Bessere Zeichnungen machen ein besseres Patent

April 2010

Von Bernadette Marshall

Dieser Artikel stammt von Bernadette Marshall, Präsidentin, NB Graphics & Associates, Inc. Frau Marshall leitet ein kreatives Team, spezialisiert auf die Erstellung von Design- und Gebrauchsmusterzeichnungen und Markenillustrationen. Sie und ihr Team verfügen über mehr als 20 Jahre Erfahrung in der nationalen und internationalen Arbeit.

„Ein Bild sagt mehr als tausend Worte.“ Dieses alte Sprichwort gilt sicherlich für Patentzeichnungen. Eine Erfindung kann oft leichter durch Zeichnungen erklärt werden als in Unmengen von Beschreibung. Genaue, klare Zeichnungen stärken und verbessern Patentanmeldungen und helfen überlasteten Patentprüfern, Erfindungen schneller zu verstehen.

Einfache, klare und präzise Bilder helfen auch, Richter in Fällen von Patentverletzungen zu unterweisen, oft die Ansprüche der Patentinhaber zu klären und die Entscheidung zu ihren Gunsten zu fällen. Zeichnungen können auch zum Vorteil der Patentinhaber bei der Verhandlung von Schadensersatz oder einem Vergleich arbeiten. Noch wichtiger ist, dass sorgfältig vorbereitete Zeichnungen, die das Patent verständlich und eindeutig machen, dazu führen können, dass potenzielle Rechtsverletzer zweimal über das Kopieren nachdenken. Je früher eine Verletzung abgeschreckt wird, desto besser ist es für Patentinhaber.

Patentanmelder sollten die Bedeutung von Zeichnungen in ihren Anmeldungen nicht unterschätzen. Patentämter wenden spezifische Kriterien für die technischen Einzelheiten der Zeichnungen an, die sie akzeptieren, aber es muss darauf geachtet werden, dass diese Anforderungen nicht nur erfüllt werden. Die sicherste Option eines Patentanmelders ist es, die Dienste eines professionellen Zeichners in Anspruch zu nehmen, der auf technische Patentzeichnungen spezialisiert ist und sich mit den verschiedenen Anforderungen der Patentämter auskennt.

Technische Spezifikationen

Viele Patentämter akzeptieren jetzt Zeichnungen, die auf Papier oder digitalen Medien eingereicht wurden, aber die Spezifikationen für Form, Größe und Form variieren häufig. Zum Beispiel verlangen einige Patentämter für Einreichungen auf Papier, dass flexible Blätter verwendet werden, während andere starre Pappe angeben. Über die Medien selbst hinaus kann es auch signifikante Unterschiede in den Zeichnungsvorgaben geben, wenn es beispielsweise um Oberflächenschattierung, gestrichelte Linien und Linienstärke geht.

Zeichnungen müssen die Anforderungen von (a) dem Land, in dem das Patent eingereicht wird, (b) dem US-Patent- und Markenamt (USPTO) für Anmeldungen in den USA und (c) dem Patent Cooperation Treaty (PCT) für internationale Anmeldungen erfüllen. Der PCT legt fest, wie Patentzeichnungen in seinen 142 Vertragsstaaten zu erstellen und einzureichen sind.

Einige Anforderungen gelten für alle Patentämter: zeichnungen müssen klar, in Schwarzweiß und mit durchgezogenen schwarzen Linien sein. Der Hauptunterschied zwischen Zeichnungen für die USPTO- und PCT-Anmeldungen besteht beispielsweise in der Größe des Papiers, auf dem Zeichnungen eingereicht werden können. Das USPTO erlaubt Papier im Briefformat oder A4, während das PCT nur das Format A4 akzeptiert. Die Ränder bleiben gleich, unabhängig davon, ob die Einreichung auf Seiten im A4- oder Letter-Format erfolgt.

PCT-Zeichnungen

Der PCT verlangt Zeichnungen nur dort, wo sie für das Verständnis der Erfindung notwendig sind. Dies wird bei einer mechanischen oder elektrischen Erfindung der Fall sein. Es wird nicht der Fall sein, wenn eine Erfindung nicht gezogen werden kann, wie es bei einem chemischen Produkt der Fall ist. In jeder der Figuren sind Bezugszeichen oder Bezugszeichen für die verschiedenen Elemente in den Zeichnungen anzugeben und entsprechende Erläuterungen zu deren Funktion und Funktionsweise in die Beschreibung aufzunehmen.

