kali Michaels como Melpomene), en esencia, como imágenes especulares o negativos de la otra.

En 2008, Bianca fue asesinada por un amigo, Matthias Schoormann, que era guitarrista de Carpe Noctem, una banda de black metal, después de que ella rechazara sus inoportunos avances románticos y sexuales. La estranguló y decapitó su cadáver, fotografiándolo y publicando las fotos bajo el nombre de usuario «I H8 U «en un post que tituló» Puta muerta » en un sitio web de gore. No escribió nada más que añadir caras sonrientes debajo de cada foto. Después de publicar, prendió fuego a su apartamento y se marchó con la cabeza de Bianca en una mochila, suicidándose al conducir de cabeza hacia un camión semirremolque.

Aparte de eso, no deseo comentar mis sentimientos personales hacia Bianca o cualquiera de los otros personajes, ya que es innecesario e inútil. Amor, indignación, ambas son respuestas igualmente válidas. Lo que diré es que en la sociedad de hoy, ahogada en exceso de información, el impulso de sobre-definir todo ha resultado en la insípidez del significado. Exploro esto en mis obras de arte. Al mismo tiempo, en este espejo, se resisten a la asimilación a través del collage, juntando cosas que pueden no tener nada en común. Así que, sí, al final, el no saber es vital.

Vestido de Penitencia (1) (2018)

Esa falta de juicio, la ambigüedad, la negativa a aturdir, moralizar o desinfectar, para mí esta es la parte más importante de su práctica. Crea espacio para que el espectador piense realmente en lo que está viendo. Es raro, hay tanta prisa por juzgar y condenar en este momento.La experiencia, entonces, de encontrarse con su trabajo es muy variada; ternura, tristeza, conmoción, indignación, disgusto emotions emociones extrañas y conflictivas.
Es necesario complicar las lecturas binarias de la moralidad, y no es necesario moralizar. Como artista, quiero verlo todo. Cualquier sentimiento negativo que pueda suscitar mi investigación, lo acojo con satisfacción. Es un pequeño sacrificio en busca de la verdad.

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Las imágenes violentas importan. Debemos forzarnos a ver. No somos incruentos. Las imágenes violentas no son peligrosas, pero lo que sí lo es es el esfuerzo abrumador por desinfectar y eliminar nuestro acceso a una realidad sin adornos.

Para los «justos», que se hunden en la negación y su deseo perverso de proteger sus ojos y mentes intachables, ¿cómo puede negarse a reconocer una mera re-presentación de un evento horrible mientras otros se ven obligados a vivir el evento horrible en sí?

La reacción al trabajo es muy difícil de colocar.
Son difíciles de mirar y de apartar la vista. Pero la humanidad/inhumanidad de los demás — bien y mal — necesita ser presenciada y comprendida. Es nuestro deber mirar.

Detalle de La Chica que no Moriría, protagonizada por Brittanee Drexel (2017)

¿Cuál es el atractivo de usar pornografía en la obra?
La pornografía no es y nunca fue un foco de atención mío, pero a veces está presente, generalmente en su variedad softcore. Lo que en primer lugar me interesa de él es su potencial de poseer, así como de ser extraño. Estas cualidades se acentúan en un contexto artístico, en la experiencia de visualización del público: la excitación simultánea del deseo, el miedo. Hay un poder subversivo en eso. Las imágenes que elijo son aquellas en las que la mirada es estoicamente recíproca. Esto, una vez más, magnifica el poder subversivo y, lo que es más importante, el potencial secundario de hacer inoperante todo el aparato de la imagen pornográfica e invitar a nuevos usos más libres para el erotismo capturado.

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Siempre me remito al ejemplo de Agamben, de la actriz pornográfica francesa Chloë des Lysses de los años 90, que también es fotógrafa. En una escena, ella mira descaradamente a la cámara mientras es penetrada dos veces y acaricia a un gato. No simula ningún placer, ni afecta a ninguna complicidad con los espectadores. No muestra nada más que el espectáculo en sí mismo. Es esta anulación la que la» abre», emancipándola de una relación a un fin.

¿Cómo se sienten los padres con respecto al contenido pornográfico de la obra?
Les gusta mucho. Aquí hay una foto de mi padre leyendo mi libro de Bocetos.

Gracias Darja!

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