Cómo un Arqueólogo alemán Redescubrió en Irán la Tumba de Ciro

Alejandro Magno cabalgó hacia la ciudad de Pasargadae con su caballería de élite en su armadura corporal de bronce esculpida en músculo, llevando largas lanzas. Algunos de sus soldados de infantería y arqueros le siguieron. La pequeña ciudad, en lo que hoy es Irán, era exuberante y verde. Alejandro había conquistado recientemente la India. Grecia, Macedonia, Asia Menor y partes de Egipto formaban parte de su nuevo imperio. La gente de Pasargadae probablemente esperaba lo peor: cuando la caballería más peligrosa del mundo aparezca en su calle, probablemente tendrá un mal día. Pero no había venido a pelear (la ciudad ya era suya).

El gobernante más poderoso del mundo había venido a rendir tributo a otra persona.

El joven conquistador estaba buscando una tumba que contenía los restos de Ciro el Grande. Pero había sido saqueada recientemente (probablemente por razones políticas). Alejandro magno estaba furioso. Se inició una investigación y se celebraron juicios.

Alejandro ordenó que se reemplazara y restaurara el contenido de la tumba. Según un historiador griego, esto incluía «un gran diván con pies de oro martillado, extendido con cubiertas de un material grueso y de colores brillantes, con una alfombra babilónica en la parte superior. En el diván se colocaron túnicas y una chaqueta mediana de hechura babilónica, y pantalones medianos, varias túnicas teñidas de amatista, púrpura y muchos otros colores, collares, cimitarras y aretes con incrustaciones de oro y piedras preciosas. Una mesa estaba junto a ella, y en medio de ella yacía el ataúd que sostenía el cuerpo de Ciro.»

Ciro llevaba muerto unos doscientos años. Alexander lo idolatraba. En el año 559 a.C., Ciro ordenó la construcción de Pasargada.

Ernst Herzfeld llegó en 1928 para comenzar a cartografiar y fotografiar la ciudad. Fue el primer profesor del mundo de arqueología de Oriente Medio. (Galería de Arte Sackler)

Esta ciudad se convirtió en la primera capital del imperio aqueménida que Ciro construyó. «Era el superpoder de su época», dice Massumeh Farhad, curador en jefe de las Galerías de Arte Freer y Sackler del Smithsonian. «Esta es la primera superpotencia de la historia. Fue Ciro quien capturó Babilonia. Su imperio llegó desde lo que ahora es Afganistán, incluyó gran parte de Egipto y llegó hasta el Mediterráneo.»

El imperio persa de Ciro vendría a servir de inspiración y eventual rival de Alejandro. Ciro creó una plantilla no solo para la conquista militar, sino también para la infraestructura política para administrar y mantener un imperio. Un sistema postal, carreteras, impuestos y sistemas de riego; todo comenzó años antes de que existiera la República Romana.

Pasargadae fue la capital de un imperio conocido tanto por su misericordia y gobierno relativamente liberal como por su capacidad de invadir y dominar. Ciro se propuso permitir la libertad de religión, idioma y cultura dentro de su imperio.

Tanto la biblia cristiana como la judía lo elogian por emitir el Edicto de Restauración. Después de años durante los cuales muchos judíos fueron mantenidos cautivos en Babilonia, Ciro capturó Babilonia, les dio su libertad y les permitió regresar a casa. Por este acto, él es el único no judío en las escrituras judías que se conoce como «mesías» o «Su ungido» (muchos eruditos presumen que Ciro fue un zoroastrista, pero no está claro que siguiera ninguna religión en particular).

Sin embargo, de alguna manera, tanto la ciudad como la tumba estaban esencialmente fuera de lugar. Los edificios y jardines cayeron en mal estado y se derrumbaron. El mausoleo permaneció en pie, pero los lugareños finalmente se confundieron sobre quién estaba enterrado en él. «La tumba era conocida como la de la madre de Salomón», dice Farhad.

Herzfeld fue meticuloso, científico y cuidadoso. Pronto produjo mapas del sitio que mostraban cómo Pasargadae había sido más que una simple capital administrativa. Fue un milagro de diseño. (Galería de Arte Sackler)

«Es uno de los edificios más emblemáticos del mundo antiguo. Pero su función fue olvidada.»

A principios del siglo XX, nadie estaba seguro de dónde había sido enterrado Ciro y no estaba claro dónde estaba la antigua capital de su imperio.

Miles de años después de que Alejandro presentara sus respetos, Pasargadae fue visitado por otro aventurero extranjero que buscaba la misma tumba que Alejandro.

