D. A. Pennebaker, Director Principal de Documentales, Muere a los 94

D. A. Pennebaker Muerto
Foto AP / Kathy Willens

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D. A. Pennebaker, un director y director de fotografía conocido por sus documentales, incluyendo el clásico «Dont Look Back» (1967), «Monterey Pop» (1968) y «The War Room» (1993) y «Elaine Stritch at Liberty» (2002), murió el jueves por la noche de causas naturales, ha confirmado Variety. Tenía 94 años.

Las muchas otras películas de Pennebaker incluyen la película de concierto de David Bowie de 1973 «Ziggy Stardust and the Spiders From Mars», la película de carretera de Depeche Mode de 1989 «101 «y» Down From the Mountain «(2000), sobre los músicos que interpretaron las canciones de la película de los Hermanos Coen » O Brother, Where Art Thou?»

Pennebaker ganó un Oscar honorario en 2013.

En un artículo de 1997, The Independent del Reino Unido describió a Pennebaker como posiblemente el cronista preeminente de la contracultura de los años 60.

Pennebaker no reservó su cámara exclusivamente para la arena musical, sin embargo.

Él y su esposa, Chris Hegedus, con quien hizo la mayoría de sus películas en las últimas décadas, fueron nominados al Oscar en 1994 al mejor documental por «The War Room», una ingeniosa mirada entre bastidores a la campaña presidencial de Bill Clinton en 1992.

Compartieron una nominación al Emmy en 2004 por mejor dirección para un programa de variedades, música o comedia para el documental «Elaine Stritch at Liberty».»

Más recientemente, Pennebaker y Hegedus dirigieron el documental de BBC-HBO «Unlocking the Cage», siguiendo al abogado de derechos de los animales Steven Wise en su búsqueda para romper el muro legal que separa a los animales de los humanos. Otras películas recientes incluyen » Al Franken: God Spoke «(2006) y» Kings of Pastry » (2009).

En 1977, la pareja resultó en la «Guerra de la Energía» de cinco horas, sobre el proyecto de ley de desregulación del gas del entonces presidente Jimmy Carter.

El documental de Bob Dylan «Dont Look Back», que narra el Reino Unido de 1966 del icono musical. la gira, famosa, se abre con el video emblemático de «Subterranean Homesick Blues», en el que un joven y desaliñado Dylan voltea tarjetas de referencia a lo largo de sus letras mientras el poeta Allen Ginsburg chats al lado; esta secuencia influyó significativamente en el desarrollo posterior de los videos musicales. Pennebaker tendría un lugar en la historia del cine si solo hubiera hecho este clásico documental de rock, que fue seleccionado para su inclusión en el Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del Congreso en 1998 y ocupó el puesto número 6 en la lista de los 50 mejores documentales de todos los tiempos de la revista Time Out.

«Monterey Pop» ofreció extraordinarias imágenes en vivo de Janis Joplin, Ravi Shankar y Jimi Hendrix, con el director capturando cariñosamente el Verano del Amor.

Pennebaker no era simplemente un creador de excelentes documentales, sino parte de un equipo que ayudó a redefinir lo que era un documental. A principios de la década de 1960, él y cineastas como Richard Leacock y Albert Maysles crearon el equipo de cámara portátil y fácilmente portátil que permitió la formación del movimiento cinema verite. La revolución fue, en palabras de un artículo de 1997 en el Reino Unido.’s the Independent,» tanto ideológico como tecnológico; las películas de verite descartaron la narración predicativa en favor de la neutralidad vigilante de volar sobre la pared y defendieron la observación sin prejuicios como la forma más pura de documentación.»

Donn Alan Pennebaker (sus amigos lo llamarían Penny) nació en Evanston, Illinois; su padre era fotógrafo comercial.

Pennebaker asistió al MIT en 1944-45 y estudió ingeniería mecánica en Yale, graduándose en 1947, e inicialmente trabajó como ingeniero, fundando la compañía Ingeniería Electrónica, que produjo el primer sistema computarizado de reservas de aerolíneas. Durante la Segunda Guerra Mundial Pennebaker había servido como ingeniero en el Cuerpo Aéreo Naval.

