Diese Männer gründeten eine Selbsthilfegruppe für Väter. Sie' re ändern, was es bedeutet, ein Vater zu sein.

Lance Somerfeld und Matt Schneider wollten nie eine Bewegung starten. Sie waren nur zwei Väter, die sich Vollzeit um ihre Kinder kümmerten.

Lance Somerfeld, seine Frau Jessica und ihre Kinder Jake und Jade. Foto mit freundlicher Genehmigung von Lance Somerfeld.

Die beiden Männer lernten sich kennen und wurden Freunde, als sie Lehrer an öffentlichen Schulen in der Bronx waren. Während sie sich bereits über Unterrichtspläne, ihre Liebe zu ihrer Arbeit und ihren Schülern verbunden hatten, verbanden sich Somerfeld und Schneider bald über etwas anderes: Die Tatsache, dass sie die Hauptbetreuer ihrer Kinder geworden waren.

„Meine Frau arbeitet in der Versicherung in Corporate America“, sagt Somerfeld, der 2008 Vater wurde. „Ich hatte eine Position, in der ich unterrichtete, und wenn ich einen Kinderbetreuungsurlaub nahm, konnte ich immer noch einen sicheren Job auf mich warten lassen, wenn ich bereit war, zurückzukehren, was heutzutage ein Luxus und ein Privileg ist.“

„Wir wollten wirklich, dass einer von uns beiden mit unserem Kind zu Hause ist“, fügt er hinzu. „Wir wollten wirklich präsent sein und einen von uns in den ersten paar Jahren an vorderster Front haben.“

Schneider, der drei Jahre zuvor Vater geworden war, hatte eine ähnliche Geschichte. Er und seine Frau wussten, dass sie ein Gleichgewicht finden mussten, damit ihre Familie arbeiten konnte. Also entschied das Paar, dass Schneider zu Hause bleiben würde, während seine Frau ihre Karriere im Investmentmanagement fortsetzte.

Obwohl Somerfeld und Schneider es liebten, auf ihre Kinder aufzupassen, bemerkten sie etwas Besorgniserregendes — es gab nicht viel Unterstützung für Väter, die zu Hause blieben.

Matt Schneider, seine Frau Priyanka und ihre Kinder Max und Sam. Foto mit freundlicher Genehmigung von Matt Schneider.

Die traditionellen Elternrollen haben sich in den letzten Jahrzehnten stark verändert. Laut einer aktuellen Pew-Studie sehen immer mehr Väter die Elternschaft als zentralen Teil ihrer Identität. Sie verbringen mehr Zeit mit ihren Kindern (die Anzahl der Stunden, die Väter der Kinderbetreuung widmen, hat sich seit 1965 verdreifacht) und tun, was sie können (bewusst oder nicht), um den alten Trope zu sprengen, dass Väter nur „Babysitter“ sind Mutter einen freien Tag geben.“

Das Gehen war jedoch langsam. Während sich die Trends zu einer ausgewogeneren Elternschaft bewegen, gibt es immer noch relativ wenige Programme und Selbsthilfegruppen, die sich an Väter richten. Sie konnten einige der Mama-zentrierten Gruppen besuchen, aber sie zögerten definitiv, dass sie von den Müttern da waren. Und wenn Sie als Eltern beängstigendes Neuland durchqueren, kann das Fehlen einer wirklich einladenden Gruppe sehr isolierend sein.

In einer Welt, in der Elterngruppen immer noch in erster Linie auf Frauen ausgerichtet sind, erkannten Somerfeld und Schneider, dass sie die Erzählung inklusiver gestalten mussten; um ein breiteres Porträt dessen zu zeichnen, was es bedeutet, Vater im 21.

Als primäre Bezugspersonen brauchten sie einen Ort, an dem sie ihre eigenen Erfahrungen austauschen und sich von anderen Vätern beraten lassen konnten.

Also starteten die Väter eine Meet-up-Gruppe für andere Väter. Sie hätten nie gedacht, wie schnell es sich durchsetzen würde.

Foto mit freundlicher Genehmigung von City Dads. Foto von Geg Kessler.

Die erste Inspiration kam von Somerfeld, erinnert sich Schneider. „Er hat sehr proaktiv erkannt, dass es mehr Väter geben muss als wir beide da draußen, die zu Hause waren. es muss andere Leute da draußen geben, die vielleicht keine Väter zu Hause sind, aber im Leben ihres Kindes beschäftigt sind.“

Also haben Somerfeld und Schneider eine Einladung an alle Väter in New York City auf Meetup gepostet — eine Website, die Menschen hilft, Versammlungen zu organisieren. Die Treffen waren anfangs klein. Die Väter gingen in den Park, hatte playdates, und wanderte durch das Museum of Modern Art mit ihren Babys kuschelig in Trägern und Kinderwagen befestigt.

