Dambudzo Marechera / Casa África

Dambudzo Marechera wurde 1952 im alten Rhodesien, dem heutigen Simbabwe, geboren, wo er im Alter von 35 Jahren an einer Lungenentzündung starb, nachdem er an AIDS erkrankt war. Er war in sehr jungen Jahren verwaist, was die große Familie in die Armut führte. Ihre Mutter, ehemals Hausangestellte, begann mit der Prostitution, musste mit ihren Kindern in einem Ghetto leben und war von Gewalt umgeben. Angesichts dieser Situation war Marecheras Kindheit für immer geprägt und ließ ihn stottern.

Trotz seiner Leiden erwies sich Marechera als außergewöhnlich intelligent und unabhängig. 1972 trat er mit einem Stipendium an die University of Rhodesia ein, um englische Literatur zu studieren. Er wurde bald politischer Aktivist und wurde sogar ausgewiesen, weil er auf dem Campus gegen die Regierung protestiert hatte. Auf Anraten seiner Lehrer setzte er seine Ausbildung am New College der University of Oxford fort, musste jedoch 1976 gehen, nachdem er versucht hatte, das Zentrum in Brand zu setzen und eine psychiatrische Behandlung wegen seines asozialen Verhaltens abgelehnt hatte. Zu dieser Zeit zog er nach London, wo er seine Karriere als Schriftsteller mit dem House of Hunger begann.

Sein erstes literarisches Werk wurde 1978 veröffentlicht und ist als Sammlung autobiografischer Geschichten konfiguriert, in denen das Innenleben von Charakteren in einer schwarzen Nachbarschaft, ähnlich der, in der der Autor aufgewachsen ist, enthüllt wird. Das Buch stieß auf großes Interesse in der Literaturwelt, insbesondere weil es eine Verschiebung der afrikanischen Fiktion darstellte: er brach mit der für den Roman typischen realistischen Behandlung sozialer und politischer Fragen antikolonialer Protest zugunsten eines zutiefst inneren Porträts.

Sein nächstes Werk, Black Sunlight, erschien 1980, im selben Jahr, in dem Simbabwe seine Unabhängigkeit erklärte. Im Verlauf dieser Geschichte wird eine Parallele zwischen der politischen Transformation seines Landes und der Transformation von Marechera selbst gezogen. Als er 1982 nach acht Jahren im Exil nach Simbabwe zurückkehrte, litt er unter Alkoholismus und psychischen Erkrankungen, wanderte durch die Häuser seiner Freunde und als Landstreicher.

Während Marechera anfangs von namhaften Autoren wie Doris Lessing als neues und überraschendes Talent gefeiert wurde, beklagten andere seine nihilistische Sicht auf Afrika und beschuldigten ihn, die Hoffnungen seines eigenen Volkes zu untergraben.

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