Vom Kreißsaal zum Gerichtssaal für Staten Island docs

In zehn Jahren könnten Staten Island-Babys von Ärzten zur Welt gebracht werden, die ihren Müttern völlig fremd sind.

So wie Dr. David Herzog es sieht, wird die Krankenversicherung für Geburtshelfer und Gynäkologen so teuer werden, dass sich nur Krankenhäuser – und Ärzte, die unter ihren Schirmen stehen – eine Versicherung für Geburten leisten können.

Voraus Foto/Nicholas Fevelo
Dr. David Herzog hat erst letzten Monat eine Klage überlebt.

Für werdende Mütter bedeutet dies, dass ihre Gynäkologen sie, nachdem sie sie neun Monate lang geführt hatten, einem „Laboranten“ übergeben würden – einem Arzt des Krankenhauspersonals, der sich auf die Entbindung von Babys spezialisiert hat.

Dr. Herzog, ein in Bulls Head ansässiger Geburtshelfer und Gynäkologe, hat seit 1990 Tausende von Babys zur Welt gebracht.

„Ich denke, es wird die Pflege beeinträchtigen“, betonte Dr. Herzog kürzlich in einem Interview am Richmond University Medical Center in West Brighton, wo er behandelnder Arzt ist und auch lehrt. “ es wird zu einem sterilen Verfahren statt zu einer schönen Erfahrung. Es ist unvermeidlich, wenn das derzeitige System so weitergeht wie es ist.“

Dr. Herzog überlebte letzten Monat einen Schrecken. Eine Jury in State Supreme Court, St. George, fand ihn nicht haftbar in einem Multi-Millionen-Dollar-medizinische Kunstfehler Klage, beschuldigte ihn, verursacht ein Frühgeborenes mit Zerebralparese vor acht Jahren geboren werden.

Aber Dr. Herzog, der als einer der besten Ob-Gyns der Insel gilt, hat zwei weitere anhängige Fälle auf Staten Island und mindestens einen in Brooklyn, zeigen die Aufzeichnungen des Staatsgerichts. Vor Jahren, Er hat einen Fall wegen medizinischen Fehlverhaltens auf Staten Island beigelegt. Er wurde nie vom State Office of Professional Medical Conduct diszipliniert.

Selbst wenn er die anhängigen Fälle gewinnt – was er zuversichtlich ist -, sagte Dr. Herzog, dass sie bereits einen Tribut gefordert haben.

Er und andere Insel ob-gyns sagen, dass sky-high medical malpractice Prämien – in der Regel zwischen $160.000 und $200.000 pro Jahr – und die Möglichkeit, dass diese Preise verdoppeln oder verdreifachen, wenn sie verlieren einen großen Kunstfehler Fall, verursacht haben, seine Kollegen in zunehmender Zahl, um ihre Praxis zu überdenken oder das Feld verlassen. Die jährliche Prämie für ärztliche Kunstfehler für die Praxis von Dr. Herzog, zu der drei weitere Ärzte gehören, beträgt 700.000 US-Dollar, sagte er.

„Sie könnten 10 Klagen gegen Sie haben und keiner könnte es vor Gericht schaffen, aber aufgrund des Volumens könnten Sie von Ihrem Versicherungsträger fallen gelassen werden … und Sie können keine Medizin praktizieren „, sagte Dr. Herzog. „Es ist immer in deinem Kopf.“

Selbst Fälle, die nicht vor Gericht gestellt werden, könnten Zehntausende von Dollar, wenn nicht Hunderttausende von Dollar kosten, um sie zu verteidigen, sagten Anwälte.

Geburtshelfer und Neurochirurgen gehören aufgrund ihrer risikoreichen Praktiken zu den am häufigsten verklagten Ärzten des Landes. Verletzungen, insbesondere des Gehirns, sind manchmal tödlich oder können eine Person für das Leben deaktivieren. Schaden Auszeichnungen können in die Millionen von Dollar laufen.

Laut der Website des American College of Geburtshelfer und Gynäkologen (ACOG), ob-gyn Praktiker, im Durchschnitt haben fast drei Ansprüche gegen sie während ihrer Karriere eingereicht.

„Allzu oft werden Ärzte für weniger als perfekte Ergebnisse haftbar gemacht“, sagte Dr. Ralph W. Hale, Executive Vice President von ACOG, in einer Erklärung auf der Website der Gruppe.

Doch einige dieser Verletzungen – Zerebralparese, Hirnschäden oder andere Leiden – können durch Umstände verursacht werden, die außerhalb der Kontrolle des Arztes liegen, wie angeborene oder genetische Anomalien oder intrauterine Schlaganfälle, sagte Dr. Herzog.

Dr. Mitchell Maiman, Vorsitzender der Geburtshilfe und Gynäkologie am Staten Island University Hospital, schätzt, dass in den letzten sieben bis acht Jahren 12 oder 13 Ob-Gyns – oder etwa die Hälfte der mit dem Universitätsklinikum verbundenen – ihre Praktiken eingeschränkt oder verlassen haben.

In zunehmender Zahl weigern sich Geburtshelfer, Kaiserschnitte durchzuführen, in der Hoffnung, ihre Prämien für ärztliche Kunstfehler zu senken, sagte Dr. Maiman.

