Was waren die Kreuzzüge?

Es waren militärische Expeditionen, die darauf abzielten, Jerusalem einzunehmen und die heiligen Stätten, die in die Hände der Türken gefallen waren, für das Christentum zurückzugewinnen. Sie wurden nach dem Kreuz benannt, das die Krieger auf ihren Brüsten bestickt trugen. Insgesamt acht Kreuzzüge fanden zwischen 1095 und 1291 statt. Die Kreuzzüge dienten auch den mittelalterlichen Rittern, große Geschäfte zu machen und mächtige Kaufleute und Bankiers zu werden.

Wie war der erste Kreuzzug?
Am Ende des Jahres 1000 dachten viele Europäer, dass der „Tag des Gerichts“ kommen würde. Gottesfürchtige, wahre Scharen von Männern, Frauen und Kindern folgten dem Ruf von Papst Urban II., der im November 1095 die Christen aufforderte, Jerusalem zu befreien. Aber dieser erste Kreuzzug, genannt Popular, scheiterte und die meisten seiner Mitglieder wurden massakriert, ohne sich dem Heiligen Land nähern zu können.

1096 bildeten fränkische und normannische Herren eine mächtige Armee. Seine Führer sind Geoffrey von Bouillon, Herzog von Lothringen; Robert von Flandern; Raymond von Toulouse; und Bohemond von Sizilien. Dieser Kreuzzug wurde „lordly.“ Als sie in Byzanz ankamen, dankte Kaiser Alexios Komnenos ihnen für ihre Anwesenheit, ließ sie aber im Zweifel schwören, dass die von den Türken eroberten Länder in seinem Reich bleiben würden. Der Feldzug war ein Erfolg und am 15.Juli 1099 eroberte Godfrey die Stadt.

Was taten die Kreuzfahrer im Heiligen Land?
Sie implantierten das politisch-soziale System, an das sie gewöhnt waren: den Feudalismus. Die Ritter verteilten die verschiedenen Domänen und schufen neue feudale Königreiche. Das berühmteste war das „christliche Königreich Jerusalem“. Die italienischen Kaufleute, die ihre Schiffe zum Kreuzzug beigetragen hatten, wurden mit großen kommerziellen Vorteilen belohnt. Bald ersetzten der Handel und der Ehrgeiz der Ritter die anfänglichen religiösen Zwecke durch eindeutig wirtschaftliche. Der bemerkenswerte Anstieg des Handels wird die Mittelmeerwirtschaft verändern, die für Zucker, Gewürze, Parfums und orientalische Seide von wesentlicher Bedeutung sein wird.

Warum gab es so viele Kreuzzüge?
Weil religiös-militärische Expeditionen zunehmend zu Macht- und Reichtumsquellen geworden waren und weil die Besetzung des für Europa lebenswichtigen Gebiets durch Christen nicht sehr solide war. Sie waren in der Minderheit und von mächtigen türkischen Armeen umgeben.

Einer der bekanntesten Kreuzzüge war der dritte, der „Kreuzzug der Könige“, an dem der germanische Kaiser Friedrich Barbarossa, der französische König Philipp August und der englische König Richard Löwenherz teilnahmen. Es war ein wichtiges Beispiel für die religiöse Einheit Europas zu dieser Zeit (1189), konnte aber die europäische Macht in der Region nicht festigen.

Wie beeinflussten italienische Kaufleute die Kreuzzüge?
Ihr Einfluss war so bemerkenswert, dass es ihnen gelang, das Ziel des vierten Kreuzzugs von 1202 zu ändern. Papst Innozenz III. hatte die Befreiung Ägyptens gefordert, aber die Venezianer überzeugten die Kreuzfahrer, Konstantinopel zu besetzen und den byzantinischen Kaiser durch einen Kreuzfahrer zu ersetzen: Balduin von Flandern, der als Balduin I. regierte und eine 60-jährige Dynastie einweihte, die Venedigs Geschäft in dieser Region bevorzugte.

Was geschah als nächstes?
Es gab weitere Kreuzzüge. Der fünfte (1217) wurde von Andreas II. Der sechste (1228) wurde vom deutschen Kaiser Friedrich II. angeführt, der es schaffte, einen zehnjährigen Waffenstillstand mit den Muslimen zu vereinbaren, aber der Papst akzeptierte das Abkommen nicht. Der siebte und achte Kreuzzug (1248-1270) wurden von St. Louis, König von Frankreich, angeführt und endeten mit der Niederlage der christlichen Truppen und dem Tod des heiligen Königs selbst.

Was waren die Folgen der Kreuzzüge?
Wiederaufnahme des kulturellen und kommerziellen Kontakts zwischen Ost und West. Dies brachte die Hafen- und Handelsstädte Italiens wie Genua und Venedig in eine Position großer Macht und Einfluss. Die Macht des Feudaladels, stark dezimiert in den Kriegen gegen die Türken und geschwächt durch den Anstieg des Handels, deutlich zurückgegangen. Die neue Situation stärkte die Macht der Kaufleute und Könige.

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