Interkulturelle Ehe: Damit es funktioniert

Wenn Krankenschwestern in Warteräumen von Arztpraxen Becky Wangs Namen rufen, bekommen sie normalerweise einen verwirrten Blick, wenn sie aufsteht.

„Ich kann sagen, dass sie jemanden Asiaten suchen und wenn sie mich sehen, müssen sie ihre Gedanken umstellen“, sagte sie. Ihr Mann, Dennis, ist Chinese American, und sie stammt aus einer weißen Familie. „Viele Leute gehen davon aus, dass Sie ein übereinstimmendes Set sind. Sie erwarten nicht, dass ich Kaukasier bin.“

Der gelegentliche verwirrte Blick ist die geringste Herausforderung für Paare in interrassischen und interkulturellen Ehen. In verschiedenen Kulturen aufgewachsen zu sein bedeutet, dass Paare unterschiedliche Kommunikationsmuster aushandeln müssen, Vereinbaren Sie, was sie für ihre gemischtrassigen Kinder wollen, und lernen, neue Traditionen zu akzeptieren.

Ehen zwischen Partnern verschiedener Rassen finden immer häufiger statt. Die Rate der interrassischen Ehen stieg in den letzten zehn Jahren um 28 Prozent, nach Angaben des US Census Bureau. Diese Zahl wird nur weiter zunehmen, da die Minderheitenpopulationen in den nächsten 30 Jahren die weiße Mehrheit in Amerika übertreffen werden, wie von der Volkszählung prognostiziert.

Genau wie in jeder Ehe ist es jedoch das, was interrassische Paare zusammenhält und ihnen hilft, die Trennungen zu überbrücken, mit denen sie konfrontiert sind, dieselben Werte und eine gemeinsame Vision des Lebens zu haben. „Obwohl wir unterschiedliche Herkunftsfamilien haben, sind unsere Werte aufeinander abgestimmt“, sagte Becky. „Unsere Prioritäten stimmen trotz unserer unterschiedlichen Erziehung und Herkunft überein. Das ist es, was es funktioniert.“

Die kulturelle Kluft

Wenn eine weiße Person eine farbige Person heiratet, betreten sie eine neue Welt. Ihr Ehepartner weiß, wie sowohl die Kultur ihrer eigenen Rasse sowie die Mainstream-Mehrheitskultur in Amerika zu navigieren. Für eine weiße Person, die diese Mehrheitskultur nur gekannt hat, Es kann aufschlussreich sein, Dinge aus einer neuen Perspektive zu sehen.

Zum Beispiel wuchs Christa Burson in einer weißen Familie auf, die eine Büffelranch im ländlichen Minnesota betrieb. Sie heiratete Mike, der in einer afroamerikanischen Familie in Chicago aufwuchs, und die beiden vergleichen ihre Geschichte mit der Landmaus, die die Stadtmaus trifft.

„Als Mike und ich heirateten, kannte ich etwas von seinem Hintergrund, aber ich kannte die Tiefe nicht“, sagte Christa. „Ich war zuerst ein bisschen naïv und dachte, dass sein Hintergrund der Vergangenheit angehört, dass wir etwas Neues anfangen. Ich dachte: ‚Ich bin kein Rassist, also wird es kein Problem sein.“

Mike erklärte, dass seine Familie einige der einzigartigen Herausforderungen erlebt hat, mit denen viele farbige Menschen in Amerika konfrontiert sind, vom niedrigeren sozioökonomischen Status und Bildungsniveau bis hin zu Wohnungsproblemen. Seine Mutter kämpfte mit der Wohnungssuche und konsequenter Arbeit, sein Vater war behindert und lebt heute in einem Pflegeheim, und seine Schwester leidet an einer psychischen Erkrankung.

„Christa hatte nicht mit den Herausforderungen gerechnet, die meine Familie mit sich bringen würde“, sagte er. „Ihre Herkunftsfamilie ist intakt mit liebevollen, stabilen Beziehungen. Sie sind gut ausgebildet und haben zwei Jobs. Sie haben einfach nicht das gleiche Maß an Stress.“

Christa musste diese Realitäten als Teil ihrer eigenen Geschichte annehmen, jetzt, wo sie ihr Leben an Mikes gebunden hatte — sie waren vorher nicht Teil ihrer Erfahrung. „Ich habe die Tiefe dessen, worauf wir uns einlassen, nicht verstanden“, sagte sie. „Ich musste lernen, es zu akzeptieren – dass dies mein Leben ist und dass dies unsere Ehe ist. Ich musste erwachsen werden.

