A Short Biographical Dictionary of English Literature / Cynewulf

Cynewulf (fl. 750).- Poeta anglosajón. Probablemente era de Northumbria, aunque a veces se pensaba que era de Mercia. Sus poemas, y algunos otros, más o menos dudosamente atribuidos a él, están contenidos en el Libro Exeter y el Libro Vercelli. Los poemas que se consideran ciertamente suyos son los Acertijos, de insinuaciones y alusiones en las que se deriva casi todo lo que se conoce de él, o al menos de la parte anterior de su vida, que parece haber sido la de una naturaleza alegre y poética, regocijándose en la belleza del mundo. Su siguiente poema, Juliana, la leyenda de una virgen mártir, indica una transición en su vida espiritual; el dolor y el arrepentimiento son sus notas predominantes, y en estos aspectos otro poema, San Guthlac, se asemeja a él. En el Cristo, C. ha pasado a través de las nubes a una fe y paz aseguradas. El Phœnix, y la segunda parte de Guthlac, aunque no es ciertamente suya, generalmente se le atribuyen. Los Destinos de los Apóstoles y Elene (la leyenda de Santa Elena) son suyos; el Andreas y El Sueño de la Roode siguen siendo en algunos aspectos objeto de controversia. En varios de los poemas, las letras separadas del nombre de C. se introducen de una manera peculiar, y se consideran como una firma acreditativa. Se dice que Juliana, Crist, Los Apóstoles y Elene están firmados. Los libros de Exeter y Vercelli son colecciones de poemas ingleses antiguos, y llevan los nombres de los lugares donde fueron encontrados.

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