Basil D’Oliveira: El deportista más importante que haya vivido

Rob Steen en uno de los nombres más evocadores del cricket y una figura clave en el movimiento antiapartheid, Basil D’Oliveira.

Publicado por primera vez en 2007

Rebobinemos a 1966. Y no, no a Wembley, Sir Geoff y todas las cosas habituales centradas en el fútbol asociadas con ese maravilloso año. Y sí, olvida, por un momento, todas esas guerras, desastres y disturbios raciales; piensa en Rubia sobre Rubia, piensa en Sonidos de mascotas, piensa en Revólver, piensa en Explosión, piensa en Alf Garnett, piensa en la pequeña ciudad de Londres cuando era el centro creativo del universo conocido.

Entre abril y octubre, los escenarios deportivos de la capital de nuestra nación fueron adornados por los tres iconos deportivos más importantes de la primera mitad de los desconcertantes años sesenta, Muhammad Ali, Garry Sobers y Pelé, señores, reyes y Emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico de su oficio elegido. No es un hat-trick en mal estado.

Ali hizo un lío con las aspiraciones y cejas de Henry Cooper en Highbury. Algunos portugueses sin escrúpulos hicieron un lío en las rodillas de Pelé, asegurando, con rica ironía, que la estrella de la Copa del Mundo sería su propio hombre, Eusebio, otra perla negra. Sobers, capitán de las Indias Occidentales, añadió un improbable 274 para el sexto wicket con su primo David Holford para salvar la Prueba del Señor. A finales de la década, sin embargo, los tres maestros serían superados en importancia deportiva y política por otro hombre negro que jugaba en el Cuartel general ese día.

Sobrs, una navaja suiza con franelas y cuello hacia arriba tan fresco, estaba en camino a la mejor serie de pruebas completas conocida por el hombre: 722 carreras, veinte ventanillas, diez capturas. Disienten? Dicho de esta manera: solo ha habido ocho casos de las 400 carreras, veinte portillos dobles en una rueda de goma de cinco días; de estos, solo Aubrey Faulkner (545 carreras y 29 portillos para Sudáfrica contra Inglaterra en 1909/10) ha llegado a 175 carreras de la cuenta de Sobers. Solo entre el Club 400-20, Sobers promedió 100 con bate y menos de treinta con pelota.

 Basil D'Oliveira

Basil D’Oliveira anotó 19.490 carreras de primera clase y recogió 551 wickets

Esa posición de segunda entrada con la ingénue Holford, que se estableció desde una posición positivamente preñable de 95-5, nueve carreras por delante, fue posiblemente la hazaña más heroica del verano deportivo. Ninguna sexta alianza de wicket en las Pruebas ha contribuido tanto (74 por ciento) a las entradas de un equipo.

Mirando, y comparativamente desapercibido, era otro todoterreno. El debutante de aspecto bastante antiguo de Inglaterra, D’Oliveira de Worcestershire, había tenido un comienzo bastante decente. Había arrancado a la poderosa Enfermera Seymour en ambas entradas y, después de haber sido descortés en el wicket de Sobrers, puso unos impresionantes impulsores de brazos cortos para el sábado lleno de 30.000 personas. Después de todo lo que había soportado para llegar hasta aquí, todas las agonías y sacrificios, ¿era un presagio de la perdición que se le echara atrás? El disparo perforado de Jim Parks rebotó de su pie para que Wes Hall completara el más desafortunado de los despidos, con lo cual, sorprendentemente, Sobrers y sus hombres lo aplaudieron. ¿Te imaginas un equipo de campo haciendo eso ahora, o nunca, para un bateador que había hecho 27? Había alivio allí, claro, pero eso era solo una pequeña parte. Aquí estaba la solidaridad negra, una empatía arraigada por un compañero guerrero de raza.

Las siguientes dos pruebas trajeron puntuaciones sucesivas de 76, 54 y 88, seis ventanillas y un último rallye de 65 con el nuevo Derek Underwood, aunque no puedo afirmar, con toda honestidad, que haya sido testigo de nada de esto. Tenía ocho años, y la primera Prueba que vi no llegó hasta el capítulo final en el Oval en agosto, cuando Sobers et al habían cosido la serie de cinco partidos.

