D.A. Pennebaker, Master Director of Documentaries, stirbt bei 94

 D.A. Pennebaker tot
AP Foto / Kathy Willens

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D.A. Pennebaker, ein Regisseur und Kameramann, der für seine Dokumentarfilme bekannt ist, darunter der Klassiker „Dont Look Back“ (1967), „Monterey Pop“ (1968) und „The War Room“ (1993) und „Elaine Stritch at Liberty“ (2002), starb am Donnerstagabend eines natürlichen Todes, hat Variety bestätigt. Er war 94.

Pennebaker’s viele andere filme enthalten die 1973 David Bowie konzert film „Ziggy Stardust und die Spinnen Von Mars,“ 1989 Depeche Mode road movie „101“ und „Down From the Mountain“ (2000), über die musiker, die durchgeführt die songs in die Coen Brothers‘ film „O Brother, Wo Bist Du?“

Pennebaker gewann 2013 einen Ehren-Oscar.

In einem Artikel aus dem Jahr 1997 beschrieb der britische The Independent Pennebaker als den wohl herausragenden Chronisten der Gegenkultur der 60er Jahre.

Pennebaker reservierte seine Kamera jedoch nicht ausschließlich für die musikalische Arena.

Er und seine Frau Chris Hegedus, mit der er in den letzten Jahrzehnten die meisten seiner Filme drehte, wurden 1994 für den Oscar für den besten Dokumentarfilm für „The War Room“ nominiert, einen witzigen Blick hinter die Kulissen von Bill Clintons Präsidentschaftskampagne von 1992.

Sie teilten sich 2004 eine Emmy-Nominierung für herausragende Regie für ein Variety-, Musik- oder Comedy-Programm für den Dokumentarfilm „Elaine Stritch at Liberty.“

Zuletzt führten Pennebaker und Hegedus Regie bei der BBC-HBO-Dokumentation „Unlocking the Cage“, die dem Tierrechtsanwalt Steven Wise auf seiner Suche nach dem Durchbruch der rechtlichen Mauer folgte, die Tiere von Menschen trennt. Weitere aktuelle Filme sind „Al Franken: God Spoke“ (2006) und „Kings of Pastry“ (2009).

1977 führten die beiden den fünfstündigen „Energiekrieg“ über das Gas-Deregulierungsgesetz des damaligen Präsidenten Jimmy Carter aus.

Bob Dylans Dokumentarfilm „Dont Look Back“, der die britische U.K. tour, beginnt berühmt mit dem wegweisenden Video zu „Subterranean Homesick Blues,“In dem ein junger, ungepflegter Dylan blättert zu seinen Texten Stichwortkarten um, während der Dichter Allen Ginsburg nebenbei plaudert; Diese Sequenz beeinflusste die spätere Entwicklung von Musikvideos erheblich. Pennebaker hätte einen Platz in der Filmgeschichte, wenn er nur diesen Rock-Dokumentarfilm-Klassiker gemacht hätte, der 1998 für die Aufnahme in das National Film Registry der Library of Congress ausgewählt wurde und auf Platz 6 der Time Out Magazine’s Liste der 50 besten Dokumentarfilme aller Zeiten.

„Monterey Pop“ bot außergewöhnliche Live-Aufnahmen von Janis Joplin, Ravi Shankar und Jimi Hendrix, wobei der Regisseur den Sommer der Liebe liebevoll festhielt.

Pennebaker war nicht nur ein Macher feiner Dokumentarfilme, sondern Teil eines Teams, das dazu beitrug, einen Dokumentarfilm neu zu definieren. In den frühen 1960er Jahren schufen er und Filmemacher wie Richard Leacock und Albert Maysles die tragbare, leicht tragbare Kameraausrüstung, die die Bildung der Cinema Verite-Bewegung ermöglichte. Die Revolution war, in den Worten eines Artikels von 1997 in Großbritannien.’s the Independent, „so viel eine ideologische wie eine technologische; die verite Filme verworfen preachy Erzählung zugunsten der wachsamen Fly-on-the-Wall Neutralität und verfochten nicht wertende Beobachtung als die reinste Form der Dokumentation.“

Donn Alan Pennebaker (seine Freunde würden ihn Penny nennen) wurde in Evanston, Illinois, geboren; sein Vater war Werbefotograf.

Pennebaker besuchte das MIT in den Jahren 1944-45 und studierte Maschinenbau in Yale, wo er 1947 seinen Abschluss machte. Während des Zweiten Weltkriegs diente Pennebaker als Ingenieur im Naval Air Corps.

Pennebaker entwickelte schließlich ein Interesse am Filmemachen und drehte 1953 erstmals den Dokumentarfilm „Daybreak Express“, der einem Zug durch New York City folgte und das gleichnamige Lied von Duke Ellington verwendete.

