darja bajagić's Kunst ist schwer zu betrachten und schwer von ihr wegzuschauen

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Radical-Ausgabe, Nr. 350, Frühjahr 2018.

Darja Bajagićs Kunst wird Sie konfrontieren. Es ist voll von Sex, Tod, Gewalt, Pornografie, Verlangen, Angst, Voyeurismus. Es ist, in ihren eigenen Worten, „schwer anzusehen und schwer wegzuschauen“. Es ist ein Werk von unglaublicher emotionaler Komplexität und Subtilität und zwingt uns, die Dunkelheit des Lebens anzuerkennen.

Darja wuchs zwischen Montenegro und Ägypten auf, ließ sich in den USA in Michigan nieder und ging dann nach Yale, um Kunst zu studieren. Ihre Kunstschullehrer waren so schockiert von dem, was sie zu produzieren begann, dass sie anboten, für sie zu bezahlen, um sich beraten zu lassen. Ihre Kunst ist beunruhigend, weil sie puritanischen Urteilen und Moralisierungen widersteht. Es ist schwer, Ihre emotionale Reaktion zu platzieren (das ist der springende Punkt). Wut, Ekel, Traurigkeit, Mitleid, Empörung — das Fehlen eines offensichtlichen moralischen Standpunkts der Autorin erschwert — alles im Mittelpunkt ihrer gesamten Praxis.

Fotografie Maxwel Tomlinson

Du hast als Kind an vielen verschiedenen Orten gelebt, oder?
Ich wurde in Podgorica, Montenegro geboren, wuchs aber in Kairo, Ägypten, auf. Es war großartig. Wir lebten in Zamalek, umgeben vom Nil. Es war ein sehr vielfältiger Teil der Stadt. Ich besuchte einen irischen Kindergarten und eine pakistanische Grundschule. Mein bester Freund war Kenianer. Ich hatte mehrere Geburtstagsfeiern bei McDonald’s. Dann zogen wir nach East Lansing, Michigan, und das war ziemlich deprimierend. Ich dachte, wir würden dort Urlaub machen, aber wir sind nie gegangen. Als ich aufwuchs, fragten mich die Leute, ob es „komisch“ sei, in Kairo aufzuwachsen. Nein. Es war viel weniger „seltsam“ als East Lansing.

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Können Sie sich an Ihre frühesten Erfahrungen mit Kunst erinnern?
Meine Mutter beim Malen zusehen. Ihre Bilder bedeckten alle unsere Wände, neben orthodoxen Ikonen.

Was hat Sie an dem Thema Ihrer Arbeit gereizt?
Schon in meinen frühesten Kunstwerken – den minimalistischen Gemälden – war es mein Ziel, Objekte zu schaffen, die uns dazu anregen, uns mit den Dingen so auseinanderzusetzen, wie sie sind und nicht wie sie uns erscheinen — um uns der Realität zu stellen. Als ich die Graduiertenschule betrat, machte ich minimalistische Gemälde, neben digitalen Gemälden und Zines, die ich kaum teilte, und erforschte meine anderen Obsessionen. Mir wurde schnell klar, dass meine beiden „Welten“ nicht unähnlich waren.

Als ich in Yale studierte, fand ich alle technischen Gespräche über Malerei völlig leer und langweilig. Ich verstand, dass ich mehr von der Kunst und von meinem Engagement dafür wollte. Ich wollte mich in die Realität in all ihren Extremen verwickeln.

Ich bin nur froh, dass Satan mich liebt (2016)

Beeinflusst Minimalismus die Arbeit noch?
Ja, ich bin im Herzen ein Minimalist. Ich wende immer noch viele der gleichen Prinzipien an. Dies ist vor allem ein Ergebnis meines Prozesses — bevor ich Bilder auf die Oberfläche klebe, wird der „Körper“ als monochromes Gemälde behandelt.

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Wie oft bekommen Sie negative Reaktionen auf den Gegenstand der Arbeit? Erwarten Sie es? Verstanden?
Ich höre von negativen Reaktionen aus zweiter Hand, aber kaum direkt. Für diejenigen, die mein Kunstwerk beleidigen, ja, ich verstehe — das heißt, dass es oft ein Fehler ihrer Überempfindlichkeit ist, was heutzutage gefördert wird. Was in der Tat obszön, beleidigend und bedrückend ist, ist diese Überempfindlichkeit, die Moral auferlegt. Aber als einfühlsame Person kann ich Mitleid mit denen empfinden, die vielleicht unwissentlich der Sensibilisierung und Desinfektion erlegen sind — mögen ihre verlorenen Seelen, die die Wahrheit verlassen und die Freiheit verwirkt haben, R.I.P.

Die Werke von Bianca Brust zum Beispiel sind herausfordernd, nicht nur im Inhalt, der von einem ermordeten Mädchen handelt, sondern auch in der Art und Weise, wie ein moralischer Führer fehlt. Ist es ein Tribut? Ein Memento mori? Eine Ikone? Etwas Liebevolles darin? Oder sollen wir unglaublich empört sein? Die moralisierende Kluft ist sehr mutig und führt offensichtlich dazu, dass die Arbeit so mächtig ist.
Es ist ein dreiteiliges Stück, zentriert auf Bianca Brust (die nicht ihr richtiger Name ist), the everyman. Die anderen beiden Köpfe symbolisieren lose die griechischen Musen der Komödie (Maddy O’Reilly als Thalia) und der Tragödie (Kali Michaels als Melpomene) — im Wesentlichen als Spiegelbilder oder Negative des anderen.

