De la sala de partos a la sala de audiencias para documentos de Staten Island

Dentro de diez años, los bebés de Staten Island podrían ser paridos por médicos que son totalmente extraños a sus madres.

Como lo ve el Dr. David Herzog, el seguro de negligencia médica para obstetras y ginecólogos se volverá tan caro que solo los hospitales, y los médicos cubiertos bajo sus paraguas, podrían pagar la cobertura para los partos.

Foto anticipada / Nicholas Fevelo
Dr. David Herzog sobrevivió a una demanda el mes pasado.

Para las futuras mamás, significa que sus ginecólogos, después de guiarlas durante nueve meses, las entregarían a un «laborista», un médico del personal del hospital especializado en el parto.

El Dr. Herzog, obstetra-ginecólogo con cabeza de toro, ha dado a luz a miles de bebés desde 1990.

«Creo que va a comprometer la atención», insistió el Dr. Herzog durante una entrevista reciente en el Centro Médico de la Universidad de Richmond, West Brighton, donde es médico tratante y también enseña. «se convertirá en un procedimiento estéril en lugar de una experiencia hermosa. Es inevitable si el sistema actual continúa como está.»

El Dr. Herzog sobrevivió a un susto el mes pasado. Un jurado en la Corte Suprema del estado, St. George, lo encontró no responsable en una demanda multimillonaria por negligencia médica, acusándolo de causar que un bebé prematuro naciera con parálisis cerebral hace ocho años.

Pero el Dr. Herzog, que es considerado uno de los mejores ginecólogos de la Isla, tiene otros dos casos pendientes en Staten Island y al menos uno en Brooklyn, según muestran los registros de la corte estatal. Hace años, resolvió un caso de negligencia médica en Staten Island. Nunca ha sido disciplinado por la Oficina Estatal de Conducta Médica Profesional.

Incluso si gana los casos pendientes, lo que se siente seguro de hacer, el Dr. Herzog dijo que ya se han cobrado un precio.

Él y otros obstetras de la Isla dicen que las primas por negligencia médica por las nubes, generalmente entre 1 160,000 y 2 200,000 al año, y la posibilidad de que esas tarifas se dupliquen o triplicen si pierden un caso de negligencia importante, han hecho que sus colegas en número creciente reconsideren su práctica o abandonen el campo. La prima anual por negligencia médica para la práctica del Dr. Herzog, que incluye a otros tres médicos, es de 7 700,000, dijo.

» Usted podría tener 10 demandas en su contra y ninguno podría llegar a juicio, pero en virtud del volumen, su compañía de seguros podría abandonarlo … y no se puede practicar la medicina», dijo el Dr. Herzog. «Siempre está en tu mente.»

Incluso los casos que no van a juicio podrían costar decenas de miles de dólares, si no cientos de miles de dólares, para defenderse, dijeron los abogados.

Los obstetras y neurocirujanos se encuentran entre los médicos más demandados en el país debido a sus prácticas de alto riesgo. Las lesiones, en particular en el cerebro, a veces son letales o pueden incapacitar a una persona de por vida. Las indemnizaciones por daños pueden ascender a millones de dólares.

De acuerdo con el sitio web del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), los profesionales de obstetricia y ginecología, en promedio, tienen casi tres reclamaciones presentadas en su contra durante sus carreras.

«Con demasiada frecuencia, los médicos son responsables de resultados menos que perfectos», dijo el Dr. Ralph W. Hale, vicepresidente ejecutivo de ACOG en una declaración en el sitio web del grupo.

Sin embargo, algunas de esas lesiones (parálisis cerebral, daño cerebral u otras afecciones) pueden ser causadas por circunstancias fuera del control del médico, como anomalías congénitas o genéticas, o accidentes cerebrovasculares intrauterinos, dijo el Dr. Herzog.

El Dr. Mitchell Maiman, presidente de obstetricia y ginecología del Hospital Universitario de Staten Island, estima que en los últimos siete a ocho años, 12 o 13 ginecólogos obstetras, o aproximadamente la mitad de los asociados con el Hospital Universitario, han limitado sus prácticas o las han abandonado.

En número creciente, los obstetras se niegan a realizar cesáreas, con la esperanza de reducir sus primas por negligencia médica, dijo el Dr. Maiman.