„Ich fühle mich Ellington und instinktiv allen Musikern verpflichtet“, sagte Pennebaker später dem Stop Smiling Magazine. „Sie haben mir meine Kunst beigebracht. Die Natur des Films ist musikalisch, weil er die Zeit als Grundlage für seine Energie nutzt. Es muss von hier nach dort gehen, während Bilder und Gemälde nur da sind. Mit Filmen, Sie setzen etwas zusammen, das bis zum Ende nicht vollständig verständlich sein wird. Es ist das Konzept des Romans und des Sonetts — Sie müssen bis zum Ende kommen, um zu sehen, ob es Ihnen gefällt und zu entscheiden, worum es geht. Mit Stills gibt es immer den gleichen Augenblick, gefroren und betörend, aber leblos. Eine einzige Notiz. Beim Film hält der Moment nicht – er eilt vorbei, und Sie müssen damit umgehen wie mit Musik und dem wirklichen Leben.“

1959 gründeten Pennebaker, Richard Leacock und der ehemalige Life-Redakteur und Korrespondent Robert Drew Drew Associates. In einer Schlüsselzeit in der Entwicklung des Direct Cinema (ein dokumentarisches Genre ähnlich Cinema verite) produzierte das Kollektiv Dokumentarfilme für Kunden wie ABC News („Close-up“) und Time-Life Broadcast (syndizierte Serie „Living Camera“). Ihr erster großer Film war „Primary“ von 1960, der die Kampagnen der Kandidaten John F. Kennedy und Hubert Humphrey bei den demokratischen Vorwahlen von Wisconsin 1960 dokumentierte. Laut der Website von Drew Associates war es „der erste Film, in dem sich die Sync—Sound-Kamera frei mit Charakteren in einer bahnbrechenden Geschichte bewegte“ – eine wesentliche technische Errungenschaft, die den Weg für das zeitgenössische Dokumentarfilmemachen ebnete. Drew, Leacock und Pennebaker, sowie Fotografen Albert Maysles, Terrence McCartney Filgate und Bill Knoll, alle erschossen die Kampagne von morgens bis Mitternacht im Laufe von fünf Tagen. 1990 wurde „Primary“ für die Aufnahme in das National Film Registry der Library of Congress ausgewählt.

Drew Associates produzierte neun weitere Dokumentarfilme für „Living Camera“, darunter „Crisis“, die Präsident Kennedy und Generalstaatsanwalt Robert Kennedy in ihrem Konflikt mit dem Gouverneur von Alabama, George Wallace, über die Aufhebung der Schulsegregation folgten.

Pennebaker und Leacock verließen die Organisation 1963, um ihre eigene Produktionsfirma, Leacock-Pennebaker Inc., zu gründen. Pennebaker drehte in den nächsten zwei Jahren mehrere Kurzfilme. Eine davon war eine seltene Aufnahme des Jazzsängers Dave Lambert, der kurz darauf bei einem Autounfall ums Leben kam und Pennebakers Film als eine der wenigen visuellen Aufnahmen des Sängers hinterließ. Der Dokumentarfilm erregte in Europa Aufmerksamkeit, und einige Wochen später wandte sich Bob Dylans Manager Albert Grossman an Pennebaker, um Dylan zu filmen, während er in England tourte. Der darauffolgende Film „Dont Look Back“ ebnete den Weg für den Rest von Pennebakers Karriere.

Jean-Luc Godard interessierte sich für Pennebakers Arbeit und versuchte, mit ihm an einem Projekt zu arbeiten, aber es kam nie ganz zum Tragen.

Pennebaker war von 1971-76 Mitglied des Medienpanels des National Endowment for the Arts und unterrichtete später einen Workshop über Dokumentarfilme in Yale.

Er gewann 2005 einen Career Achievement Award der International Documentary Association.

Pennebaker war dreimal verheiratet, das erste Mal mit Sylvia Bell von 1950-68, das zweite Mal mit Kate Taylor, die in den 1970er Jahren von 1972-80 an einigen von Pennebakers Dokumentarfilmen mitarbeitete. Beide Ehen endeten geschieden.

Er hinterlässt seine dritte Frau Chris Hegedus, die er 1982 heiratete, und acht Kinder: Stacy Pennebaker, Frazer Pennebaker (Produzent vieler Pennebaker-Dokumentarfilme) und Linley Pennebaker aus Bell; Fernsehregisseur Jojo Pennebaker, Chelsea Pennebaker und Zoe Pennebaker aus Taylor; und Kameramann Kit Pennebaker und Jane Pennebaker aus Hegedus.

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