Im Namen des Sohnes: Teil zwei

Landrin Kellys Erwachsenenleben drehte sich um seinen einzigen Sohn Terrance. Aber zwei Tage bevor „T.K.“ aufs College gehen sollte, wurde der Highschool-Football-Star erschossen. Jetzt hilft Landrin mit Hilfe seiner Familie und Freunde, die nächste Generation von Richmond-Kindern großzuziehen. Er hat ein einfaches, aber ehrgeiziges Ziel: zu verhindern, dass das, was mit seinem Kind passiert ist, wieder passiert.

In Teil 1 sprechen Richmond Teens offen über den Gruppendruck, der sie umgibt. Heute, in der zweiten einer zweiteiligen Serie: Die Terrance Kelly Youth Foundation bringt Jugendliche mit den harten Folgen von Drogen und Kriminalität konfrontiert, und hilft ihnen, einen besseren Weg zu wählen.

„Seid ihr bereit, eine Leiche zu sehen?“ fragt Tim Biggs, stellvertretender Sheriff von Contra Costa County. Er bekommt eine weniger als begeisterte Antwort von den etwa einem Dutzend Jungen, die sich vor einem Gebäude in Martinez versammelt haben. Sie nehmen an der heutigen E.A.G.L.E.S. Session teil, einem Programm, das von der Terrance „T.K.“ Kelly Youth Foundation gesponsert wird. „Nun“, sagt er und greift nach dem Türgriff, „du wirst Füße sehen.“

Sobald Biggs, ein Ermittler der Coroner’s Division, die schwere Tür zum raumgroßen Kühlschrank öffnet, überwältigt der faulige Geruch von verwesenden Körpern die Menge und veranlasst viele der Jungen zu husten. Sie bedecken ihre Gesichter mit ihren Ärmeln, um den Geruch zu maskieren, aber es hilft nicht viel. Zitternd und widerwillig beherzigen die Jungen schließlich Landrins Befehl, hineinzugehen.

Als die Jungs den Raum betreten, sehen sie mehrere blechverkleidete Körper auf Edelstahltischen. Sofort konzentrieren sich alle Augen auf die Füße, die unter der Decke hervorstechen: die Füße. Einige sind mit Schmutz bedeckt, andere sind gequetscht und beginnen zu schrumpfen. Einige sind behaart, mit dicken, gezackten Zehennägeln. Jedes Paar ist mit einem letzten Zubehör ausgestattet: einem Coroner-Tag, der die Person als Opfer eines verdächtigen Todes identifiziert.

Der stellvertretende Sheriff von Contra Costa County, Tim Biggs (links), liest Jungen in der E.A.G.L.E.S.-Gruppe eine Liste der Mordstatistiken von 2010 vor.

Biggs zeigt auf ein violettes, verfärbtes Paar. „So sieht ein Körper aus, wenn er sich zu zersetzen beginnt“, sagt er. „Sie war ungefähr zehn Tage draußen, bevor sie gefunden wurde.“

„Es sieht nicht gut aus, oder?“ Biggs sagt, als sich die Tür öffnet und die Jungs anfangen, viel schneller aus dem riesigen Kühlschrank zu kommen, als wenn sie hereingekommen sind. „Und du hast die schönen Teile gesehen.“

Die nächste Station ist der Autopsie-Raum. Biggs erklären in grausigen Details, wie die Arbeit gemacht wird. Er zieht ein Paar hellviolette Handschuhe aus einer Tasche seiner Cargohose und erklärt, dass er nie weiß, was er anfassen muss.

„Lasst mich euch etwas fragen“, sagt Biggs, als die Gruppe sich darauf vorbereitet, den Raum zu verlassen. „Wie viele von euch kennen jemanden, der ermordet wurde?“

Jeder Mensch hebt eine Hand.

„Wie viele von euch hatten ein Familienmitglied?“

Die Hälfte der Gruppe hält eine Hand hoch.

Biggs hat eine letzte Bitte, bevor er sich verabschiedet.

„Ich will dich nicht wieder hier sehen, außer du stehst, gehst und redest, okay?“

„Dies ist Leben oder Tod.“

Als sich die Gruppe auf den Weg zum Rolling Hills Memorial Park macht, dem Friedhof, auf dem Terrance begraben liegt, spricht Landrin die Jungen auf dem Parkplatz an. Er will sicherstellen, dass sie den Punkt haben, mit Deputy Biggs zu sprechen.

„Also, wenn ihr Jungs wieder zur Schule geht und an diese Gangs denkt, und diese Central und South Side und North und all das, es ist nicht cool“, sagt er. „Es ist cool, in der Schule zu sein. Es ist ein Narr, in diesen Banden zu sein.“

Terrances letzte Ruhestätte befindet sich im Mausoleum der Gemeinde im Rolling Hills Memorial Park. Seine Großmutter Bevelyn ist ein paar Reihen über ihm begraben.

