Was'ist das Nettovermögen?

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Damals, als eine Million Dollar eine Menge Geld war, war es einfach, eine gesunde Empörung über die irrsinnigen Gehälter der Athleten aufzuarbeiten. Aber inzwischen sind unsere Gedanken so oft und gründlich durcheinander geraten, dass wir akzeptieren, dass keine Summe für einen Superstar zu groß ist. Wenn die Zahlen an unseren glasierten Augen vorbeigehen, blinzeln wir nicht einmal mehr. Barry Bonds unterzeichnet einen 44-Millionen-Dollar-Vertrag? Klar, gut. Bekommt Troy Aikman 50 Millionen Dollar? Egal. Derrick Coleman lehnt 69 Millionen Dollar von den New Jersey Nets ab, ist aber bereit, 90 Millionen Dollar zu akzeptieren? Angebot. Bezahlen Sie den Mann.

Warten Sie eine Minute. Derrick Coleman?

Derselbe Derrick Coleman, der sich vor zwei Jahren weigerte, wieder in ein Spiel einzusteigen, sagte wütend zu seinem damaligen Trainer Bill Fitch: „Geh mir aus dem Gesicht!“? Der Derrick Coleman? Derjenige, der bis zu dieser Saison kein NBA-All-Star-Team gebildet hat? Der Derrick Coleman, der die Netze in den letzten beiden Spielzeiten auf den Rücken gelegt und den ganzen Weg getragen hat…die erste Runde der Playoffs? Keine Frage, Coleman, der erste Spieler, der im Entwurf von 1990 ausgewählt wurde, ist einer der besten Power Forwards der Liga, aber was hat er erreicht, was ihn den größten Vertrag in der NBA-Geschichte wert macht? Nicht annähernd genug, das ist was.

Die Liga betritt gefährliches Terrain. Durch die Ausschreibung von Verträgen von beispielloser Länge und Wert haben NBA-Teams ein neues Gehaltsviertel geschaffen und, schlimmer noch, begonnen, es mit Spielern zu bevölkern, die es noch nicht verdienen, dort zu wohnen. Im Oktober unterzeichneten die Charlotte Hornets Stürmer Larry Johnson, der zwei Spielzeiten und eine Rückenoperation unter seinem Gürtel hatte, zu einer achtjährigen Vertragsverlängerung, die den Deal im Wert von $ 84 Millionen über 12 Jahre machte. Wie Coleman ist Johnson ein ausgezeichnetes junges Talent, und wie Coleman hat er ein zu kurzes Rèsumè, um ein so teures langfristiges Engagement zu rechtfertigen. Aber Charlotte wollte sicherstellen, dass Johnson nicht als Free Agent weggehen würde, nachdem sein ursprünglicher Sechsjahresvertrag 1998 ausgelaufen war.

Diese Strategie droht bereits auf die Hornissen zurückzuschlagen. Eine chronische Rückenerkrankung hat Johnson auf unbestimmte Zeit ins Abseits gedrängt — er verpasste 19 von Charlottes ersten 45 Spielen in dieser Saison — und es könnte sich langfristig auf sein Spiel auswirken. Es ist erwähnenswert, dass Colemans Rücken gelegentlich auch auf ihn aufflammte. Wie schlau wäre es also für die Nets, ein ähnliches Risiko einzugehen, indem sie die Bank sprengen, um Coleman zu einem riesigen, garantierten Vertrag zu verpflichten, der mehr auf seinem Potenzial als auf seiner Leistung basiert?

Im Oktober bot New Jersey Coleman einen achtjährigen Vertrag über 69 Millionen US-Dollar mit einer Garantie von 56 Millionen US-Dollar an, aber er und sein Anwalt Harold MacDonald sagten den Nets, sie sollten es erneut versuchen. Letzte Woche MacDonald und New Jersey General Manager Willis Reed Berichten zufolge eine mündliche Vereinbarung über einen neunjährigen, $ 90 Millionen Deal, mit $ 75 Millionen garantiert. Aber als Reed das Angebot an das Eigentum der Nets annahm, zogen sich die Besitzer von dem Deal zurück, und am Ende der Woche soll der Club die Möglichkeit des Handels mit Coleman ausloten. Dennoch, Die Netze sind eindeutig bereit, Coleman mehr als die $ zu zahlen 50 Millionen, die das Team schätzungsweise wert ist, dem Begriff „Franchise-Spieler“ eine neue Bedeutung geben.“

Wenn diese Ultrabuck-, Karriere—Long—Deals regelmäßig herumgeworfen werden – Rookies Chris Webber von den Golden State Warriors und Anfernee Hardaway von den Orlando Magic unterzeichneten im vergangenen Herbst ebenfalls Verträge im Wert von mehr als 60 Millionen US-Dollar – Teams wären klug, zwei Faustregeln zu befolgen, um den seltenen Spieler zu identifizieren, der einen solchen Vertrag wirklich verdient. Erstens, Basketball Geschick allein ist nicht genug. Ein Spieler muss sein Team zum Meisterschaftsspiel erheben, oder er muss zumindest Fans auf die Plätze bringen. Coleman hat auch nicht gezeigt, dass er es kann. Zweitens muss der Spieler ein hohes Maß an Professionalität und eine vorbildliche Arbeitsmoral aufweisen – andere Bereiche, in denen Coleman, der den Ruf hat, manchmal zu rollen, keine guten Noten verdient. „Wenn ich so viel Geld bezahle, möchte ich wissen, dass der Typ Nacht für Nacht seinen Schwanz sprengen wird“, sagt ein General Manager der Eastern Conference. „So sehr ich auch einen Mann mit Colemans Talent in meinem Team haben möchte, ich kann nicht sicher sein, ob ich das von ihm bekommen werde.“

Die Verhandlungen zwischen Coleman und den Nets laufen auf Hebelwirkung und Glaubwürdigkeit hinaus. Coleman hat den Hebel: Wenn er nicht unterschrieben ist, wird er am Ende dieser Saison ein eingeschränkter Free Agent, was bedeutet, dass er das unverschämte Angebot eines anderen Teams annehmen kann, und New Jersey müsste es anpassen, um ihn zu behalten. Und die Glaubwürdigkeit der Netze steht auf dem Spiel: Wenn sie Coleman gehen lassen, werden sie wie die gleichen alten inkompetenten Betreiber aussehen, die nicht in der Lage waren, genug Qualitätsspieler zusammenzubringen, um New Jersey aus den NBA-Tiefen zu heben.

Die Nets haben also die Wahl: Sie können Coleman bezahlen und hoffen, dass sein Körper gesund bleibt und seine Einstellung besser wird, oder sie können entscheiden, dass nur Spieler, die großes Engagement gezeigt haben, im Gegenzug ein großes Engagement verdienen. Es wäre klug, wenn New Jersey Coleman gegen einen zuverlässigen großen Mann und zwei Draft-Picks eintauschen würde, einen Schritt zurücktreten, um zwei Schritte vorwärts zu machen.

Die Netze müssen den Mut haben, Coleman zu sagen, was er Fitch gesagt hat: „Geh aus meinem Gesicht!“

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JOHN IACONO

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