Dann begann die Gruppe zu wachsen. Väter brachten ihre Kinder massenhaft in den Zoo, Treffen Sie sich zu Ballspielen, und lassen Sie ihre Kinder Freunde finden, während sie selbst neue Verbindungen knüpfen.

Die Aktivitäten haben den Kindern Spaß gemacht, aber die Kameradschaft, die die Väter teilten, kann nicht unterschätzt werden. Bald begannen die Väter, Aktivitäten zu planen, die nur für Väter waren. Sie trafen sich zur Happy Hour, um über ihre größten Hürden und Erfolge zu sprechen, Tipps auszutauschen, wie man durch die Vaterschaft navigiert, und alles, was damit einherging, wie wichtige Wäsche-Hacks, und sich gegenseitig um emotionale Unterstützung und Anleitung zu bitten.

Heute ist diese Gruppe als City Dads bekannt und hat 13.000 Mitglieder in 37 Städten. Sie haben neue Dad-Bootcamps nach New York City gebracht, um werdenden und brandneuen Vätern zu helfen, sich an ihre neue Rolle anzupassen (und wahrscheinlich mehr als ein paar Dad-Witze zu lernen). Sie haben sogar einen Blog und einen Podcast, alles Ressourcen, die Somerfeld und Schneider 2008 unbedingt wollten.

Aber es geht nicht nur um Ausflüge und Treffen: Sie geben auch ihrer Community etwas zurück. Gruppenmitglieder kommen regelmäßig zusammen, um ihre Zeit und Ressourcen für gute Zwecke zu spenden. Zum Beispiel ist City Dads mit der Präeklampsie-Stiftung gegangen, um das Bewusstsein zu schärfen, und sie haben Babykleidung für die Good + Foundation gesammelt und sortiert, die sich dafür einsetzt, Familien aus der Armut zu helfen.

Am wichtigsten ist, dass die Mitglieder das Wort verbreiten: Es spielt keine Rolle, wer du bist – solange du dich als Vater identifizierst, warst du willkommen.

City Dads definiert neu, was es bedeutet, Vater zu sein. Und das ist eine wunderbare Sache.

Foto mit freundlicher Genehmigung von City Dads.

Das stereotype Bild des amerikanischen Vaters ist inzwischen völlig überholt. Während viele Väter arbeiten, Die Idee, dass Väter nur hart sein sollen, Stoische Ernährer stehen der Wahrheit im Weg: Bei dieser Vaterschaft geht es auch darum, sanft zu sein, kooperativ, empfindlich, und unterstützend. Und diese Wahrheit ist befreiend für alle Eltern. Es ermöglicht mehr Gleichgewicht und mehr Gleichheit in Beziehungen.

Gruppen wie City Dads helfen Vätern, ihre neue Identität zu entdecken und ihren Platz in der Welt zu finden, während sie gleichzeitig ermutigt werden, verletzlich und real zu sein. Und es ist offensichtlich eine willkommene Abwechslung, denn jedes Jahr schließen sich immer mehr Väter City Dads an und knüpfen Verbindungen, die ihnen ein Leben lang halten werden.

Als stay-at-home Väter gab Somerfeld und Schneider eine ganz neue Perspektive auf das Leben. Die großen und kleinen Momente mit ihren Kindern zu teilen, ist etwas, das sie nicht gegen die Welt eintauschen würden.

„Es sind die täglichen, kleinen, wundersamen Momente, an denen ich jeden Tag teilhaben darf“, sagt Somerfeld. „Die großen Meilensteine sind wunderschön, aber was schön ist, ist der Tag für Tag. Witze, an denen ich mit meinen Kindern teilnehmen kann, das Lachen und manchmal die Schreie, die ich mit ihnen durchmachen kann, das Versagen von Stürzen, von Stichen, dass ich da bin, um ihnen einen Kuss oder eine Umarmung zu geben, wenn sie es brauchen.“

„Das ist für mich der schönste Teil der Elternschaft. Das ist etwas, das hält mich stecken weg. Es hält mich jeden Tag in meiner Rolle.“

Clorox ist bestrebt, eine sanfte und dennoch kraftvolle Reinigung zu bieten, weshalb sie sich mit Upworthy zusammengetan haben, um dieselben Eigenschaften in Menschen, Handlungen und Ideen zu fördern. Aufräumen und Kraft sind wichtige Aspekte vieler unserer sozialen Geschichten. Schauen Sie sich den Rest in der Kampagne an, um mehr zu lesen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.