„Wenn Sie keine guten, qualitativ hochwertigen Geburtshelfer für die Geburt von Babys haben, wird dies zu einem großen Problem“, sagte Dr. Michael Moretti, Vorsitzender der Geburtshilfe und Gynäkologie bei RUMC, und fügte hinzu, dass Staten Island in diese Richtung gehen könnte. „Viele der Medizinstudenten, die ihren Abschluss machen, gehen wegen der Prämien für medizinische Fehlverhalten nicht in die Geburtshilfe und Gynäkologie.“

Dr. Herzog sagte, Patienten, die von Ärzten verletzt wurden, hätten jedes Recht zu klagen. Aber, sagte er, es ist beunruhigend zu wissen, dass sein berufliches Schicksal von einer Jury aus Laien bestimmt werden könnte, die wahrscheinlich nur über begrenzte medizinische Kenntnisse verfügen.

„Ihr ganzes Leben liegt in den Händen von sechs Geschworenen, die, obwohl sie gut gemeint sind und sich sehr um den Fall bemühen, wirklich nicht qualifiziert sind, die Fakten zu entschlüsseln und eine Entscheidung zu treffen“, sagte er. „Wenn Sie einen Fall haben, der komplizierte medizinische Fakten hat, sollten diese Entscheidungen von einer Jury Ihrer Kollegen getroffen werden.“

Insbesondere eine Gruppe von medizinischen Experten, Dr. Herzog behauptet.

Rechtsanwalt John T. Evans von der Anwaltskanzlei Belair in Manhattan & Evans vertrat Dr. Herzog in dem jüngsten Gerichtsverfahren und vertritt ihn in den anhängigen Angelegenheiten auf Staten Island, zu denen er sich nicht äußern wollte.

Er stimmte zu, dass komplizierte Fälle von medizinischem Fehlverhalten von medizinischen Experten entschieden werden sollten. Er glaubt jedoch, dass eine Änderung des derzeitigen Jury-Systems eine Verfassungsänderung erfordern würde. Das ist etwas, was andere sagen, ist unwahrscheinlich.

„In gewissem Sinne ist es ein verrücktes, verrücktes System“, sagte Evans. „Es lehrt Laien sehr komplizierte Medizin in kurzer Zeit.“

Kritiker sagen, dass Ärzte seit Jahren dieselbe Ein-Ton-Melodie singen.

Unter Berufung auf eine Studie aus dem Jahr 2006 behauptet eine in Manhattan ansässige Verbrauchergruppe, dass weniger als 10 Prozent der geschätzten 1 Million Menschen, die jährlich durch medizinische Fehler in verschiedenen Disziplinen verletzt werden, Klagen wegen Fehlverhaltens einreichen.

Das bedeutet, dass die meisten Menschen, die durch Fehler von Ärzten oder Krankenhäusern verletzt wurden, nicht entschädigt werden, so das Center for Justice & Democracy.

„Ich habe noch nie einen Arzt getroffen, der gesagt hat, dass ein Fall gegen sie nicht frivol sei“, sagte Joanne Doroshow, Executive Director der Gruppe.

Anstatt über Klagen wegen ärztlicher Kunstfehler zu klagen oder vorzuschlagen, dass solche Fälle von einem potenziell voreingenommenen medizinischen Gremium entschieden werden, müssen Ärzte und der Staat bessere Arbeit leisten, um schlechte Ärzte loszuwerden, sagte Frau Doroshow. Laut einer Studie von Public Citizen aus dem Jahr 2003, einem nationalen gemeinnützigen Verbraucherwächter, machen 7 Prozent der 80.000 Ärzte des Staates 68 Prozent der Auszahlungen für ärztliche Kunstfehler aus.

„Wenn der Staat einfach die kleine Anzahl schlechter Ärzte aussortieren würde, die für die meisten Zahlungen verantwortlich sind, wäre dies eine Win-Win-Situation für alle“, sagte sie. „Sie müssen gegen schlechte Ärzte vorgehen. Die Vermeidung von Verletzungen und Todesfällen muss Priorität haben.“

Frau Doroshow bestreitet auch die Vorstellung, dass Geburtshelfer in Scharen aus dem Staat fliehen.

Eine Studie der New York Public Interest Research Group aus dem Jahr 2004 zeigte, dass New York die vierthöchste Anzahl von Ob-Gyns pro Kopf im Land hat, sagte sie. Wenn überhaupt, beschränken oder lassen Babyärzte ihre hektische Praxis rund um die Uhr für andere, niedergelassenere Spezialitäten fallen, sagte sie.

„Das vorherrschende Thema ist viel mehr Lebensstil und Alter als jeder andere Faktor“, sagte Frau Doroshow und fügte hinzu, dass sie nicht voraussehe, dass Ob-Gyns alle Lieferungen an Laboristen abgeben.

Dr. Herzog, der Chef-Gynäkologe der Bulls, gibt bereitwillig zu, dass seine Stunden verrückt sind. Aber, sagt er, das wusste er, als er seinen Beruf wählte. Was er nicht vorhersagen konnte, waren alle rechtlichen und versicherungstechnischen Probleme.

Es gibt Zeiten, Dr. Sagte Herzog, als er sich fragte, worauf er sich eingelassen habe. Diese dunklen Momente vergehen jedoch schnell, als er wieder in den Kreißsaal kommt.

„Nachdem ich ein paar Babys gefangen habe, kann ich verstehen, warum ich dieses Zeug mache“, sagte er und erhellte sich. „Hoffentlich werde ich nie gezwungen sein aufzuhören.“

Frank Donnelly ist ein Nachrichtenreporter für den Advance. Er kann erreicht werden unter [email protected] .

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