Q&A: Fotojournalist on documenting Cuba, challenging country’s stereotypies

Trotz der amerikanischen Faszination für Kuba bleibt das Leben dort für viele Außenstehende ein Rätsel – wenig geholfen durch die Medienberichterstattung über die Insel. Jetzt bietet der Tod von Fidel Castro die Gelegenheit, über die müden Themen hinauszugehen, vom Kommunismus zu alten Autos, und zu einem besseren Verständnis einer Nation, die einen so übergroßen Einfluss auf die US-Politik hatte.

Lisette Poole ist eine kubanisch-amerikanische Fotojournalistin, die auf der Insel lebt. Eines ihrer neueren Projekte, das letzten Monat mit Time veröffentlicht wurde, zeichnet die Reise von zwei Frauen auf, die eine 8.000 Meilen lange Reise in die USA hinter sich hatten. Ihr Ziel, sagt sie, war es, ein dynamisches Land zu erfassen, das sich über die Erzählungen hinaus entwickelt.

CJR sprach mit Poole über falsche Vorstellungen von Kuba, wie sie an ihre Arbeit herangeht und wie die Medien ihre Berichterstattung überdenken sollten.

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Fans drängen sich am Set dieses Musikvideos in Alt-Havanna. Normalerweise werden Reggaeton-Stars von Fans gemobbt, wohin sie auch gehen.

Was hat Sie ursprünglich dazu inspiriert, den Alltag in Kuba zu dokumentieren?

Ich bin mein ganzes Leben lang mit Kuba aufgewachsen, weil meine Mutter von dort stammt. Sie ging, als sie war 12 Jahre alt und blieb sehr stark mit ihrer Familie verbunden, die Insel, und die Kultur. Ich bin also in einem sehr stark identifizierten kubanischen Haushalt aufgewachsen. Ich begann dort in der High School zu reisen und dann, nachdem ich einen Abschluss in Fotojournalismus von der San Francisco State University gemacht hatte, ging ich zurück nach Kuba und sah, dass ich selbst als jemand, der relativ viel über die Insel und die Kultur wusste, sehr überrascht war von dem, was ich fand, als ich lange Zeit dort verbrachte. Ich konnte sofort erkennen, dass ich eine besondere Einsicht oder Pflicht hatte, dieses Kuba zu zeigen, das ich sah – das nicht in externen Medien oder überhaupt nicht dargestellt wurde. Für jemanden wie mich, von dem ich glaube, dass er Kuba viel mehr ausgesetzt war als die meisten Amerikaner, fühlte ich mich dazu hingezogen, zurückzugehen und weiterhin Geschichten, Projekte und visuelle Ausdrucksweisen zu finden, die ich fand.

Was genau hat dich überrascht?

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Angesichts der Geschichte der kubanischen Revolution, der kommunistischen Regierung und Fidel Castro – der eine so starke Figur und im Wesentlichen das Gesicht der Insel war – hatte ich nicht wirklich erwartet, einen so pulsierenden Ort voller Leben zu finden. Es ist bunt und die Art und Weise, wie Menschen miteinander interagieren, ist Ihnen im Vergleich zur amerikanischen Gesellschaft sehr ins Gesicht geschrieben. Ich fand die Leute manchmal sehr warm und freundlich und laut. Was ich fand, war das Gegenteil von dem, was ich zumindest erwartet hatte.

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Ein junges Paar im Lenin Park nach dem Schwimmen im überfluteten Amphitheater des Parks.

Was sind einige der Stereotypen von Kuba, die Sie oft porträtiert sahen?

Ich bin mit Dokumentarfilmen über Kuba aufgewachsen und habe Fotos von Kuba gesehen, weil meine Mutter immer Medien konsumiert hat. So gab es immer eine Zeitung, Zeitschriftenartikel, neuer Film, oder was auch immer vor mir über Kuba mein ganzes Leben lang. Trotzdem sah ich immer noch selten mehr als die wenigen Grundbilder alter Autos, Che , etwas, das mit der Revolution in Verbindung gebracht wurde, oder vielleicht ein Nationaldenkmal. Immer nur eine Handvoll grundlegender Bilder. Manchmal wurde der Strand dort hineingeworfen, aber ich bemerkte, dass es nicht viele Bilder von den tatsächlichen Menschen gab. Während diese Erzählung wahr ist, steckt viel mehr in der Geschichte.

Wie war es, als du angefangen hast, Kuba zu dokumentieren? Was hast du gesucht?

Als ich anfing, nach Kuba zu gehen, war das erste Projekt, das ich je gemacht habe, über meine Familie. Ich verbrachte den Sommer 2010 damit, die ganze Familie meiner Mutter kennenzulernen. Ich fotografierte sie und suchte gleichzeitig nach einer Geschichte. Ungefähr zur Hälfte meiner Reise sprach ich mit einem lokalen Künstler und Freund von mir, der mir klar machte, dass die Geschichte, die ich über meine Familie machte, die Geschichte war, nach der ich suchte. Mein Leitfaden war im Grunde diese Idee, dass dies das Leben war, das meine Mutter zurückgelassen hatte und wie mein Leben hätte sein können, wenn sie sich entschieden hätte zu bleiben.

