Custodial Grandparent Families: Schritte zur Entwicklung reaktionsfähiger Gesundheitssysteme

  • Andrea B. Smith, MSW, Ph.D., ist außerordentliche Professorin, Abteilung für Lehren, Lernen und Führung, Western Michigan University.

  • Linda L. Dannison, Ph.D., CFLE, CFCS ist Professorin und Vorsitzende, Abteilung für Familien- und Verbraucherwissenschaften, Western Michigan University.

  • Großeltern, die Enkelkinder großziehen, sind kein neues Phänomen. Älteste haben traditionell eine wichtige Rolle bei der Unterstützung der Familie und der Kindererziehung gespielt. Die Hauptunterschiede liegen in den Zahlen — ein Anstieg von über 60 Prozent in den 1990er Jahren — und in den sozialen Bedingungen, die die Eskalation dieser Familientypologie verursachen. Hohe Raten von Schwangerschaften bei Jugendlichen, Drogen- und Alkoholmissbrauch, Inhaftierung, körperliche und / oder psychische Erkrankungen, Arbeitslosigkeit, Kindesmissbrauch und Vernachlässigung, Desertion, Scheidung und HIV / AIDS tragen alle zu sozialen Faktoren bei (Casper & Bryson, 1998). Fast 5,5 Millionen oder 7.7 Prozent aller amerikanischen Kinder werden derzeit von ihren Großeltern erzogen (U.S. Census Bureau, 1999). Großeltern, die Enkelkinder großziehen, repräsentieren alle sozioökonomischen Ebenen und ethnischen Gruppen (Smith, Dannison, & Vacha-Haase, 1998; Smith & Dannison, 2003). Custodial Großelternfamilien stellen eine ständig wachsende Bevölkerung in unserer Kultur, notwendig, dass das Gesundheitswesen Praktiker mehr bewusst werden, die besonderen Bedürfnisse der beiden pflegenden Großeltern und Enkelkinder.

    Die Verbesserung der Lebenskompetenzen von Kindern, die von Großeltern erzogen werden, ist aufgrund der Ängste der Großeltern oft eine Herausforderung (Jones & Kennedy, 1996). Viele Großeltern, die Enkelkinder großziehen, haben nur wenige Ressourcen und begrenzte Möglichkeiten in Bezug auf Kindererziehungspraktiken, Disziplinstrategien, Ernährung und grundlegende Gesundheitsversorgung. Der Umgang mit den vielfältigen Bedürfnissen von Enkelkindern fordert viele Großeltern finanziell, physisch und emotional heraus; Ihre Angst, die Wahrnehmung eines bestimmten Pflegestandards nicht zu erfüllen, lässt sie jedoch zögern, ihre Mängel anzuerkennen und zu diskutieren. Großeltern können glauben, dass das Aufdecken von Verhaltens- oder sozialen Problemen ihren Sorgerechtsstatus gefährdet. Die Angst, ihr Enkelkind an das Gerichtssystem zu verlieren, kann dazu führen, dass Großeltern nicht offenlegen, dass sie eine Betreuungsrolle erfüllen. Diese Zurückhaltung wirft besondere Probleme für Gesundheitsdienstleister auf, die möglicherweise nicht das Ausmaß der Beteiligung der Großeltern oder die Herausforderungen erkennen, mit denen sie täglich konfrontiert sind. Die Versicherung der Gesundheit und des Wohlbefindens von Großeltern und Enkeln — Bevölkerungsgruppen, die im Gesundheitswesen häufig übersehen werden — ist ein Thema, das größere Aufmerksamkeit verdient.

    Anliegen der Großeltern

    Das Verhältnis von Großeltern zu Enkelkindern steht nach dem Verhältnis von Eltern zu Kindern an zweiter Stelle. Wenn die Eltern-Kind-Beziehung nicht existiert oder die Sicherheit und das Wohlergehen des Kindes gefährdet, rückt die Großeltern-Enkel-Beziehung in den Vordergrund. „Großeltern und Enkelkinder können erhebliche Probleme in Bezug auf emotionale Anpassung und Aktivitäten des täglichen Lebens konfrontiert, wenn diese Familien gebildet werden. Die neuen familiären Lebensumstände sind oft von deutlich belastenden Umständen getragen. Es überrascht daher nicht, dass die Umstände das emotionale Gleichgewicht sowohl der Großeltern als auch der Enkelkinder stören können “ (Edwards, 1998, S. 173).

