Comcast pierde usuarios de cable, pero los suscriptores de Internet aumentan

NUEVA YORK Com Comcast sigue perdiendo clientes de cable estadounidenses, pero está acumulando más suscriptores de Internet y ha recibido un aumento de los ingresos de Sky, su gran apuesta en la televisión europea.

La compañía de Filadelfia dijo el miércoles que perdió 29,000 clientes de cable de Estados Unidos en el cuarto trimestre, pero agregó 351,000 suscriptores de Internet. También ganó clientes en su nuevo negocio de planes de telefonía móvil.

La compañía está tratando con un número creciente de personas que están cortando sus paquetes de cable para ahorrar dinero, atraídas por Netflix y varias otras compañías que ofrecen servicios de transmisión más baratos.

Comcast también está buscando competir allí. Su división NBCUniversal lanzará un servicio de transmisión en la primera mitad del próximo año, uniéndose al abarrotado campo que compite por la atención de los consumidores .

Planea ofrecer temporadas actuales y anteriores de los programas de televisión que produce y algunos contenidos originales, con publicidad. Estará disponible de forma gratuita para cualquier persona que pague por un paquete de televisión tradicional, ya sea su Comcast u otra compañía de televisión por cable o vía satélite, y para los clientes de Sky en Europa. Los cortadores de cables tendrían que pagar por el servicio.

Walt Disney Co., que planea lanzar su propio servicio a finales de este año, está sacando sus películas exitosas de Netflix y usándolas en su propio servicio. No es probable que Comcast retire inmediatamente sus espectáculos de otros servicios, dijeron ejecutivos en una conferencia telefónica el miércoles.

«Creo que habrá mucho en nuestra plataforma, pero continuaremos vendiendo en otras plataformas dependiendo del espectáculo, dependiendo de los precios que podamos obtener para esos productos», dijo Steve Burke, CEO de NBCUniversal. Eso podría cambiar con el tiempo. «Iremos espectáculo por espectáculo, instancia por instancia y descubriremos qué tiene sentido en el momento en que esos derechos vuelvan a nosotros.»

Comcast también está buscando crecimiento en el extranjero. Su acuerdo Sky, completado en octubre después de un dramático tira y afloja con sus rivales Disney y 21st Century Fox, trae a los clientes de Comcast TV, internet en el hogar y teléfonos celulares en Europa. En esa unidad, los ingresos habrían aumentado un 2.4 por ciento a 5 5 mil millones, cuando los resultados se ajustan para que sea como si Comcast hubiera sido dueño de todo el cuarto trimestre del año pasado y el año anterior. Sin el efecto de los cambios de moneda, los ingresos habrían aumentado un 5,6 por ciento.

Comcast dijo el miércoles que los ingresos netos cayeron un 83 por ciento a $2.51 mil millones, o 55 centavos por acción, en el cuarto trimestre de 2018. Un gran beneficio fiscal en 2017 debido a los cambios en el código tributario pesó en el resultado del trimestre más reciente.

Excluyendo los cambios de impuestos, las ganancias ajustadas por acción fueron de 64 centavos. Los analistas encuestados por FactSet esperaban 62 centavos por acción.

Los ingresos totales aumentaron un 26 por ciento a $27.85 mil millones, obteniendo un gran aumento debido al Cielo recién adquirido. Los ingresos también aumentaron para las cadenas de televisión por cable y de radiodifusión en su división NBCUniversal, a pesar del tibio crecimiento de las ventas de publicidad. Su negocio de películas recibió un impulso de «The Grinch», que salió en noviembre.

Los inversores estaban satisfechos con los resultados, lo que elevó las acciones de Comcast un 4,8 por ciento a 36,65 dólares en operaciones por la tarde.

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