Curtiss A

Curt Almsted ist ein talentierter Songwriter mit einem großartigen Sinn für Humor, einer angemessenen, wenn auch farblosen Stimme und Verbindungen zu jedem anderen lokalen Musiker aus Minneapolis (außer vielleicht Prince), von denen viele auf seinem ersten Album spielten. Die Tracks sind energiegeladene Rocker in einer Nische zwischen Marshall Crenshaw, Bruce Springsteen und George Thorogood, aber viel rauer und weniger vorhersehbar.

Damage Is Done ist eine reifere Platte, die sich weiter auf Quellen wie Primal Soul stützt, um Almsteds wachsende Fähigkeiten (vor allem als Sänger, der jetzt auch Anzeichen von Van Morrison und Willy DeVille zeigt) zu erweitern und elf gut gezeichnete, herzliche Songs besser darzustellen. Die Produktion ist im Allgemeinen recht sympathisch, aber die Trommeln klingen wie entfernte Pappkartons, und das verringert die Wirkung des Albums erheblich. Es fehlt noch etwas – vielleicht eine großartigere Einstellung -, die Almsted zu einem Minor-Leaguer macht, aber er hat sicherlich die Mittel, um aufzusteigen.

Almsted erlebte dann eine schlimme Phase, verlor den langjährigen Sideman Bob Dunlap an die Ersatzspieler, erlitt einen Tod in der Familie und landete schließlich wegen einer Batterieladung mit einer Ex-Freundin im Gefängnis. Jahre der Bitterkeit über eine Reihe von Frauen häufen, Almsted spuckt seinen Schmerz auf einem Scharlachroten Buchstaben aus, NRBQ-Gitarrist Al Anderson produziert und leitet die Begleitband. Nakedly emotionale Missives wie „I Wanna Make You Happy“, „Starting to Cry“, „I Can’t Call Mary Anymore“ und das brillant betitelte „(I Feel Just Like George Jones When He Was a) Heel to Tammy“ werden von Almsteds leidenschaftlicher Stimme, die DeVille wirklich ähnelt, gefühlvoll behandelt. Leicht seine beste Platte, A Scarlet Letter — unironisch Ike Turner gewidmet — vermeidet Hysterie für tiefe Gefühle, die sich in resonanten Roots-Rock übersetzen lassen.

Almsteds frühe Band Spooks debütierte ’78 mit einer 7-Zoll-EP mit seltsamem, punkigem Rock’n’Roll (einschließlich „Scum of the Earth“, einer Hommage an Travis Bickle), die wenig (aber nicht keine) Ähnlichkeit mit seiner späteren Arbeit hat.

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