Stress und Depressionen nehmen bei Schülern wieder zu, da sich Schulschließungen hinziehen

Selbst die Social-Media-Generation hat Bildschirme ein wenig satt. Und Schulberater sagen, es beginnt sich zu zeigen, da immer mehr Jugendliche und Kinder mit längeren Anfällen von erhöhtem Stress, Angstzuständen und Depressionen zu kämpfen haben.

Schulsozialarbeiter und Forscher sagen, dass die Depressionsraten unter den Schülern immer noch höher sind als normal, da sich die Fernschule in den Winter hineinzieht.

„Sie haben es satt, den ganzen Tag auf einen Bildschirm zu schauen; das wird anstrengend „, sagte Christine Woodward, Sozialarbeiterin im Schulbezirk der Universitätsstadt. „Diese Generation von Kindern liebt Bildschirme im Allgemeinen. Aber es macht nicht so viel Spaß, wenn wir den ganzen Tag mit Zoom-Anrufen verbringen, einer nach dem anderen.“

Die Depressionsraten sind niedriger als in den ersten Wochen der Pandemie, als die Schulen abrupt geschlossen und die Kursarbeit von der Tafel auf den Laptop verlagert wurden, so Untersuchungen der Washington University. Aber da die meisten Schüler der Mittel- und Oberstufe ihre Schulbildung immer noch hauptsächlich von zu Hause aus absolvieren, weg von Freunden, Lehrern und Beratern, Motivation für Akademiker ist schwer zu bekommen, Schulberater sagten.

„In diesem Jahr habe ich das Gefühl, dass Kinder seit März in diesem ständigen Zustand der Besorgnis sind, weil wir im Sommer nicht wussten, was passieren würde“, sagte Chris Ventimiglia, ein Berater an der Oakville High School im Mehlville School District.

„Ich habe das Gefühl, dass dies ein Moment ist, in dem Kinder nicht die Chance hatten, Luft zu holen“, sagte er.

Zu Beginn des Schuljahres zeigte etwa ein Viertel der Schüler, die von Chris Rozek, einem Bildungsprofessor an der Washington University, untersucht wurden, Anzeichen einer schweren Depression. Das ist doppelt so viel wie im historischen Durchschnitt — 11% — und da die Pandemie bis in den Winter hinein anhielt, steigen die Raten wieder, sagte er.

Auf dem Höhepunkt der Frühjahrssperre zeigte fast die Hälfte der von Rozek untersuchten Teenager — 44% — Anzeichen einer schweren Depression. Fast 85% von Rozeks Schülern waren einsam, und die akademische Motivation „sank“ auf nur ein Viertel der Teenager, die Schularbeiten machen wollten.

„Insgesamt zeigt das dieses Bild eines wirklich großen sozialen und emotionalen Problems“, sagte Rozek.

Und seit Beginn des Schuljahres sind jüngere Schüler verärgert darüber, dass sie nicht mit all ihren Freunden beim Mittagessen sitzen können (aufgrund von Klassenkohorten), sagte Woodward von U City, während ältere Schüler Schwierigkeiten haben, motiviert zu bleiben für Zoom-Klassenvorträge und am Ende des Schultages zu Hausaufgaben wechseln (zusammen mit dem Fehlen ihrer Freunde).

„Sie bilden sich jedes Mal zurück, wenn sie drei Monate Schule nur für die Sommerpause verpassen. Können Sie sich vorstellen, wie sie sich zurückbilden, nachdem sie in den letzten sechs, neun Monaten die Schule verpasst haben? „, sagte Woodward. „Es ist also ein großes Problem, das wir haben, und es ist niemand schuld.“

Wenn Schulen ihre Bemühungen, die Schüler wieder in die Klassenzimmer zu bringen, unterbrechen oder rückgängig machen, ist es unwahrscheinlich, dass Gymnasiasten vor Weihnachten einen Schreibtisch oder ihre Schließfächer oder mehr ihrer Freunde sehen.

Woodward macht so viele Hausbesuche wie möglich bei den etwa 700 Highschool-Schülern von U City. Sie und ihre Kollegen haben Kits mit Stressbällen und anderen Aktivitäten wie Zeitschriften und Malbüchern verteilt, um den Schülern bei der Bewältigung zu helfen. Und sie ermutigt sie, tagsüber so viel Bewegung und frische Luft wie möglich zu bekommen.

Ventimiglia fordert seine Schüler auf, jeden Tag „ein bisschen Dankbarkeit und eine Perspektive“ zu üben, z. B. froh zu sein, dass wir die Technologie haben, um aus der Ferne weiter zu lernen und mit Freunden und Familie per Video-Chat zu chatten.

„Ich denke, es ist irgendwie natürlich, ständig über alles nachzudenken, was falsch und negativ ist“, sagte er. „Aber es erfordert einige bewusste Anstrengungen, Dankbarkeit zu üben und sich daran zu erinnern, was gerade gut ist.“

Folgen Sie Ryan auf Twitter: @rpatrickdelaney

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