Der Wahn der Meritokratie und die Kultur des Anspruchs

Die meisten Amerikaner haben begonnen, sich der Tatsache bewusst zu werden, dass die Meritokratie weitgehend aus dem Elite-College-Zulassungsspiel verschwunden ist. Stattdessen hat es sich zu einem Shell-Spiel mit teurer Testvorbereitung, fünfstelligen College- „Beratern“, Legacy-Zulassungen und zwielichtigen Machenschaften entwickelt, um Unterkünfte für standardisierte Tests zu erhalten. Eliteuniversitäten stellen eine Version eines privaten Clubs dar, der Zugang generieren, Privilegien schützen und bestehende Hegemonien aufrechterhalten soll.

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Als ich über den „Admission-Gate“ -Skandal las, las ich aus mehreren Perspektiven: als Universitätsprofessor, als Psychologe, als Elternteil von Kindern im College- und Highschool-Alter und als Person, die über Narzissmus und Anspruch schreibt. Der ganze Skandal liest sich wie eine griechische Tragödie – Hybris, Untergang, Bösewichte und Narren. Aber im Kern – es ist eine Studie über Anspruch, Mangel an Empathie, Grandiosität, Gier, Oberflächlichkeit, Bewunderungssuche und Arroganz (was eine langatmige Art ist, „Narzissmus“ zu sagen).

Anspruch ist im Kern ein toxisches Merkmal. Es ist die Annahme, dass eine Person eine besondere Behandlung verdient, von den Regeln ausgenommen ist und nicht an die gleichen Standards (Verhalten oder anderweitig) wie andere gehalten werden sollte. Anspruch ist im Allgemeinen gleichbedeutend mit Reichtum und Macht und vermehrt sich unter denen an der Spitze der Hierarchie. Die Reichen sind in der Tat anders als du und ich, und die Eltern im Kern dieses Skandals glauben wirklich, dass ihre Kinder wertvoller sind als meine Kinder und deine Kinder. Traurig, Narzissmus und Anspruch sind auch in der Moderne zu einem wahren Erfolgsrezept geworden.

Ich bin seit 20 Jahren Professor an einer staatlichen Universität auf einem Campus, der hauptsächlich Studenten der ersten Generation dient. Unsere Schüler kommen aus einer Reihe von ethnischen und sozioökonomischen Hintergründen, und viele haben Armut ertragen, Trauma, herausfordernde familiäre Umstände, und schlecht ausgestattete öffentliche Schulen. Es gibt keine Zulassungstrainer, Legacy-Zulassungen oder den Schnickschnack eines grünen Ivy League Campus. Es GIBT Studenten, die Tag für Tag das sprichwörtliche College ausprobieren (während sie auch Vollzeit arbeiten). Nur wenige haben die Unterstützung von Eltern, die ihnen beim Zulassungsprozess helfen können. Nach dem Lesen der Spielereien einer berechtigten Gruppe von Eltern, die die Zulassung zur Universität mit der gleichen Strategie wie eine Country-Club-Mitgliedschaft betrachteten, Es ist ziemlich klar, dass unsere weniger glamouröse staatliche Universität beim Integritätsspiel gewonnen hat.

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Ich denke oft darüber nach, was für eine magische Sache Eltern glauben, wird passieren, wenn ihre Kinder eine Yale oder Harvard oder Stanford besuchen? Als Psychologe weiß ich, dass Eliteausbildungen eine Person nicht immun gegen psychische Erkrankungen oder schlechte Ehen machen, noch sind sie Garantien für lebenslange Leichtigkeit. Wollen die Eltern prahlen? Ein tolles Sweatshirt? Riesige Reichtümer?

Und die eigentliche Frage ist, ob sie wirklich das Wohlergehen ihrer Kinder im Visier haben. Ein Experte schlug vor, dass dies vielleicht ein Fall von „Übereltern“ sei – ich bin respektvoll anderer Meinung, dies ist ein Fall von Anspruch und Hybris.

Die wettbewerbsorientierte Welt der Elternschaft, insbesondere unter den Reichen, vernetzten und Mächtigen, bedeutet, dass Elternschaft zu einem Nullsummenspiel wird. Die geladenen Würfel und die herzzerreißende Konkurrenzfähigkeit des Zulassungsverfahrens bringen eine Generation von Jugendlichen hervor, die von beunruhigend hohen Angstzuständen geplagt sind, depressive Symptomatik, schwankendes Selbstwertgefühl, und eine Leistungsorientierung, die keinen Raum für Fehler lässt, Umsicht, oder Authentizität.

Die wirklichen Verlierer in all dem sind die Kinder der berechtigten Eltern. Anspruch ist ein generationenübergreifendes Spiel – es wird wie eine Taschenuhr von einer Generation zur nächsten weitergegeben. Ihre Kinder werden lange Zeit durch die psychologischen Trümmer sortieren. Sie werden die Botschaft ihrer Eltern verlernen müssen. Einige können es verlernen. Viele werden einfach die Welt für ihr Unglück verantwortlich machen und das Erbe des Anspruchs an die nächste weitergeben. Narzisstische und berechtigte Eltern sind ein Geschenk, das immer wieder gibt…

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Die Normalisierung des Narzissmus und seine abstoßenderen Kopfnoten wie der Anspruch haben einen Ton für unsere Kultur gesetzt. Dieser Skandal, obwohl es nur Namen 50 Angeklagte, ist ein Trope für das, was unsere Welt geworden ist – Bildung als Marke, und Erfolg um jeden Preis. Es gibt jedoch eine Kopfnote des Optimismus. So wie Anspruch generationenübergreifend übertragen werden kann, so kann auch Integrität übertragen werden. Wir als Eltern können und müssen Ehrlichkeit, Integrität und Empathie vorleben. Wir müssen unsere Kinder und Schüler erfolgreich sein lassen und zu ihren eigenen Bedingungen stolpern. „Integrität 101“ ist möglicherweise die einzige Abschlussprüfung, die jemand bestehen muss. Es ist ein harter Verkauf in der Ära des Narzissmus.

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