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Gäste im Cabaret Guanimar während einer Chacal y Yakarta Show am Stadtrand von Havanna. Die Eintrittsgebühren entsprechen etwa dem durchschnittlichen kubanischen Monatsgehalt (20 USD).

Wonach suchst du letztendlich, wenn du eine Geschichte machst?

Mein Ziel ist immer noch dasselbe – nur die Dinge zu zeigen, die ich sehe, die die Leute sehen sollen oder von denen ich begeistert bin. Ich frage mich, was finde ich interessant, was noch nicht behandelt wurde, oder was haben die Leute nicht gesehen, was sie vielleicht unerwartet finden?

Was ist die Geschichte hinter den Fotos, die rechtzeitig zur Geschichte „Der lange Weg nach Amerika?“

Wir alle haben Familie, Freunde und Nachbarn, die ihre Heimat verlassen haben, um in die USA zu gehen. Das wird also eine wichtige Geschichte sein, die es bis zum Ende der Zeit zu erzählen gilt.

Für diese besondere Geschichte, nachdem ich die letzten zwei Jahre in Kuba gelebt hatte, fand ich mich wirklich hingezogen. Ich hatte recherchiert und festgestellt, dass mehr Kubaner die Insel verließen als seit Jahrzehnten. Also war ich wie, ‚OK, nun, warum? Was ist die Trennung hier? Es gibt keine Antwort, aber ich denke, vieles hat mit der US-Politik zu tun. Die Leute haben das Gefühl, dass das kubanische Anpassungsgesetz verschwinden wird, also überlegen sie, warum sie es nicht ausnutzen sollten.

Dies begann als persönliches Projekt. Ich hatte eine Weile mit einer der Frauen aus der Geschichte rumgehangen und wir hatten über mein Interesse an dieser Art von Geschichte gesprochen. Als sie sich entschied, diese Reise zu machen, erzählte sie es mir und wir sprachen darüber, dass ich mit ihr gehen würde. Ich hatte die Idee schon einmal vorgestellt, aber als ich die Themen hatte, ging ich zurück, um sie noch einmal zu präsentieren, und sie waren begeistert davon, so fand es ein Zuhause.

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Nach der Überfahrt nach Brasilien warten Marta und Liset nervös auf das Signal, um zu wartenden Autos zu rennen.

Wie verändert sich Ihr Prozess, wenn Sie persönliche Arbeit im Vergleich zu Aufgabenarbeit leisten?

Wenn ich ein persönliches Projekt mache, habe ich viel mehr Zeit und ich habe viel mehr Freiheit. In meinen persönlichen Projekten geht es oft viel mehr um meine Beziehungen zu den Themen — den Menschen, die mich letztendlich für längere Zeit in ihr Leben lassen werden. Andererseits, wenn ich im Auftrag drehe, habe ich vielleicht eines Tages Zeit, in jemandes Leben zu sein. In dieser Zeit möchte ich immer noch das Foto bekommen, das meiner Meinung nach die Geschichte erzählt und zur schriftlichen Aufgabe passt. Es ist einfach ganz anders, als sechs Monate oder ein Jahr oder Jahre mit denselben Leuten zu verbringen.

Welche Missverständnisse über Kuba frustrieren Sie am meisten?

Oh, es gibt so viele. Für mich ist das größte Missverständnis, das die Amerikaner bemerkt haben, dass die Kubaner irgendwie nicht verstehen, wie gut sie es haben. Ich finde das wirklich frustrierend, weil die Kubaner tatsächlich die Vorteile verstehen, die ihre Regierung und ihre Systeme haben – sie werden die Ersten sein, die es Ihnen sagen. Bildung, Gesundheitsfürsorge, Sicherheit – ich meine, vor ein paar Jahren wurde Kuba als eines der sichersten Länder Amerikas eingestuft. Kubaner lieben das und sie verstehen das. Wenn sie sich also entscheiden zu gehen und zum Beispiel in die Vereinigten Staaten zu kommen und sich in unseren gesamten wirtschaftlichen Lebensstil einzubringen, wissen sie, was sie zurücklassen. Sie treffen diese Entscheidung immer noch, weil sie ein besseres Leben wollen. Die Kubaner sind stark von den USA beeinflusst. Sie schauen definitiv mehr amerikanische Filme und Fernsehsendungen als ich. Sie sehen es, sie wissen, dass wir gleich nebenan sind und so wollen sie die romantisierten Ideale vieler Dinge und ein einfacheres Leben. Man kann nicht wirklich jemanden für dieses Verlangen verantwortlich machen.

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Carlett Spike ist freie Autorin und ehemalige CJR Delacorte Fellow. Folgen Sie ihr auf Twitter @CarlettSpike.

OBERES BILD: Ein Panorama von Marta mit anderen Migranten, die Ecuador mit dem Bus überqueren. Sie reisten an einem Tag die gesamte Länge Ecuadors von der peruanischen bis zur kolumbianischen Grenze. Foto von Lisette Poole

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