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En nuestro viaje de creación de nuestra tienda, hemos tenido la oportunidad de hablar con mucha gente sobre cork. El corcho sigue siendo un material bastante incomprendido fuera de Portugal, donde crece la mayoría del corcho y donde el corcho es parte de la cultura del país. La experiencia de la mayoría de las personas con el corcho se limita a tapones de corcho en botellas de vino y tal vez tablones de anuncios y posavasos que se usan debajo de bebidas frías. Hay muchos conceptos erróneos que hemos encontrado sobre lo que es el corcho y lo que entra en su cosecha y su procesamiento en productos de corcho.

La educación sobre materias primas textiles es un imperativo cuando se trata de impulsar una industria de la moda global más sostenible, por lo que decidí tomarme unos minutos hoy para abordar algunos de los principales mitos que rodean al corcho para aclarar cualquier confusión. ¡Vamos a sumergirnos!

MITO # 1 – El alcornoque es una especie en peligro de extinción, por lo que al usar corcho, está contribuyendo al declive de los bosques de alcornoques.

Este mito lo he escuchado una y otra vez. De hecho, una vez, cuando estaba emocionado de ver zapatos en una tienda que estaban hechos con una suela de corcho, el vendedor me aconsejó que no los comprara con una advertencia grave de que el corcho estaba en peligro.

Muchas personas, de hecho, piensan que hay escasez de corcho, o que el corcho está en peligro y en riesgo de extinción.

La verdad es que el corcho no está en peligro de ninguna manera. Sin embargo, este mito es tan omnipresente que algunos piensan que hay un esfuerzo para difundir deliberadamente esta información errónea. Es posible que este sea un mito creado por la industria del vino para convencer a los bebedores de vino de que hay beneficios al usar tapones de rosca en lugar de tapones de corcho para sellar las botellas de vino. Tal vez su pensamiento es que si pueden convencer a los clientes de que el corcho está en peligro, más personas podrían estar dispuestas a elegir vino sellado con un tapón de rosca. En realidad, el único beneficio de no usar corcho es para los márgenes de beneficio de las propias bodegas, ya que los tapones de corcho auténticos y de calidad cuestan más que los tapones de rosca de plástico. Pero, el vino con corcho natural sigue siendo considerado por la mayoría de los conocedores de vino como la mejor opción, a pesar de la propagación de este mito.

Tal vez el mito provino del hecho de que en 1923, el gobierno portugués comenzó a proteger el alcornoque por ley de una cosecha inadecuada o fuera de temporada. Lo hicieron porque tenían miedo de que los bosques de alcornoques se convirtieran en presa de los desarrolladores que despejarían la tierra para construir. El gobierno, en su misión de evitar que esto sucediera, nombró al alcornoque en peligro de extinción. Pero solo pudieron llamar al árbol «en peligro de extinción» debido a las más de 200 especies de vida silvestre que viven y dependen de los bosques de alcornoques para sobrevivir, muchos de los cuales son especies en peligro de extinción. (1)

Según Amorim, uno de los mayores fabricantes de corcho del mundo, una estimación reciente predice que solo en Portugal, el país con la mayor superficie de alcornoques, hay suficiente corcho aprovechable para satisfacer las demandas del mercado durante los próximos 100 años. (2)

Además, la cosecha de corcho es un proceso que llevan a cabo trabajadores calificados (algunos de los trabajadores agrícolas mejor pagados del mundo) que eliminan cuidadosamente solo la corteza del árbol, dejando el árbol sano e intacto. La cosecha de la corteza de corcho del árbol en realidad inicia un proceso de regeneración del árbol, donde absorbe más CO2 y produce más oxígeno de lo normal. Este proceso también extiende la vida útil del árbol. Es la industria del corcho la que mantiene estos bosques cuidando los árboles y arrancando la corteza de cada árbol cada 9 años.

La cosecha de corcho, debido al cuidado mencionado anteriormente involucrado en el proceso, es considerada por el Consejo de Administración Forestal (FSC) como una de las prácticas forestales más sostenibles del planeta. En Portugal, 912 hectáreas de tierra de corcho en la región de Alentejo están ahora certificadas por el FSC, así como 11,9 hectáreas en Andalucía, España, y 66 hectáreas en Cerdeña, Italia. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, «Los paisajes de alcornoque son uno de los mejores ejemplos de conservación y desarrollo equilibrados en todo el mundo. También desempeñan un papel clave en procesos ecológicos como la retención de agua, la conservación del suelo y el almacenamiento de carbono.»(3)

MITO EXPUESTO: El corcho NO está en peligro, y en realidad hay suficiente corcho para satisfacer la demanda del mercado durante los próximos cien años.

MITO # 2: Los productos de corcho son de baja calidad y tienen un aspecto «barato».

