Tolle Fotos! Der vielseitige britische Crusader-Panzer des Zweiten Weltkriegs

Der Crusader-Panzer, auch bekannt als Mk VI oder A15 Crusader, gehörte zu den wichtigsten Panzern der britischen Armee im Zweiten Weltkrieg. Während der nordafrikanischen Feldzüge in den Wüsten Libyens und Ägyptens, in Tunesien und Marokko waren die Crusader-Panzer maßgeblich an den Siegen der britischen Armee beteiligt.

Die Einführung des Crusader-Panzers markierte den Beginn einer neuen Wendung in Armored Warfare für die Briten, die schließlich einen leichteren und schnelleren Kreuzerpanzer mit einem knappen Budget produzierten.

Reinigung des Laufs der 6-pdr in Tunesien.1943
Reinigung des Laufs der 6-pdr in Tunesien.1943

Die erste Variante des Crusader wurde Ende 1939 von Lord Nuffield entworfen und 1940 von Nuffield Mechanization Ltd. hergestellt. Das Design des Kreuzfahrers war kurz nach dem Design des Covenanter-Panzers entstanden und wurde als verbesserte Version des Covenanter angesehen.

Im Gegensatz zum Covenanter und anderen früheren Kreuzern wurde der Crusader mit fünf Straßenrädern auf jeder Seite gebaut, um die Gewichtsverteilung zu verbessern, und wog bis zu 200 Tonnen.

Außerdem nutzte der Crusader den bereits verfügbaren Liberty-Motor und einen herkömmlichen Kühlmittelmechanismus mit Kühlern in seinem Motorraum. Obwohl er unterschiedliche Motoren und Lenksysteme hatte, übernahm der Crusader das gleiche Turmdesign wie der Covenanter.

Kreuzer Mk VI Kreuzfahrer III (A15)
Kreuzer Mk VI Kreuzfahrer III (A15)

Der früheste Kreuzfahrer hatte einen halbinternen Gusskanonenmantel, ein polygonaler Turm, der Platz auf dem begrenzten Durchmesser des Turmrings einsparte. Anstelle einer Kuppel wurde eine flache Luke mit angeschlossenem Periskop verwendet, deren Hauptbewaffnung ausgewogen war, um unterwegs genaues Schießen zu ermöglichen.

Während der Kampagne in libyschen Wüsten im Jahr 1939 erwiesen sich diese Merkmale als wesentlich wirksam. Die Ordnance QF 2-Pfünder-Hauptkanone des Kreuzfahrers übertraf die 37-mm-Kanonen feindlicher Panzer.

Crusader AA Mk II
Crusader AA Mk II

Der Crusader wurde zuerst vom 6. Königlichen Panzerregiment eingesetzt, das neben den Matilda-Infanteriepanzern kämpfte. Ihre Geschwindigkeit und Screening-Taktik waren ein großes Problem für italienische Panzer, bis Rommel trat in den Krieg mit seinem Panzer III.

Das Aufkommen des Panzer III führte zur Verbesserung der Crusader. Die Crusader-Panzer waren mit großen Seitenschutzplatten ausgestattet, um eine bessere Abschirmung gegen die 50-mm-Hauptkanone des Panzer III. Die Verbesserungen wurden zu einem festen Bestandteil der späteren Version des Crusader, der Crusader Mark II.

Crusader AA Panzervariante Montage einer Dreifach-Oerlikon-Kanone in einer Rumpf-Abwärts-Position, 19. Juli 1944
Crusader AA Panzervariante Montage einer Dreifach-Oerlikon-Kanone in einer Rumpf-Abwärts-Position, 19. Juli 1944

Der Crusader II kam mit einer verbesserten Panzerung von 49 mm. Aber genau wie die erste Variante wurde der sekundäre Turm oft entfernt, um Gewicht zu sparen. Während sich Geschwindigkeit, Lichtschutz und Bewaffnung mit dem Panzer Is und IIs befassten, konnten sie sich den Panzern IIIs und IVs immer noch nicht stellen.

Der Crusader II hatte auch Einschränkungen und war aufgrund von Überhitzung des Motors, Öllecks und Schäden am Kühlsystem aufgrund von Sanderosion unzuverlässig.

Vor der Schlacht von El Alamein waren die Kreuzfahrer I und II zu Aufklärungsoperationen abgestiegen.