    Die Übernahme einer elterlichen Rolle führt zu unvorhergesehenen und oft unerwünschten Veränderungen im Leben der Großeltern. Viele sorgeberechtigte Großeltern passen nicht zu der stereotypen Vorstellung, dass Senioren aktiv in den Ruhestand gehen. Zum Beispiel fanden Minkler und Roe (1993) heraus, dass das Alter der Großeltern zwischen 41 und 71 Jahren lag, mit einem Durchschnittsalter von 53 Jahren. Eine andere Studie ergab, dass über die Hälfte der Sorgerechtsgroßmütter zwei oder mehr kleine Kinder betreute und ungefähr die Hälfte Großmütter ohne Partner waren (Creighton, 1991). Großeltern, die sich um Enkelkinder kümmern, sind eher arm und haben seltener die High School abgeschlossen oder sind angestellt (Casper & Bryson, 1998).

    Die mit dieser neuen Rolle verbundenen Verantwortlichkeiten können sich auf die Freizeit, die Freundschaften, die Gesundheit, die Arbeit, die Finanzen und den Ruhestand der Großeltern auswirken. Familiäre Stressoren sind weit verbreitet. Sorgerechtsgroßeltern kümmern sich oft um ihre eigenen alternden Eltern und kämpfen darum, eine Beziehung zu ihrem erwachsenen Kind aufrechtzuerhalten, während sie versuchen, sich um ein oder mehrere Enkelkinder zu kümmern (Smith et al., 1998). Viele fühlen sich sehr ambivalent, wenn es darum geht, eine neue Beziehung zu ihrem Enkelkind einzugehen. „Oft gewinnen Großeltern ein Enkelkind, verlieren aber ihr eigenes Kind. Darüber hinaus sind Großeltern doppelt gefährdet, da sie ihr eigenes Gefühl der Unzulänglichkeit in Frage stellen: Was haben sie falsch gemacht, um Kinder zu haben, die sich nicht um ihre eigenen Kinder kümmern können, und sind sie kompetent genug, um sich wieder mit der Kindererziehung zu befassen?“ (Pinson-Millburn, Fabian, Schlossberg, & Pyle, 1996, S. 549). Großeltern können diese Beziehung zu ihren Enkeln auch als Gelegenheit begreifen, wahrgenommene Elternfehler rückgängig zu machen, entweder real oder imaginär. Diese Situation kann dazu führen, dass ein Enkelkind übermäßig verwöhnt wird, Großeltern jedoch häufiger eine „Holzschuppenmentalität“ annehmen, die unrealistische Verhaltenserwartungen mit häufiger körperlicher Bestrafung verbindet (Smith & Dannison, 2002).

    Sorgeberechtigte Großeltern stellen fest, dass sie oft übersehen werden (Landry-Meyer, 1999), dass sie diese neue Rolle selten suchen (Smith et al., 1998), und dass sie mit Veränderungen sowohl ihrer neuen sozialen Rolle als auch unerwarteter Entwicklungsaufgaben von ihrem chronologischen Alter getrennt werden (Landry-Meyer, 1999). Viele pflegende Großeltern haben auch gesundheitliche Bedenken und Bedürfnisse, die für ihr Stadium im Lebenszyklus einzigartig sind. Zu den Hauptschwerpunkten gehören Stress und Depressionen; Aber auch Elternwissen, Kompetenz und finanzielles Wohlergehen müssen bestimmt werden.

    Anliegen von Enkelkindern

    Kinder, die in von Großeltern unterhaltenen Häusern leben, unterscheiden sich von Kindern, die in von Eltern unterhaltenen Haushalten leben. Jüngste Statistiken zeigen, dass fast 4 Millionen oder 5,5 Prozent der amerikanischen Kinder in Haushalten leben, die von Großeltern geführt werden (Casper & Bryson, 1998). In Michigan übernahmen über 70.000 Großeltern die Hauptverantwortung für ihre Enkelkinder (Grand Rapids Press, 2002). Über die Hälfte der Kinder mit Großeltern beginnt vor dem sechsten Lebensjahr bei den Großeltern zu wohnen (US Census Bureau, 1996). Kinder in der Obhut von Großeltern sind oft sehr bedürftig aufgrund einer Kombination von angeborenen und Umweltfaktoren. Sie waren eher pränatal Drogen und / oder Alkohol ausgesetzt, haben Missbrauch und / oder Vernachlässigung erfahren und haben Schwierigkeiten, Bindungen zu bilden (Minkler & Roe, 1993; Smith et al., 1998). Während viele unangemessen handeln, andere können damit umgehen, entweder zurückgezogen zu werden, nonverbal, oder „zu gut, um wahr zu sein.“