Einige der Jungen reden untereinander und achten nicht darauf. Lanny, Landrins Bruder, steht ein paar Schritte von Landrin entfernt und ergreift den Moment, um zu sprechen.

„Habe nicht die Idee, dass ‚Es mir nicht passieren wird'“, sagt Lanny deutlich verschärft. „Es könnte jedem passieren. Jemand. Ich meine, unsere Familie war nicht einmal in einer Bande. Wir waren im Sport und es ist uns passiert.“

Landrins Augen heben sich, während sein Bruder weitermacht.

„Ich habe versucht, euch alle von der Straße fernzuhalten – und es ist uns immer noch passiert“, sagt Lanny. „Ich dachte, wir hätten es geschafft. Vier Stunden bevor er auf dem Weg hierher war — mit einem Stipendium – ‚Wir raus aus Richmond!‘ Und es geschah.“

Tränen strömen über Landrins Gesicht. Er spricht zum ersten Mal, seit Lanny die Aufmerksamkeit der Jungen auf sich gezogen hat.

„Es geht darum, dein Leben zu retten. Es denkt nicht, dass alles so lustig ist, herumzuspielen „, sagt Landrin.

Er erstickt, seine Stimme knackt.

„Ich weiß, ihr seid Kinder. Du wirst manchmal nervös, aber das ist ernst. Das ist Leben oder Tod.“

Die Jungs schweigen. Als sie in die Vans einsteigen, sagen sie kein Wort.

Die dunkelsten Tage

Landrin erinnert sich an Donnerstag, den 12.August 2004, als wäre es gestern gewesen.

Er hatte sich auf eine Abschiedsparty für Terrance und seine Freunde vorbereitet. Es war für diesen Freitagabend festgelegt, Der letzte Abend, den Terrance zu Hause in Richmond verbringen sollte, bevor er in ein Flugzeug nach Oregon stieg.

Landrin war auf seiner Couch eingeschlafen und hatte sich ein Baseballspiel angesehen, als sein 6’0, 210-Pfund-Sohn auf ihn sprang und sein Gesicht mit Küssen verputzte. Terrance wollte sich das Auto seines Vaters ausleihen, um mit Freunden Basketball zu spielen. Landrin widersetzte sich zuerst, gab dann nach und sagte Terrance, er solle etwas zu essen kaufen, weil er zu müde sei, um zu kochen.

Später am Abend rief Terrances Großmutter Bevelyn Landrin an. Sie wollte, dass Terrance nach Hause kommt, um mit dem Packen zu beginnen. Landrin stimmte zu und wählte dann Terrances Nummer. Es war das letzte Mal, dass er mit seinem Sohn sprach.

James Lewis, 16, schaut während der E.A.G.L.E.S.-Tour durch den Rolling Hills Memorial Park aus dem Fenster. Auf dem Friedhof in der Nähe der Hilltop Mall in Richmond ist Terrance Kelly begraben.

“ Ich dachte: ‚Mann, geh nach Hause'“, sagt Landrin. „Es wird dunkel und du musst nicht rumhängen.‘ Und er war wie, ‚Dad, warum Sie trippin‘?“

Weniger als zehn Minuten nach diesem Anruf war Terrance tot. Darren Pracher, dann 15, überfiel Terrance, als er in Landrins Auto saß, auf einen Freund warten. Pracher drückte viermal ab, Terrance ins Gesicht schießen, Kopf, und zurück.

Bei Pratchers Prozess sagten die Verteidiger, es handle sich um einen Fall falscher Identität. Aber die Staatsanwaltschaft argumentierte, es sei vorsätzlich, „kaltblütiger Mord, Und eine Jury stimmte zu. Landrin sagt, der Junge sei eifersüchtig auf Terrance und alles, was er erreicht habe. Pracher, als Erwachsener versucht, wurde wegen Mordes ersten Grades verurteilt und ins Salinas Valley State Prison gebracht, wo er eine Strafe von verbüßt 50 Jahre zum Leben.

Terrances tragischer Tod erschütterte Richmond bis ins Mark. Die Gemeinde trauerte zusammen mit seinen Freunden und seiner Familie, Trauer um den Verlust eines Lebens voller Versprechen. Drei Wochen nach Terrances Tod verloren seine De La Salle Spartans ihr erstes Spiel seit 12 Jahren und beendeten ihre rekordverdächtige Siegesserie von 151 Spielen.

Zu Beginn des Prozesses schrieb Pracher einen Brief an Landrin, in dem er sich für seine Handlungen entschuldigte und sagte, er akzeptiere die Konsequenzen dessen, was er getan habe. Es brauchte Zeit, aber Landrin sagte, er habe schließlich die Kraft, dem Mörder seines Sohnes zu vergeben. Das Loslassen der Wut und Bitterkeit sowie die Arbeit mit der Stiftung halfen ihm, sein Leben fortzusetzen.

