The Newby Family Fights for Freedom

Seit mehr als zwei Jahrzehnten fasziniert mich John Browns Überfall von 1859 auf Harpers Ferry. Es gibt so viel Intrigen in der story…it liest sich fast wie ein Hollywood-Drehbuch. Mehr als die umfangreichen Bücher, die Artefakte und die Orte, die mit dem Überfall verbunden sind, fand ich die Fotografien von Brown und seinen Räubern immer am eindringlichsten – sie starren uns jetzt fast 160 Jahre entfernt von Szenen dieser bedeutsamen Oktobertage an. Von diesen Fotos ist Dangerfield Newby vielleicht das beeindruckendste, zumindest für diesen Autor.

Dangerfield Newby wurde um 1815 als Sklave in Fauquier County, Virginia, als Sohn eines weißen Vaters und einer schwarzen Mutter geboren, die einem benachbarten Besitzer gehörten. In den späten 1850er Jahren zogen seine Eltern Dangerfield und seine Geschwister nach Bridgeport im Belmont County, Ohio. Während Dangerfield dort seine Freiheit erkannte, musste er seine Frau Harriet und ihre sieben Kinder in Knechtschaft zurücklassen. Nachdem Harriets Besitzer den vereinbarten Preis erhöht hatte, um ihre Freiheit zu erwerben, Harriet schrieb Dangerfield und forderte ihn auf, sie zu retten, Geld in der Hand oder nicht. Newby schloss sich John Browns provisorischer Armee im August 1859 im Kennedy Farmhouse in der Nähe von Harpers Ferry an, um ihre Freiheit mit allen notwendigen Mitteln zu sichern.

Dangerfield Newby

Newby hat die Auszeichnung, der erste von Browns Raidern zu sein, der bei dem gescheiterten Überfall gefallen ist. Als er sich in Richtung Maschinenhaus zurückzog, wurde er von einer kleinen Eisenspitze getroffen, die aus dem Obergeschoss eines nahe gelegenen Gebäudes abgefeuert worden war. Ein Zeuge würde sich erinnern, dass Newbys „Kehle buchstäblich von Ohr zu Ohr durchschnitten wurde“, und sich an die Wunde als abscheulicher erinnerte, als er es auf irgendeinem Schlachtfeld gesehen hatte.

Newbys Leiche erlitt ebenfalls die Demütigung der Verstümmelung durch rachsüchtige Stadtbewohner und Tiere, als sie mehr als einen Tag auf der Straße lag. Aus seiner Leiche wurden eine Reihe von Briefen von Harriet geborgen, Dangerfield bitten, ihre Freiheit zu sichern, aus Angst, weiter nach Süden verkauft zu werden. Ihr Traum von der Wiedervereinigung mit Dangerfield würde nie verwirklicht werden, obwohl ihre veröffentlichten Briefe dazu dienen würden, andere für die Sache der Freiheit zu sammeln, darunter Dangerfields eigene Familie. Insgesamt trugen vier Brüder und ein Neffe von Dangerfield alle zu den Kriegsanstrengungen der Union bei.

Dangerfield am nächsten kam sein Bruder Gabriel, der 29 Jahre alt war, als sein Bruder zu Browns Band kam. Dangerfield schrieb Gabriel vom Kennedy Farmhouse aus und forderte ihn und seinen jüngeren Bruder James auf, sich ihm dort anzuschließen. Der Historiker Steven Lubet vermutet, dass Brown bei der Einleitung seines Überfalls mehr als eine Woche früher als geplant die Dienste mehrerer potenzieller Rekruten verloren hat. Vielleicht waren unter ihnen Gabriel und James Newby. Als bekannt wurde, dass Dangerfield an dem gescheiterten Überfall beteiligt war, wurde Gabriel von drei Männern auf den Straßen von Bridgeport fast zu Tode geprügelt, Ohio. Die drei wurden verhaftet, wegen schwerer Körperverletzung angeklagt und zu fünfundsiebzig Cent pro Tag unter einem Ball und einer Kette verurteilt, während sie Geldstrafen zwischen 17,00 und 30,00 US-Dollar abarbeiteten. Die Lokalzeitung bemerkte: „Es ist wahr, wir nehmen an, dass Gabriel Newby…is ein Bruder von ihm, der in Harper’s Ferry getötet wurde. Aber wir glauben nicht, dass diese Tatsache in irgendeiner Weise als Lizenz für betrunkene Raufbolde dienen sollte, um ihm das Gehirn auszuschlagen.“

Gabriel wurde später Lagerdiener für den Herausgeber dieser Zeitung, Christian L. Poorman, in seinem Auftrag als Oberst der 98. Freiwilligen Infanterie von Ohio. Newby überlebte den Krieg und wurde zu einer lokalen Berühmtheit, bevor er im Mai 1900 starb.

James H. Newby, ein anderer von Dangerfields Geschwistern, würde sich am 16.Februar 1865 in Wheeling, West Virginia, als Mitglied der Kompanie C, der 45. USCT–Infanterie – West Virginias einzigem USCT-Regiment – eintragen. James trat dem Regiment in den Tagen nach Lees Kapitulation in Appomattox bei und reiste mit dem Regiment in das ferne Brownsville, Texas, wo er diente, bis er im November 1865 abberufen wurde.

Auch mit James in der 45. USCT diente Dangerfields Neffe, Lafayette Bywater. Als Sohn von Dangerfields Schwester Elmira Newby wurde Lafayette in Virginia geboren und reiste vor dem Krieg mit der Familie Newby nach Bridgeport. Wie James trat Lafayette im Februar 1865 in die Kompanie F ein, bei der er bis November 1865 diente.

Zwei weitere von Dangerfields jüngeren Brüdern, John und William, traten beide im September 1863 in die Kompanie C der 5. USCT-Infanterie ein. Beide wurden mit Sicherheit vom berühmten Ohio USCT Recruiter OSB für das Regiment rekrutiert. Wall, ein Bewohner von Oberlin, Ohio und ein Mitarbeiter mehrerer von Browns Räubern, die neben ihrem älteren Bruder gekämpft hatten. John war während seines gesamten Dienstes beim Regiment anwesend, Teilnahme an Kämpfen in den Schützengräben in Petersburg, in den tödlichen Angriffen auf New Market Heights, und gegen das mächtige Fort Fisher in Wilmington. John würde Schuss, Schale und Krankheit überleben und im September 1865 aufbringen.

William Newby (Finde ein Grab)

William Newby würde seine Einberufung in die 5. USCT nicht überleben und der zweite des Newby-Clans werden, der für die Sache der Freiheit stirbt. William wurde am 03. Juli 1864 in den Schützengräben vor Petersburg verwundet, in die linke Seite und in den Arm geschossen. Er wurde am 13. Juli in das Far off DeCamp Hospital auf Davids ‚Island, New York, verlegt. Er blieb dort, bis er am 26.Juli an einer Blutvergiftung starb. Er ist auf dem Cypress Hills National Cemetery in Brooklyn begraben.

Dangerfield Newby war ein polarisierender Charakter, kanonisiert und schurkisch gleichermaßen. Zu ihrer Ehre starb der Freiheitskampf der Familie Newby nicht mit ihm in Harpers Ferry.

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