Finalmente cultivando un interés en el cine, Pennebaker dirigió por primera vez el corto documental de 1953 «Daybreak Express», que siguió un tren alrededor de la ciudad de Nueva York y utilizó la canción de Duke Ellington del mismo nombre.

» Me siento en deuda con Ellington e instintivamente con todos los músicos», dijo Pennebaker más tarde a la revista Stop Smiling. «Me enseñaron mi arte. La naturaleza misma del cine es musical, porque utiliza el tiempo como base de su energía. Tiene que ir de aquí para allá, mientras que los cuadros y las pinturas están ahí. Con las películas, estás armando algo que no va a ser totalmente comprensible hasta el final. Es el concepto de la novela y el soneto, necesitas llegar al final, ver si te gusta y decidir de qué se trata. Con los alambiques, siempre hay el mismo instante, congelado y seductor, pero sin vida. Una sola nota. Con el cine, el momento no se sostiene, se precipita, y debes lidiar con él como lo haces con la música y la vida real.»

En 1959, Pennebaker, Richard Leacock y el ex editor de la revista Life y corresponsal Robert Drew fundaron Drew Associates. En lo que representó un momento clave en el desarrollo del Cine Directo (un género documental similar a cinema verite), el colectivo produjo documentales para clientes como ABC News («Close-up») y Time-Life Broadcast (serie sindicada «Living Camera»). Su primera película importante fue «Primary» de 1960, que documentó las campañas de los candidatos John F. Kennedy y Hubert Humphrey en las Primarias Demócratas de Wisconsin de 1960. Fue, según el sitio web de Drew Associates, «la primera película en la que la cámara de sonido sync se movió libremente con los personajes a lo largo de una historia de última hora», un logro técnico sustancial que allanó el camino para la realización de documentales contemporáneos. Drew, Leacock y Pennebaker, así como los fotógrafos Albert Maysles, Terrence McCartney Filgate y Bill Knoll, rodaron la campaña desde el amanecer hasta la medianoche en el transcurso de cinco días. En 1990 «Primary» fue seleccionada para su inclusión en el Registro Nacional de Películas de la Biblioteca del Congreso.

Drew Associates produjo nueve documentales más para «Living Camera», incluyendo «Crisis», que siguió al presidente Kennedy y al Fiscal General Robert Kennedy en su conflicto con el gobernador de Alabama George Wallace por la desegregación escolar.

Pennebaker y Leacock dejaron la organización en 1963 para formar su propia empresa de producción, Leacock-Pennebaker Inc. Pennebaker dirigió varios cortometrajes durante los siguientes dos años. Una de ellas fue una rara grabación del vocalista de jazz Dave Lambert, que murió en un accidente de coche poco después, dejando la película de Pennebaker como una de las pocas grabaciones visuales del cantante. El documental llamó la atención en Europa, y unas semanas más tarde, el mánager de Bob Dylan, Albert Grossman, se acercó a Pennebaker para filmar a Dylan mientras estaba de gira en Inglaterra. La película posterior, «Dont Look Back», allanó el camino para el resto de la carrera de Pennebaker.

Jean-Luc Godard se interesó por el trabajo de Pennebaker y trató de formar equipo con él en un proyecto, pero nunca llegó a buen término.

Pennebaker fue miembro del panel de medios del National Endowment for the Arts de 1971 a 1976 y más tarde impartió un taller sobre películas documentales en Yale.

Ganó un premio a la trayectoria profesional de la Asociación Internacional de Documentales en 2005.

Pennebaker estuvo tres veces casado, la primera vez con Sylvia Bell de 1950 a 1968, la segunda con Kate Taylor, quien hizo trabajos de sonido en algunos de los documentales de Pennebaker en la década de 1970, de 1972 a 1980. Ambos matrimonios terminaron en divorcio.

Le sobreviven su tercera esposa Chris Hegedus, con quien se casó en 1982, y ocho hijos: Stacy Pennebaker, Frazer Pennebaker (productor de muchos documentales de Pennebaker) y Linley Pennebaker, de Bell; el director de televisión Jojo Pennebaker, Chelsea Pennebaker y Zoe Pennebaker, de Taylor; y la operadora de cámara Kit Pennebaker y Jane Pennebaker, de Hegedus.

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