Esta vez era un alemán en lugar de un macedonio. Ernst Herzfeld llegó en 1928 para comenzar a cartografiar y fotografiar la ciudad. Fue el primer profesor mundial de arqueología de Oriente Medio. Herzfeld determinó que la tumba era la de Ciro, que se había convertido en un icono histórico y una parte de la identidad nacional de Irán.

La arqueología moderna todavía era un nuevo reemplazo para el saqueo fortuito que había pasado por la exploración antes. Herzfeld era meticuloso, científico y cuidadoso. Pronto produjo mapas del sitio que mostraban cómo Pasargadae había sido más que una simple capital administrativa. Fue un milagro de diseño. Los diarios, fotografías y otros materiales de Herzfeld se encuentran ahora en las colecciones de la Galería Arthur M. Sackler del Smithsonian, donde se puede ver una exposición de sus dibujos, notas y fotografías.

» Fue un esfuerzo para crear una ciudad palacio con jardines», dice Farhad. «Los jardines desempeñan un papel fundamental. Los edificios se construyeron alrededor de estos jardines. Había pabellones… Pero habían integrado el paisaje en la arquitectura, que era una idea novedosa y nueva. Por eso los planes para Pasargadae son tan importantes. Era un tipo de palacio que no existía antes.»

Herzfeld no era Indiana Jones. Era conocido por ser seco, con los pies en la Tierra y serio (aunque viajó a Irán con un jabalí mascota llamado Bulbul). (Galería de Arte Sackler)

«Estaba justo en medio de la construcción del imperio», dice David Hogge, jefe de los Archivos de Freer y Sackler. «Pero la arquitectura que hay allí indica mucho el carácter internacional del imperio; elementos persas, griegos e incluso egipcios en la arquitectura.»

Pasargadae nunca fue una gran ciudad, incluso para los estándares de la época en que fue fundada. Pero era la visión personal de Cyrus y probablemente un lugar muy agradable para visitar. «Herzfeld descubrió un complejo sistema de canales de riego», dice Hogge. «Realmente era muy novedoso cuando se construyó.»Los jardines pueden haber contenido almendros, granados y cerezos. Trébol, rosas y amapolas probablemente florecieron. Habría sido un lugar fragante (los persas también fueron las primeras personas conocidas en usar perfume).

Herzfeld sondeó metódicamente los contornos de cimientos y canales. Esbozó reconstrucciones de estatuas destrozadas. Y en sus dibujos y mapas nos devolvió la vida a la ciudad de Cyrus, solo un poco. «Realmente creó la base», dice Farhad. «No podéis hacer ninguna investigación sobre el mundo antiguo sin volver a su trabajo. No es tan conocido como debería ser.

Después de la muerte de Ciro en 530 a.C., la capital del imperio se trasladó a la cercana ciudad de Persépolis (que probablemente también fue fundada por Ciro). Algunos de los edificios que aún estaban en construcción en el momento de su muerte nunca se completaron. Poco a poco, la región fue perdiendo importancia política. «Lo que sucedió, claramente ya no era el centro del imperio», dice Farhad, » y luego con la llegada del Islam, el centro de importancia cambió. . . Persépolis y Pasargadas representaban el período preislámico.»

A pesar de sus expediciones arqueológicas internacionales anteriores a la guerra, Herzfeld no era Indiana Jones. Era conocido por ser seco, con los pies en la Tierra y serio (aunque viajó a Irán con un jabalí mascota llamado Bulbul). También era judío. En 1935 perdió el apoyo del gobierno alemán. El ascenso del partido nazi lo obligó a buscar empleo y apoyo en otros lugares. Irónicamente, el hombre judío que descubrió la tumba del emperador responsable del Edicto de Restauración fue obligado a abandonar su hogar debido a su religión.

Herzfeld terminó en los Estados Unidos enseñando en Princeton al mismo tiempo que Albert Einstein. Murió en Suiza en 1948 a la edad de 68 años. Ciro pudo haber vivido hasta los 70 años (su fecha de nacimiento exacta no está clara) y se cree que murió en batalla.

Para cuando Herzfeld encontró su tumba, había sido saqueada de nuevo y los huesos de Ciro habían desaparecido.

El imperio de Alejandro superó al de su héroe, pero murió de una enfermedad repentina que algunos creían que era el resultado de un envenenamiento. Sólo tenía 32 años. Los arqueólogos modernos todavía están buscando su tumba.

«Heart of an Empire: Herzfeld’s Discovery of Pasargadae» se podrá ver en la Galería Arthur M. Sackler del Smithsonian en Washington, D. C. hasta el 31 de julio de 2016.

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