Zapotekische Kultur / Mexikanische Archäologie

Die Zapoteken, in ihrer eigenen Sprache ben zaa, „das Volk der Wolken“ genannt, bilden die älteste Gruppe in der Region Oaxacan. Sie bewohnten hauptsächlich die zentralen Täler und die umliegenden Sierras, seit mindestens 1400 v.Chr. Heute lebt in diesem Gebiet eine große Anzahl von Menschen, deren Muttersprache eine Variante der Zapoteken ist, und im gesamten Bundesstaat Oaxaca leben Mitglieder indigener Gruppen, die es geschafft haben, Traditionen und Lebensweisen zu bewahren, die denen ähneln, die in vorspanischer Zeit üblich waren. Die Zapoteken sind bemerkenswert für ihre lange Amtszeit, in vorspanischen Zeiten, als die dominierende Gruppe einer großen Region von Oaxaca in der politischen, wirtschaftlichen und kulturellen. Sie zeichnen sich unter anderem durch ihre Architektur, ihre gravierten Denkmäler, ihre Wandmalerei und ihre Keramikkunst aus. Es war eine komplexe Gesellschaft – bestehend aus Bauern, Handwerkern, Kriegern, Kaufleuten, Priestern und Herrschern -, die eines der ältesten Schreib- und Aufzeichnungssysteme der Zeit in Mesoamerika entwickelte. Monte Albán war die wichtigste zapotekische Stadt – und eine der wichtigsten in Mesoamerika – für mehrere Jahrhunderte, zwischen 500 v. Chr. und 800 n. Chr., als sie politische und wirtschaftliche Vorherrschaft in der Region ausübte und zu dieser Zeit eine große Bevölkerung von 35.000 Menschen beherbergte. Die meisten Einwohner lebten an den Hängen des Hügels, wo sich das zeremonielle Bürgerzentrum befand, das aus einer großen Anzahl von Tempeln, öffentlichen Gebäuden, einem Ballplatz, Gräbern und Räumen für die herrschende Gruppe bestand. Die Lage der Stadt entsprach sicherlich der Notwendigkeit, ihren Bewohnern Zuflucht vor möglichen Angriffen feindlicher Gruppen zu bieten.

Chronologie

9000-1500 v.Chr. Die zentralen Täler werden von Gruppen von Jägern und Sammlern besetzt, die allmählich zu landwirtschaftlichen Gesellschaften werden. Es gibt Hinweise auf Domestizierung von Pflanzen an Orten wie Guilá Naquitz.

1500-500 v. Chr. Entwicklung der ersten landwirtschaftlichen Dörfer, von denen einige Anzeichen einer sozialen Schichtung aufweisen. Ein System des regionalen Austauschs verschiedener Produkte wird eingerichtet. San José Mogote ist die wichtigste Stadt, und es gibt bereits einige der Elemente, die für die zapotekische Kultur charakteristisch sein werden, wie das Schriftsystem.

500 v. Chr.-800 n. Chr. Monte Albán, zweifellos die wichtigste zapotekische Stadt, taucht auf und erreicht ihren Glanz. Auf seinem Höhepunkt hatte es eine Bevölkerung von etwa 35.000 Einwohnern, dominierte einen Teil des Territoriums von Oaxacan und unterhielt Beziehungen zu anderen Regionen.

800-1200 n. Chr. Frühe Postklassik. Der Fall von Monte Albán sah das Aufblühen einer guten Anzahl von Stadtstaaten, die Einheiten kontrollierten, die von mehreren Städten in kleineren Regionen gebildet wurden.

1200-1521 n.Chr. Mehrere Dörfer in der zapotekischen Region werden vom Dreibund erobert. Die Mixteken wagten sich in die zentralen Täler und etablierten Beziehungen der Dominanz oder Allianz mit den Zapoteken. Die beiden wichtigsten zapotekischen Städte sind Mitla und Zaachila, ihre religiösen bzw. politischen Hauptstädte.

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