Im Jahr 2008 wurde Bianca von einem Freund, Matthias Schoormann, der Gitarrist in Carpe Noctem, einer Black Metal Band, war, ermordet, nachdem sie seine unwillkommenen romantischen und sexuellen Annäherungen zurückgewiesen hatte. Er erwürgte sie und enthauptete ihre Leiche, fotografierte sie und veröffentlichte die Bilder unter dem Benutzernamen „I H8 U“ in einem Beitrag mit dem Titel „Dead Whore“ auf einer Gore-Website. Er schrieb nichts anderes, als unter jedem Bild Smileys hinzuzufügen. Nach der Entsendung, Er zündete seine Wohnung an und fuhr mit Biancas Kopf im Rucksack davon, Selbstmord begehen, indem Sie kopfüber in einen Sattelzug fahren.

Ansonsten möchte ich meine persönlichen Gefühle gegenüber Bianca oder einer der anderen Figuren nicht kommentieren, da dies unnötig und nutzlos ist. Liebe, Empörung – beides sind gleichermaßen gültige Antworten. Was ich sagen werde, ist, dass in der heutigen Gesellschaft, die in überschüssigen Informationen ertrinkt, der Drang, alles zu überdefinieren, zur Bedeutungslosigkeit geführt hat. Ich erforsche dies in meinen Kunstwerken. Gleichzeitig widerstehen sie in dieser Spiegelung der Assimilierbarkeit durch Collage – indem sie Dinge zusammenfügen, die möglicherweise nichts gemeinsam haben. Also, ja, am Ende ist das Nicht-Wissen lebenswichtig.

Kleid der Buße (1) (2018)

Dieser Mangel an Urteilsvermögen, die Mehrdeutigkeit, die Weigerung zu verdummen oder zu moralisieren oder zu sanieren — für mich ist dies der wichtigste Teil Ihrer Praxis. Es schafft Raum für den Betrachter, um tatsächlich darüber nachzudenken, was er sieht. Es ist selten, im Moment gibt es so viel Eile zu urteilen und zu verurteilen.Die Erfahrung, auf Ihre Arbeit zu stoßen, ist so vielfältig; Zärtlichkeit, Traurigkeit, Schock, Empörung, Ekel … seltsame und widersprüchliche Emotionen.
Es ist notwendig, binäre Lesarten der Moral zu komplizieren, und es ist unnötig zu moralisieren. Als Künstler möchte ich alles sehen. Welche negativen Gefühle auch immer meine Forschung hervorrufen mag, ich begrüße es. Es ist ein kleines Opfer im Streben nach Wahrheit.

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Gewalttätige Bilder sind wichtig. Wir müssen uns zwingen zu sehen. Wir sind nicht unblutig. Gewalttätige Bilder sind nicht gefährlich, aber was ist, ist die überwältigende Anstrengung, unseren Zugang zu einer ungeschminkten Realität zu bereinigen und zu löschen.

Für die „Gerechten“, die in Verleugnung versinken und ihren perversen Wunsch haben, ihre ungetrübten Augen und ihren Verstand zu schützen, wie können Sie sich weigern, eine bloße Wiederholung eines schrecklichen Ereignisses anzuerkennen, während andere gezwungen sind, das schreckliche Ereignis selbst zu erleben?

Die Reaktion auf die Arbeit ist so schwer zu platzieren.
Sie sind schwer anzuschauen und schwer wegzuschauen. Aber die Menschlichkeit / Unmenschlichkeit anderer – richtig und falsch – muss bezeugt und verstanden werden. Es ist unsere Pflicht zu schauen.

Das Mädchen, das nicht sterben würde, mit Brittanee Drexel (2017)

Was ist der Reiz, Pornografie in der Arbeit zu verwenden?
Pornografie ist und war nie ein Schwerpunkt von mir, aber sie ist manchmal präsent, normalerweise in ihrer Softcore-Variante. Was mich zuerst daran interessiert, ist sein Potenzial, sowohl zu besitzen als auch zu entfremden. Diese Qualitäten werden im Kunstkontext, im Public Viewing—Erlebnis – der gleichzeitigen Erregung von Begehren, Angst – verstärkt. Darin liegt eine subversive Kraft. Die Bilder, die ich wähle, sind solche, in denen der Blick stoisch erwidert wird. Dies vergrößert erneut die subversive Kraft und, was noch wichtiger ist, das sekundäre Potenzial, den gesamten Apparat des pornografischen Bildes unwirksam zu machen und neue, freiere Verwendungen für die erfasste Erotik einzuladen.

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Ich beziehe mich immer auf Agambens Beispiel der französischen Pornodarstellerin Chloë des Lysses aus den 90er Jahren, die zufällig auch Fotografin ist. In einer Szene schaut sie dreist in die Kamera, während sie doppelt eingedrungen ist und eine Katze streichelt. Sie simuliert kein Vergnügen, noch beeinflusst sie irgendeine Komplizenschaft mit den Zuschauern. Sie zeigt nichts als die Show selbst. Es ist diese Aufhebung, die sie „öffnet“ — sie von einer Beziehung zu einem Ende emanzipiert.

Wie stehen Ihre Eltern zum pornografischen Inhalt der Arbeit?
Sie mögen es sehr. Hier ist ein Bild von meinem Vater, der mein Skizzenbuch liest.

Danke Darja!

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