„Das ist seine Art der Therapie“, sagt Robert Turner. „Mit der Zeit wird er es weiter besser machen. Es wird nicht so weh tun. Er wird heilen.“

Er nickt mit Sicherheit.

„Es wird heilen.“

Wirkung zeigen

In den sechs Jahren seit Beginn der Terrance Kelly Youth Foundation haben ihre Programme mehr als tausend Kindern gedient. Die Stiftung hat unter anderem Computer für Kinder gekauft, deren Familien sie sich nicht leisten konnten, und mehreren Jungen geholfen, Stipendien für De La Salle und das College zu erhalten.

Antoine Pickett, 16, ist einer von ihnen. Als Senior bei De La Salle schreibt er dem E.A.G.L.E.S.-Programm zu, dass er sein Leben verändert hat.

Die Terrance Kelly Youth Foundation besitzt zwei 12-Personen-Vans, mit denen sie die Jungs an den Wochenenden zu verschiedenen E.A.G.L.E.S.-Sessions bringen.

“ Wenn ich nicht in der T.K. Foundation gewesen wäre und Landrin nicht da gewesen wäre, um meiner Familie zu helfen „, sagt Pickett, „würde ich wahrscheinlich das gleiche tun, was ich tat — mit der falschen Gruppe von Kindern rumhängen und einfach den falschen Weg gehen. Wie viele meiner Freunde gerade sind.“ Das E.A.G.L.E.S.-Programm, sagt Pickett, lehrte ihn Disziplin, Reife und Selbstvertrauen.

Die Reise, um mit Häftlingen in San Quentin zu sprechen, habe ihn tief beeindruckt.

„Viele von ihnen waren keine schlechten Menschen, aber sie haben schlechte Entscheidungen getroffen. Und das ist die Sache, die Landrin und der Rest seines Personals gut lehren. Sie versuchen, den Kindern im Programm beizubringen, bessere Entscheidungen zu treffen „, sagt Pickett. „Es hat mich nur dazu gebracht, über mein Leben und meine Zukunft vor mir nachzudenken.“

Pickett erwägt Stipendienangebote von mehreren Schulen, die in Terrances Fußstapfen treten. Terrances Uni-Trikotnummer in De La Salle war 28. Es ist kein Zufall, dass Pickett 29 gewählt hat.

Ich freue mich

Emari, Landrins Enkel, sitzt auf Terrances Bett.

„Ich wünschte, mein Onkel wäre hier“, sagt der Fünfjährige.

„Ich auch“, antwortet Landrin und legt den Koffer mit den Umschlägen weg. „Ich auch.“

Landrins Stiefenkel Emari verbringt viel Zeit in Onkel Terrances Zimmer. Am Tag des großen Cal-Oregon-Spiels trägt er eine kindergroße Version von Terrances De La Salle-Trikot.

Emari lernte seinen Onkel Terrance nie kennen, der ein Jahr vor der Geburt des Jungen starb. Aber das hat Emari nicht davon abgehalten, so sein zu wollen wie er. Der Fünfjährige — der bei Landrin, Mary und seiner Mutter lebt – verbringt viel Zeit in Terrances Zimmer. Er ist frustriert, dass er noch nicht Fußball spielen kann, weil er zu klein ist, aber er trägt stolz eine kindergroße Version von Terrances De La Salle Trikot. Emari sagt, wenn er größer wird, will er für seine beiden Lieblingsteams spielen: die De La Salle Spartans und die Oregon Ducks.

Mary, die beobachtete, wie Terrances athletische Fähigkeiten zu blühen begannen, als er sehr jung war, sagt, dass ihr Enkel auch ein frühes Talent für Sport zeigt. Emari hat angefangen, T-Ball zu spielen, wie Terrance es tat, als er fünf Jahre alt war. Und wie bei Terrance ist Landrin bei jedem Schritt des Weges bei Emari.

„Diese kleinen Jungs, mein Enkel, motivieren mich, weiterzumachen und es zu einem besseren Ort zu machen“, sagt Landrin. „Ich möchte diesen Ort zu einem besseren Ort machen, als als ich auf die Welt kam.“

„Mein einziger Sohn wurde uns genommen“, sagt Landrin. Er hält einen Moment inne und lächelt dann. „Aber ich habe jetzt eine ganze Reihe von T.K.’s.“

20101202_kelly_film / Die Hintergrundgeschichte der Stiftung / Video mit freundlicher Genehmigung von Landrin Kelly |20101129_KELLY_slideshow |Landrin auf Terrance / Wie sein Sohn war, in seinen eigenen Worten

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