    Großelternkinder haben oft mit vielen beunruhigenden und verwirrenden Gefühlen zu tun. Trauer ist eine häufig erlebte Emotion für Enkelkinder, da sie Schwierigkeiten haben, sich an die doppelten Verluste in ihrem Leben anzupassen. Kinder in der Obhut von Großeltern haben nicht nur einen Elternteil verloren, sondern auch den Verlust ihrer „traditionellen“ Großeltern erlitten (Landry, 1999; Smith et al., 1998). Andere häufig erlebte Gefühle sind Angst, Schuld, Verlegenheit und Wut (Dannison & Smith, 2002; Smith & Dannison, 2002; Smith et al., 1998). Kinder in der Obhut von Großeltern haben auch ein höheres Maß an Verhaltens- und emotionalen Problemen als Kinder, die bei leiblichen Eltern leben. Über 26 Prozent der Kinder in von Großeltern geführten Haushalten haben klinisch signifikante emotionale und Verhaltensprobleme, einschließlich Lernschwierigkeiten, geistiger Beeinträchtigungen und schulischer Leistungsschwierigkeiten, verglichen mit 10 Prozent der Kinder in der Allgemeinbevölkerung (Dubowitz, Feibleman, Starr, & Sawyer; Sawyer & Dubowitz, 1994). Einige Enkelkinder „trotzen Autorität und Belastungsgrenze“. Sie können auch versuchen, Großeltern wegzuschieben, da sie das Gefühl haben, dass andere sie verlassen haben. Ihre inneren Gefühle spiegeln einen chaotischen Kampf um Trauer, Schuld, Wut, Angst, Verlegenheit oder Hoffnung auf die Rückkehr der Eltern wider “ (Brown-Standridge & Floyd, 2000, S. 189).

    Fachleute müssen sich daran erinnern, dass diese neu geschaffenen Familien eine Strategie und einen Plan für den Umgang mit diesen vergangenen Geschichten haben müssen — und dass der Schaden, der möglicherweise von den Eltern verursacht wurde —, damit die neu entstehende Großeltern-Enkel-Beziehung nicht durch vergangene Vorfälle und Beziehungen heimgesucht und behindert wird. Hausärzte müssen auch die Lebenserfahrungen erkennen und verstehen, die dazu geführt haben, dass Kinder mit Großeltern in die Obhut der Großeltern gebracht wurden, und die möglichen Auswirkungen, die diese Faktoren auf ihre Entwicklungsergebnisse haben können. Abbildung 1 veranschaulicht einige der Probleme der leiblichen Eltern, die Verhaltensweisen / Krankheiten, die bei Kindern auftreten können, und die daraus resultierenden Ergebnisse für diese Kinder, wenn sie unbehandelt bleiben.

    PROBLEME DES ERWACHSENEN KINDES VERHALTEN ODER STÖRUNG DES MINDERJÄHRIGEN KINDES MÖGLICHE ERGEBNISSE FÜR MINDERJÄHRIGES KIND
    Elterlicher Drogenmissbrauch Fetales Alkoholsyndrom, ADS / ADHS, Drogenmissbrauch & Schwangerschaft Schlechte schulische Leistungen, Trauer & Verlust, Verlegenheit, Wut, Angst
    Kindesmissbrauch / Vernachlässigung, Teenager nicht in der Lage, Eltern zu sein Depression, Angst, posttraumatischer Stress, andere psychiatrische Störung Unzureichende Bewältigungsfähigkeiten, schlechte soziale Unterstützung, Selbstmord, Angst, Wut, Trauer & Verlust
    Arbeitslosigkeit/Scheidung Depression, Angst, posttraumatischer Stress Unzureichende Bewältigungsfähigkeiten, Selbstschuld oder Schuld, Verlegenheit
    Tod/AIDS/HIV Depression, Angst, posttraumatischer Stress Scham und Isolation, Wut, Trauer & Verlust, Verlegenheit, Angst
    Inhaftierung der Eltern Emotionale/Verhaltensprobleme, posttraumatischer Stress Scham & Isolation, Wut, Trauer & Verlust, Verlegenheit, Angst
    Abbildung 1. Hinweis: Angepasst von Pinson-Millburn et al., 1996; Smith et al., 1998