„Ich hätte nie wirklich gedacht, dass diese Dinge meine Probleme sein würden, und sie sind definitiv meine Probleme“, sagte sie. „Aber das ist das Schöne an der Ehe — du weißt nicht, wohin es dich führen wird. Es war eine Art Sprung mit unserer unterschiedlichen Familiendynamik.“

Aus beiden Richtungen gezogen

Wenn eine farbige Person eine weiße Person heiratet, betreten sie keine ganz neue Welt, aber das heißt nicht, dass sie keinen Druck bekommen. Sie spüren oft einen Rückzug in die Kultur ihrer Herkunftsfamilie.

„Meine Mutter machte sich Sorgen, dass ich sie vergessen würde, wenn ich keine Latina heiraten würde“, sagte Jesse Herrera, der Emily, eine weiße Frau, heiratete. Großfamilie ist ein wesentlicher Wert für mexikanische Amerikaner, er erklärte. Eine weiße Person zu heiraten bedeutet, einige der Bräuche zu verlieren, die seine neue Familie mit seiner Großfamilie verbunden hätten. Seine Tochter zum Beispiel wird wahrscheinlich keine Quinceañera feiern, die ritualisierte Feier des 15.

„Meine Kinder werden Spanisch nicht annähernd so gut können, wie ich es gerne hätte, einfach weil niemand tagein, tagaus Spanisch mit ihnen spricht wie meine Eltern mit mir“, sagte er.

Die Sprachbarriere

Für Paare, die Familien haben, die verschiedene Sprachen sprechen, kann die Kommunikation selbst eine Herausforderung sein. Emilys Familie ist weiß, und Jesses Eltern sprechen sehr wenig Englisch, Also, wenn das Paar Zeit mit seiner Großfamilie verbringt, Spanisch ist die Sprache, in der sich alle unterhalten.

Emily hat ein Jahr lang in Frankreich studiert, also weiß sie, wie es sich anfühlt, kulturell vertrieben zu werden, aber das ganze Leben fühlt sich anders an, sagte sie. „Ich weiß, wie man offen und flexibel für unterschiedliche Einstellungen und Kulturen ist, aber das Gespräch nicht verstehen zu können, ist schwierig.“

Becky Wang verlässt sich auf Taten, wenn Worte sie in Bezug auf ihre chinesische Schwiegermutter, die nicht viel Englisch spricht, versagen. „Ich kann sie vielleicht nicht in der Tiefe ihrer Lebenserfahrungen kennenlernen, aber was ich tun kann, ist, ihr meine Liebe und meinen Respekt als Älteste, als Mutter meines Mannes und Großmutter zu zeigen zu unseren Kindern“, sagte sie. „Was am meisten hilft, ist zu wissen, dass sie die besten Absichten für mich und unsere Familie hat. Das ist vielleicht zu simpel, aber kurz Chinesisch zu lernen, es ist das Beste, was ich mir ausgedacht habe.“

Becky hat die gleiche Erfahrung wie Emily, wenn sie bei Dennis ‚Familie ist — alle sprechen Chinesisch und sie findet sich draußen wieder. „Man kann sich nicht die Mühe machen, nicht zu verstehen, was jeder die ganze Zeit sagt“, sagte sie. Sie konzentriert sich auf den Ton des Gesprächs, und sie erkundigt sich, was sie sagen. „Ich habe keine Angst zu fragen, worüber alle reden“, sagte sie.