Basilio D’Oliveira firma autógrafos durante la Prueba del Señor entre Inglaterra y Sudáfrica en 1994

No puedo decir que haya notado a Dolly en ese juego. ¿Cómo pudiste? Tom Graveney hizo 165 de las carreras más sublimes imaginables, Rohan Kanhai estaba en su mejor momento, John Snow y Ken Higgs pusieron 127 en el último wicket, el nuevo skip Brian atrapó Sobrios en la primera bola de pierna corta, negándose a inmutarse un centímetro mientras el gran hombre se enganchaba, e Inglaterra ganó por una entrada mientras estábamos en camino a Mallorca.

En verdad, no hasta el verano siguiente (no había una gira de invierno regular en ese entonces), cuando hizo un siglo en la primera Prueba contra la India, Albahaca amaneció en mi conciencia preadolescente. Pero todavía era demasiado tierno para tener idea de lo que significaba la expresión «Capa de color», y mucho menos apartheid. Para mí, era un sudafricano negro al que Inglaterra tuvo la amabilidad de dejar jugar para ellos.

Sin embargo, apenas un año más tarde, me senté pegado a la radio familiar de transistores en una playa de Devon, animando cuando Barry Jarman, normalmente impecable de Australia, lo dejó en el 31, instándolo hacia su siglo como si mi vida dependiera de ello también. A estas alturas, me imaginaba con cariño, estaba casi al día. A estas alturas, incluso sabía que ese bastardo sin alma y totalmente calificado, John Vorster, era el primer Ministro de Sudáfrica.

Cuando llegó la fatídica reunión de selección de MCC que omitió a Dolly de la fiesta de la gira de Sudáfrica, estaba muy cabreado, pero solo como consecuencia de esa misma mentalidad juvenil que una vez nos permitió preocuparnos si Los Kinks subían o bajaban en las listas de éxitos pop. Cuando Tom Cartwright se retiró (y no, no lo hizo porque estaba herido, sino porque había oído que los parlamentarios sudafricanos se habían puesto de pie y aplaudido cuando se anunció la exclusión de Dolly), Joy no estaba confinada. Las ramificaciones me eludieron, pero bueno, mi nuevo jugador de cricket favorito había sido elegido para su primera gira

Por todas las maravillas incalculables que Ali hizo por la búsqueda de los derechos civiles, por la erradicación del racismo, por la explosión de ese viejo y viejo sinsentido mítico sobre el deporte y la política sin mezclarse, Basil D’Oliveira, diría yo, era más importante para la lucha negra. Incluso Nelson Mandela ha insistido en que, sin él, el apartheid, el régimen más malvado del siglo XX, no habría sido conquistado tan pronto como lo fue.

A diferencia de Ali, la batalla de Dolly fue una batalla solitaria, una batalla solitaria. No había gerente para él, ni arrinconadores, ni promotor, ni abogado, ni séquito de percheros congraciados y retrasados que se afirmaran a sí mismos. Tampoco tenía pioneros, como Jackie Robinson, de béisbol, o Bill Russell, de baloncesto, de quienes inspirarse. Ni ningún líder político, como Martin Luther King o Malcolm X, lo aclaman por los cielos en la televisión en horario estelar. Ni millones de dólares para amortiguar su rebelión.

Al resistirse a los sobornos autorizados por Vorster para retirarse de la gira de 1968/69 si se seleccionaba, al pegarse, aferrarse a sus armas y pegarse a los supremacistas blancos que alegremente predijeron el fracaso cuando aceptó la invitación de John Arlott de dejar la calurosa, soleada y cruel Ciudad del Cabo por una húmeda, triste y extraña pero acogedora Lancashire, lo que Dolly hizo fue posiblemente aún más socavar la voluntad, la fe y la confianza en sí mismo. Lo que hizo, por más callada, modesta y poco convincente que fuera, fue enviar un mensaje desafiantemente sin codificar a los verdugos de su pueblo: estos cabrones no pueden mantenernos abajo para siempre.

Basil D’Oliveira: Deportista Más Importante Que Haya Existido. No es una afirmación demasiado ridícula.

Publicado por primera vez en 2007

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