    Schritte zur Entwicklung reaktionsfähiger Familienpraktiken

    Familienpraktiker können viele Dinge tun, um Gesundheit und Wohlbefinden in nicht traditionellen Familieneinheiten zu fördern. Instrumentelle Dienstleistungen, einschließlich erhöhter Arbeitnehmerverträge, positiver Elternkurse, therapeutischer Kinderbetreuung, Ruhepausen und spezialisierter Dienstleistungen wie Transportmarken oder Gutscheine, werden von vielen Großeltern benötigt (Brooks & Barht, 1998). Die Bereitstellung einer sicheren, pflegenden und gesunden Umgebung für Großeltern und Enkelkinder optimiert die Entwicklung der Kinder und beeinflusst ihre Erfolgschancen sowohl einzeln als auch als Familieneinheit positiv (Smith et al., 1998). Schritte, die Praktiker ergreifen können, um custodial Großeltern Familienmitglieder positiv zu unterstützen, umfassen:

    1.Identifizieren Sie Großeltern, die diese Elternrolle übernommen haben. Definieren Sie genau, welche Rolle der Großelternteil in der Pflege spielt und welche Rolle der biologische Elternteil (die biologischen Eltern) spielt. Gehen Sie nicht davon aus, dass die Großeltern das Kind immer ins Büro bringen, dass sie der berufstätigen Mutter einen Gefallen tut. Erfahren Sie, wer für das Kind verantwortlich ist. Identifizieren Sie die Rechtsbeziehungen.

    2.Achten Sie auf die spezifischen Bedürfnisse der Großeltern. Depressionen sind bei Großeltern mit Sorgerecht häufig (Smith & Dannison, 2001). Sorgerechtsgroßeltern sind einzigartig unter Gleichaltrigen und fühlen sich daher oft isoliert und einsam, was ihre psychosozialen Probleme verstärkt. Screening durch standardisierte Beurteilung kann von Vorteil sein, aber Gesundheitsdienstleister müssen auch auf Veränderungen des mentalen Status, der Kognition und der körperlichen Fähigkeiten achten.

    3.Informieren Sie die sorgeberechtigten Großeltern über realistische Leistungserwartungen und normale Erziehungsfähigkeiten. Der fehlende Zugang der Großeltern zu Unterstützung und Bildungsressourcen kann dazu führen, dass sie unrealistische Anforderungen an Entwicklungsfähigkeiten stellen, die über die Fähigkeiten des Kindes hinausgehen. Sie können körperliche Bestrafung als angemessenen Standard betrachten und am Ende die Kinder entfremden, die sie zu ernähren versuchen. Großeltern können auch aus Schuldgefühl oder fehlgeleitetem Mitgefühl übermäßig freizügig sein. Jeder Ansatz wird sich nachteilig auf Diejenigen auswirken, die Führung und Sicherheit benötigen.

    4.Schlagen Sie die Beteiligung an verfügbaren Erziehungs- oder sozialen Unterstützungsprogrammen vor. Diese Dienste können allen Mitgliedern von sorgeberechtigten Großelternfamilien helfen, die Schwierigkeiten zu überwinden, die sie in der Schule haben können, Gericht, oder Sozialsysteme. Weitere Vorteile sind die mögliche Verfügbarkeit von Atempause und die Möglichkeit, mit anderen zu interagieren, die ähnliche Umstände erleben.

    5.Unterstützen Sie Großeltern dabei, sich für Dienstleistungen einzusetzen, die den besonderen Bedürfnissen ihrer Enkelkinder entsprechen. Viele Sorgekinder haben spezifische körperliche, kognitive oder soziale Bedürfnisse, die identifiziert und behandelt werden müssen. Geben Sie den Großeltern spezifische Informationen über den Zustand ihres Enkelkindes und Anweisungen, wie sie am besten Dienstleistungen in Anspruch nehmen können. Wenn Sie diese Aufgabe so einfach wie möglich gestalten — indem Sie den Großeltern Telefonnummern, Kontaktnamen und festgelegte Terminzeiten zur Verfügung stellen —, können die Großeltern die ersten Schritte unternehmen, um die erforderlichen Dienstleistungen und / oder Behandlungen zu erhalten.

    6.Zeigen Sie Ihre Besorgnis über die Finanzstabilität. Angst um Geld schafft viel Stress für viele Großeltern. Bestimmen Sie, wie die medizinischen Kosten gesenkt werden können. Werden die verschriebenen Medikamente (für Großeltern oder Enkelkinder) nicht gekauft, weil sie unerschwinglich sind? Erwägen Sie, ihnen Medikamentenproben zur Verfügung zu stellen, um den finanziellen Stress abzubauen. Stellen Sie gleichzeitig fest, ob ausreichende finanzielle Mittel vorhanden sind, um die Grundbedürfnisse wie Nahrung, Wärme und notwendige Kleidung zu decken. Haben Enkelkinder Anspruch auf staatliche Programme, einschließlich Medicaid, MiChild, WIC, Schulmittagsprogramme oder andere bestehende Dienste?