«Cuando no tiene obstetras de buena calidad para dar a luz, se convertirá en un problema importante», dijo el Dr. Michael Moretti, presidente de obstetricia y ginecología de RUMC, y agregó que Staten Island podría ir en esa dirección. «Muchos de los estudiantes de medicina que se gradúan no van a obstetricia y ginecología debido a las primas por negligencia médica.»

Dr. Herzog dijo que los pacientes lesionados por médicos tienen todo el derecho a demandar. Pero, dijo, es preocupante saber que su destino profesional podría ser determinado por un jurado de laicos que probablemente tengan conocimientos médicos limitados.

«Toda tu vida está en manos de seis miembros del jurado, que, aunque son bien intencionados y hacen un gran esfuerzo por el caso, realmente no están calificados para descifrar los hechos y tomar una decisión», dijo. «Si tiene un caso que tiene hechos médicos complicados, estas decisiones deben ser tomadas por un jurado de sus pares.»

Específicamente, un panel de expertos médicos, el Dr. Herzog sostiene.

El abogado John T. Evans del bufete de abogados Belair de Manhattan & Evans representó al Dr. Herzog en el reciente caso judicial y lo representa en los asuntos pendientes en Staten Island, sobre los cuales se negó a hacer comentarios.

Estuvo de acuerdo en que los casos complicados de negligencia médica deben ser decididos por expertos médicos. Sin embargo, cree que cambiar el actual sistema de jurados requeriría una enmienda constitucional. Eso es algo que otros dicen que es poco probable que suceda.

«En cierto sentido, es un sistema loco, loco», dijo Evans. «Es enseñar a los laicos una medicina muy complicada en un corto período de tiempo.»

Los críticos dicen que los médicos han estado cantando la misma melodía de una nota durante años.

Citando un estudio de 2006, un grupo de consumidores con sede en Manhattan sostiene que menos del 10 por ciento de un estimado de 1 millón de personas lesionadas anualmente por errores médicos en varias disciplinas presentan demandas por negligencia.

Eso significa que la mayoría de las personas heridas por errores de médicos u hospitales no están siendo compensadas, según ese grupo, el Centro por la Justicia & Democracia.

«Nunca conocí a un médico que dijera que ningún caso en su contra no era frívolo», dijo Joanne Doroshow, directora ejecutiva del grupo.

En lugar de quejarse de demandas por negligencia médica o proponer que tales casos sean decididos por un panel médico potencialmente sesgado, los médicos y el estado deben hacer un mejor trabajo para deshacerse de los malos médicos, dijo la Sra. Doroshow. De acuerdo con un estudio de 2003 de Public Citizen, una organización nacional sin fines de lucro de vigilancia del consumidor, el 7 por ciento de los 80,000 médicos del estado representan el 68 por ciento de los pagos por negligencia médica.

«Si el estado sería simplemente eliminar el pequeño número de médicos malos que son responsables de la mayoría de los pagos, sería una situación de ganar-ganar para todos», dijo. «Necesitan tomar medidas enérgicas contra los malos médicos. La prevención de lesiones y muertes tiene que ser la prioridad.»

La Sra. Doroshow también cuestiona la noción de que los obstetras están huyendo del estado en masa.

Un estudio de 2004 del Grupo de Investigación de Interés Público de Nueva York mostró que Nueva York tiene el cuarto mayor número de ginecólogos obstetras per cápita en el país, dijo. En todo caso, los médicos de bebés están limitando o abandonando su frenética práctica las veinticuatro horas del día para otras especialidades más establecidas, dijo.

«El problema dominante es mucho más sobre el estilo de vida y la edad que cualquier otro factor», dijo Doroshow, y agregó que no prevé que los ginecólogos obstetras entreguen todos los partos a los laboristas.

El Dr. Herzog, obstetra ginecólogo de Cabeza de Toro, admite fácilmente que sus horas son una locura. Pero, dice, lo sabía cuando eligió su profesión. Lo que no podía predecir eran todos los dolores de cabeza legales y de seguros.

Hay veces, Dr. Dijo Herzog, cuando se pregunta en qué se metió. Sin embargo, esos momentos oscuros pasan rápidamente cuando regresa a la sala de partos.

«Después de atrapar a algunos bebés, puedo entender por qué hago estas cosas», dijo, iluminando. «Con suerte, nunca me veré obligado a parar.»

Frank Donnelly es un reportero de noticias de The Advance. Puede ser contactado en [email protected]

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