Wie es funktioniert

Für Mike und Christa Burson war es wichtig, andere interrassische Paare zu finden, mit denen sie Kontakte knüpfen konnten, und einen Ort zum Anbeten, an dem farbige Menschen nicht stark zahlenmäßig unterlegen sind. „Wir können uns auf einer tieferen Ebene mit anderen Paaren verbinden, die unsere Herausforderung verstehen“, sagte Mike. „Ich lerne viel mit gutem Beispiel – andere Menschen durch das Leben bewegen zu sehen. Vor allem ältere Paare, die seit Jahrzehnten verheiratet sind. Wir beobachten, wie sie sich verhalten. Wie sie das Leben navigieren, ist wertvoll.“

Und natürlich, wie bei allem anderen in der Ehe, ist Kommunikation der Schlüssel. „Interrassische Ehen haben eine zusätzliche Kommunikationsaufgabe, weil es weniger gibt, was wir kulturell teilen“, sagte Mike. „Unsere Erfahrungen sind unterschiedlich, also müssen wir ziemlich schnell gut kommunizieren, sonst brechen die Dinge zusammen.“

Für Paare, die sich auf die Ehe vorbereiten, ermutigt Christa, Zeit mit den Familien des anderen zu verbringen. Wenn sie verlobt waren, Sie würde Wochenendausflüge nach Chicago machen, um Zeit mit Mikes Familie zu verbringen, aber „bei einem Wochenendbesuch kann man viel verstecken,“ Sie sagte. „Wenn Sie verheiratet sind, treten die Probleme schnell auf. Wir wurden ziemlich schnell in die Tiefe geworfen. Mehr Zeit mit seiner Familie zu verbringen, hätte meine Meinung nicht geändert, aber es hätte mir mehr Hintergrundinformationen gegeben.“

Die gute Nachricht

Die gute Nachricht über die interrassische Ehe ist, dass jedes Paar Unterschiede in seinen Herkunftsfamilien aushandeln muss, unabhängig von seinem Erbe. Ehepartner verschiedener Rassen haben einfach kulturelle Unterschiede als Teil ihrer Reise. Und diese Unterschiede sind nicht immer nur ein Nachteil.

„In einer gemischten Ehe zu sein, macht mich aufgeschlossener“, sagte Emily Herrera. „Ich muss meine eigenen Gedanken und Vermutungen in den Hintergrund stellen, wenn ich in der Nähe seiner Familie bin. Es drängt mich, flexibler und geduldiger zu sein. Wenn Dinge in der Familie passieren, muss ich warten, um ihre Bräuche und Traditionen zu verstehen.

Mike Burson stimmt zu. „Interrassische Paare stehen unter einem gewissen Stress, aber es war unglaublich ermutigend und erhebend. Wir haben gelernt, einander zu lieben, zuzuhören und uns gegenseitig zu unterstützen „, sagte er. „Es gibt immer Schwierigkeiten. Harte Dinge verbinden dich. Unsere Liebe wird in diesen Feuern geschmiedet — darauf sind wir stolz.“

Das Endergebnis ist nicht die Hautfarbe in einer Ehe, so Diakon Harold Burke-Sivers, ein internationaler Redner und Autor über Familienleben und Spiritualität. Er sagt, dass sich jedes Paar, unabhängig von seinem kulturellen Erbe, diese Frage stellen sollte: „Ist diese Person diejenige, die Gott in Ihr Leben gesetzt hat, um Ihnen zu helfen, in den Himmel zu kommen, egal welche Farbe Sie haben?“

Er ist selbst in einer interrassischen Ehe (seine Familie stammt aus Barbados und seine Frau ist weiß) und er wurde 10 Jahre lang zum Diakon geweiht. Zu seinen Aufgaben gehört es, Paare auf die Ehe vorzubereiten. „Ich habe Paare für alle möglichen Dinge zu mir kommen lassen“, sagte er. „Niemand ist mit Bedenken wegen der Rasse zu mir gekommen. Es geht um die üblichen Dinge: Geld, Sex, Kinder – solche Themen. Nie hat jemand zu mir kommen und sagen, ‚Unsere Rasse ist ein Problem.‘

„Diese kulturellen Unterschiede verbessern die Ehe, indem sie ein neues Maß an Reichtum, Schönheit und Tradition bringen“, sagte er. „Obwohl sie aus verschiedenen Kulturen stammen, können sie diese Unterschiede überwinden, wenn die wichtigen Dinge im Leben gleich sind.“

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