    7.Bieten Sie Ernährungserziehung an und entwickeln Sie Bewegungs- und persönliche Wellnessziele für Großeltern und Enkelkinder. Das Vertrauen in veraltete Erziehungspraktiken kann Großeltern dazu veranlassen, kalorienarme Lebensmittel anzubieten, Lebensmittel als Belohnung zu verwenden und sich als Babysitter auf den Fernseher zu verlassen. Ein Ernährungsberater kann positive Veränderungen im Haushalt beeinflussen. Ein einfaches, erreichbares Trainingsprogramm kann nicht nur das persönliche Wohlbefinden verbessern, sondern auch von Großeltern und Enkelkindern zum Stressabbau und zu einer Zeit positiver Interaktion genutzt werden.

    8.Besprechen Sie Impfpläne, Beratung und Besuche von Kindern, die proaktive Grundsätze der Medizin sind. Stellen Sie eine Ressourcenliste der Gebietsagenturen bereit, die kostenlose Impfungen und Vorsorgeuntersuchungen für Kinder anbieten, sowie Organisationen, die Beratungsdienste zu einem reduzierten oder gleitenden Gebührensatz anbieten.

    9.Nehmen Sie sich Zeit, um die Bedeutung etablierter Routinen für Mahlzeiten, Schlaf und Schularbeiten zu besprechen. Betonen Sie die Notwendigkeit von Grenzen und Konsistenz für alle Kinder, insbesondere aber für Kinder aus chaotischen früheren Umgebungen. Unterstützen Sie Großeltern bei der Entwicklung eines Zeitplans für jeden Tag und auch für jede Woche. Wenn Sie regelmäßig lustige gemeinsame Zeiten planen (z. B. Dienstag ist Pfannkuchenabend; Freitagnachmittag ist, wenn wir in die Bibliothek gehen), können Enkelkinder ein Gefühl für Familiengeschichte und Traditionen entwickeln, das diese neue Familienbeziehung stärkt. Fördern Sie die Konsistenz innerhalb des Tagesplans.

    Bestätigen Sie die Verpflichtung der Großeltern, ihr Enkelkind großzuziehen. Die Aufgabe, die sie unternehmen, ist entmutigend und sie werden wenig Anerkennung oder Feedback für ihre Bemühungen erhalten. Bieten Sie die notwendige Unterstützung, um ihren Erfolg zu sichern und die Entwicklungsergebnisse für die Kinder in ihrer Obhut zu verbessern.

    Schlussfolgerung

    Die Zahl der Großelternfamilien nimmt weiter zu. Soziale, emotionale, kognitive und körperliche Bedürfnisse von Großeltern und Enkeln erfordern oft spezielle Aufmerksamkeit und Dienstleistungen im medizinischen Bereich. Der Heilpraktiker nimmt eine einzigartige Position ein, um Großeltern in lehrbaren Momenten zu unterstützen. Die Bereitstellung von Bildung, Unterstützung, Information und Verbindungen zu bestehenden Diensten sind wesentliche Komponenten für die Erhaltung der Gesundheit und des Wohlbefindens aller Familienmitglieder mit Großeltern.

    Dannison, L., & Schmied, A. (2003). Custodial grandparents Community Support Program: Lektionen gelernt. Kinder & Schulen, 25 (2), 87-95.

    Grand Rapids Press (2002, Juli 7) p. 1A.

    Jones, M. R. (1993, August). Anpassung von Kindern, die von ihren Großeltern aufgezogen wurden. Vortrag auf der 101. Jahrestagung der American Psychological Association, Toronto, Kanada.

    Landry-Meyer, L. (1999). Forschung in Aktion: Empfohlene Interventionsstrategien für Großelternpfleger. Zeitschrift für Familienbeziehungen, 48, 381-389.

    Minkler, M., & Roe, K. (1993). Großmütter als Betreuer. Newbury Park, CA: Salbei.

    Sawyer, R., & Dubowitz, H. (1994). Schulleistungen von Kindern in Verwandtschaftspflege. Kindesmissbrauch und Vernachlässigung, 18, 587-597.

    Schmied, A., Dannison, L. & Vacha-Haase, T. (1998). Wenn „Oma“ „Mama“ ist: Was Lehrer heute wissen müssen. Kindererziehung, 75 (1), 12-16.

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