Crusader AA mit 40 mm Bofors-Kanone, an der gepanzerten Kampffahrzeugschule, Geschützflügel in Lulworth in Dorset, 25. März 1943
Crusader AA mit 40 mm Bofors-Kanone, an der gepanzerten Kampffahrzeugschule, Geschützflügel in Lulworth in Dorset, 25. März 1943

Sie wurden durch die effektiveren M3 Lee / Grant-Panzer und die M4 Shermans ersetzt. Aufgrund von Problemen mit dem Design des Kreuzers Mark VII Cavalier wurden die Kreuzfahrer jedoch an die Front zurückgebracht, sie kamen besser und tödlicher zurück, mit der Bezeichnung: Crusader III.

Der Crusader wurde mit einer Ordnance QF 6-Pfünder-Kanone aufgerüstet. Es war der erste britische Panzer, der die 57-mm-Kanone montierte. Die größere Waffe führte zu einer Platzersparnis, die folglich die Besatzungsgröße reduzierte, wobei der Kapitän auch als Lader diente.

Der Crusader III verfügte über den Liberty-Motor Mk IV, der die Zuverlässigkeitsherausforderungen früherer Crusader löste. Und nach der Produktion von Mai bis Juli 1942 wurden 100 Crusader IIIs für ihre erste Aktion in der zweiten Schlacht von El Alamein eingesetzt.

Weitere Fotos –

 Crusader I Panzer in der westlichen Wüste, 26 November 1941, mit
Crusader I Panzer in der westlichen Wüste, 26 November 1941, mit „alten“ Geschützmänteln und Hilfs Besa MG Turm.
 Kreuzfahrer I mit seinem Hilfsturm an Ort und Stelle
Kreuzfahrer I mit seinem Hilfsturm an Ort und Stelle
 Kreuzfahrer II und Covenanter hinten, Ausbildung in Yorkshire, 1942
Kreuzfahrer II und Covenanter hinten, Ausbildung in Yorkshire, 1942
 Kreuzfahrer III vor Alamein, mit 'Sonnenschirm' Tarnung
Kreuzfahrer III vor Alamein, mit ‚Sonnenschirm‘ Tarnung
 Kreuzfahrer III Kreuzer Tank Mk VI im Tank Museum.Foto Rodw CC BY-SA 4.0
Kreuzfahrer III Kreuzerpanzer Mk VI im Panzermuseum.Foto Rodw CC BY-SA 4.0
 Kreuzfahrer Mk III Panzer in Tunesien, 31 Dezember 1942.
Kreuzfahrer Mk III Panzer in Tunesien, 31 Dezember 1942.
 Kreuzfahrer Mk III.1943
Kreuzfahrer Mk III.1943
 Crusader Tank von 'A' Squadron, 24th Lancers, 11th Armoured Division bei Geschwindigkeit während einer Übung in Sussex, 15-16 Juli 1942.
Kreuzritterpanzer der ‚A‘-Staffel, 24th Lancers, 11th Armoured Division bei einer Übung in Sussex, 15-16 Juli 1942.
 Neu angekommene Kreuzfahrerpanzer werden von den Docks in Tripolis zu den Royal Electrical and Mechanical Engineers Port Workshops, 15 March 1943, gefahren.
Neu angekommene Kreuzfahrerpanzer werden von den Docks in Tripolis zu den Royal Electrical and Mechanical Engineers Port Workshops gefahren, 15 März 1943.
 Panzerkreuzer Mark VI A15, Kreuzfahrer III Rotatrailer.Foto Simon Q CC BY 2.0
Panzerkreuzer Mark VI A15, Kreuzfahrer III & Rotatrailer.Foto Simon Q CC VON 2.0
 Panzerkreuzer Mark VI, A15 Crusader III britische Serie- T126272. Gebaut von Nuffield Mechanisations Aero Ltd.Foto Alan Wilson CC BY-SA 2.0
Panzerkreuzer Mark VI, A15 Crusader III britische Serie- T126272. Gebaut von Nuffield Mechanisations & Aero Ltd.Foto Alan Wilson CC BY-SA 2.0
 DIE BRITISCHE ARMEE IM VEREINIGTEN KÖNIGREICH 1939-45; Crusader ARV mit A-Frame Jib und Twin Bren AA Mount.
DIE BRITISCHE ARMEE IM VEREINIGTEN KÖNIGREICH 1939-45; Crusader ARV mit A-Frame Jib und Twin Bren AA Mount.
 Der König inspiziert eine Aufstellung von 26th Armoured Brigade Crusader Tank Crews in Schottland, 15 Oktober 1942.
Der König inspiziert eine Aufstellung von 26th Armoured Brigade Crusader Tank Crews in Schottland, 15 Oktober 1942.

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Captured_Crusader_tank_and_Afrika_Korps
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Crusader_III_AA_Tank_Armed_with_Twin_20_mm_Oerlikon_Guns
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 Crusader_III_tank mit Sandschutz
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Crusader_tank_in_german_service_Afrika_Korps
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