Cuando empecé a trabajar con una respetada blogger de redes sociales, lo primero que me dijo fue que estaba sinceramente sorprendida por la calidad de los productos de corcho en nuestra tienda cuando los vio en persona por primera vez. Esto no es un accidente, viajamos por Portugal durante meses para investigar el tejido de corcho y encontrar a los diseñadores de corcho que producen bolsos y accesorios de la más alta calidad. También hemos visto muchos productos de corcho que no coinciden con la calidad de las bolsas y accesorios fabricados por las marcas que llevamos en nuestra tienda. Están hechos de un tejido de corcho de menor calidad utilizando colas y rellenos, con detalles metálicos más baratos.

Además, una conversación con uno de nuestros proveedores reveló que muchas personas en Portugal se han desilusionado por la cantidad de productos de corcho de fabricación barata que hay, e incluso en Portugal la gente se sorprende por la diferencia de calidad de un producto de corcho a otro.

Elegimos trabajar con las tres marcas cuyos productos llevamos en nuestra tienda debido a sus impecables estándares y ética en todas las etapas de fabricación. En primer lugar, utilizan corcho de extremadamente alta calidad, suave al tacto y duradero, para asegurarse de que sus productos duren años. Utilizan técnicas de mecanizado a mano para que cada producto sea hecho a mano por un individuo, con atención en cada puntada. También usan solo tintes naturales para crear opciones de corcho de colores.

MITO EXPUESTO: Los diseños internos hechos a mano y las técnicas de fabricación artesanal utilizadas por las marcas que exhibimos en nuestra tienda marcan la diferencia y ponen a nuestros productos de corcho en una liga propia.

MITO # 3: El corcho no puede resistir la prueba del tiempo como el cuero

Este mito parece derivar simplemente del hecho de que la mayoría de las personas en algún momento han poseído un producto de cuero, como una billetera o una chaqueta, o al menos probablemente han visto o tocado un producto de cuero: el cuero es común y la gente está acostumbrada a usarlo para ropa y accesorios. Por otro lado, el corcho es un material innovador en la moda que es nuevo para muchas personas. La mayoría de las personas probablemente nunca han visto una billetera o bolsa de corcho en persona. A veces, incluso si no nos damos cuenta, los hábitos pueden reducir nuestros patrones de pensamiento y hacernos aferrarnos a lo viejo y rechazar lo nuevo simplemente porque estamos apegados a lo «viejo» y la transición a lo «nuevo» puede parecer abrumadora o incómoda. En el caso del corcho, el producto terminado es duradero y duradero, con muchas de las mismas características que uno esperaría encontrar en el cuero animal. La gran parte del corcho es que se mantiene durante muchos años como el cuero, se ve igual de atractivo estético (si no más, creemos) y está hecho de corteza de árbol renovable en lugar de piel de animal. Trabajar con corcho no contamina en ningún punto del proceso circular de cero residuos que va desde la materia prima hasta el producto terminado. Por otro lado, la fabricación de cuero contamina prácticamente en cada paso del proceso, y el agua, el aire y la tierra se contaminan fuertemente en las áreas donde se produce.

Los productos de corcho resisten el paso del tiempo debido a la sustancia interior cerosa que se encuentra dentro de la estructura celular del corcho. Esta sustancia cerosa se llama suberina, y hace que el material de corcho sea repelente al agua y resistente a la absorción de agua en el núcleo del material. Esto significa que el corcho no permite que entre humedad en sus celdas, lo que podría causar degradación del material, junto con moho. También permite que el corcho sea increíblemente flexible, maleable y duradero. Si el cuero de corcho se ensucia en la superficie, se puede limpiar rápidamente con un paño húmedo y recupera su brillo original. El corcho, al igual que el cuero, crea carácter con el tiempo, y a medida que se usa, se «rompe» y se vuelve aún más flexible al tacto. Creemos que cada pieza realmente gana una personalidad propia. Los productos de corcho, cuando se cuidan adecuadamente, pueden durar de 10 a 20 años, al igual que una bolsa de cuero o una billetera.

MITO EXPUESTO: El cuero de corcho resiste la misma vida útil promedio de un producto de cuero animal sin la necesidad de prácticas destructivas como las que se ven en la industria del cuero.

¡Ahí lo tienes! Tres mitos del corcho, desacreditados. ¿Hay algún otro mito sobre el corcho que hayas escuchado? Háganoslo saber en los comentarios a continuación.

Fuentes:

  1. «Escasez de corcho – El Mito.»8 de agosto de 2017. https://queork.com/blogs/the-truth-about-cork/cork-shortage-the-myth
  2. «Mitos y Hechos del Corcho» Amorim. https://www.amorim.com/en/why-cork/myths-and-facts/Is-cork-an-endangered-natural-resource/108/117/#collapse117
  3. «Los Alcornoques Mediterráneos Reciben La Primera Certificación FSC» http://wwf.panda.org/?21691/Mediterranean-cork-forests-receive-first-ever-FSC-certification

Crédito de la foto: Cork Conservation Alliance

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