Gebrauchsmuster

Für Zeichnungen von Gebrauchsmustern gelten strenge Anforderungen. Sie sollten im richtigen Maßstab vorbereitet werden, um sicherzustellen, dass Linien, Zahlen und Buchstaben sind „ausreichend dicht und dunkel und gleichmäßig dick und gut definiert“ – genug, um ihnen „zufriedenstellende Reproduktionseigenschaften“ zu verleihen.“ Je nach Erfindung können auch Tabellen, chemische oder mathematische Formeln, Wellenformen elektrischer Signale und Symbole verwendet werden.

Zeichnungen oder Diagramme werden in der Regel so angefertigt, dass sie den einzelnen Patentansprüchen entsprechen. Spezifische Ansichten können verwendet werden, um ein Problem zu veranschaulichen, das die Erfindung löst, einen besonderen Vorteil, den sie bietet, oder einen Bedarf, den sie erfüllt, wodurch eine neue Funktion beschrieben wird oder wie die Erfindung diese Funktion implementiert. Der Stand der Technik kann verwendet werden, um einen Kontrast zu zeigen oder eine neue Erfindung von einer älteren zu unterscheiden, oder für eine neue Erfindung, die aus einer Verbesserung einer bestehenden besteht, können die Zeichnungen den verbesserten Teil mit genug von der alten Erfindung zeigen, um die Verbindung zu demonstrieren.

Das Platzieren einer Erfindung in ihrer beabsichtigten Umgebung kann sie leichter verständlich machen, und die Zeichnungen selbst können so angeordnet werden, dass sie den Lesern helfen, die Erfindung besser zu verstehen. Es können auch Plan- oder Höhenansichten, perspektivische Ansichten, isometrische Projektionen, Schnittansichten und Explosionsansichten verwendet werden.

Je komplexer und schwieriger die Erfindung zu definieren ist, desto wertvoller sind die Vorschläge des Zeichners zur Verbesserung der Zeichnungen und zur eindeutigen Darstellung der Erfindung. Wenn Zeichnungen erstellt werden, bevor die Patentanmeldung abgeschlossen ist, kann der Anmelder Zeit sparen, indem er die detaillierte Beschreibung auf die Zeichnungsfolge stützt.


Diagramme: Mit freundlicher Genehmigung von NB Graphics & Associates

Geschmacksmuster

Im Gegensatz zu Gebrauchsmustern beruhen Geschmacksmusteranmeldungen vollständig auf den Zeichnungen. Gemäß den USPTO-Richtlinien ist „Die Zeichnungsoffenlegung das wichtigste Element der Anmeldung“, und die Zeichnungen in Geschmacksmusteranmeldungen „stellen die gesamte visuelle Offenbarung des Anspruchs dar.“ In gut ausgeführten Zeichnungen „bleibt nichts in Bezug auf das zu patentierende Design der Vermutung überlassen.“

Die meisten Länder enthalten ähnliche Regeln in ihren Richtlinien. Ein bemerkenswerter Unterschied besteht jedoch darin, dass das USPTO verlangt, dass alle Oberflächen von Zeichnungen angemessen und angemessen schattiert werden: „Schattierung, die den Charakter und die Kontur aller Oberflächen eines dreidimensionalen Aspekts des Designs deutlich zeigt.“ Diese Anforderung lässt USPTO-Konstruktionszeichnungen künstlerischer erscheinen als die der meisten anderen Länder, die eher technischen oder technischen Zeichnungen ähneln (jedoch ohne die Abmessungen), da sie keine Schattierungen oder gestrichelten Linien enthalten. Konstruktionszeichnungen mit Oberflächenschattierung und gestrichelten Linien sind unter dem PCT akzeptabel.

Die meisten Länder verlangen eine Anzahl von Ansichten, die als Schwarz-Weiß-Strichzeichnungen ausgeführt sind, die ausreichen, um die Erfindung vollständig zu offenbaren. Wenn das Design nicht durch Strichzeichnungen gezeigt werden kann, können in der Regel stattdessen Fotos eingereicht werden. In Fällen, in denen Fotos nicht erlaubt sind und ein Antragsteller aufgefordert wird, die Schwarzweißzeichnungen zu liefern, ist es dem Antragsteller nicht gestattet, Unstimmigkeiten in den Zeichnungen zu korrigieren, sobald sie eingereicht wurden, es sei denn, dies kann ohne Hinzufügen neuer Materialien erfolgen. Beim Ersetzen von Zahlen kann nichts entfernt oder hinzugefügt werden. „Eine unvollständige oder schlecht vorbereitete Zeichnung kann zu einer tödlich fehlerhaften Offenbarung führen, die kein Patent werden kann.“

Das Erstellen von Fotos oder Zeichnungen für Geschmacksmuster, die genaue Ansichten darstellen, kann eine Herausforderung darstellen. Beispielsweise kann pro Foto oder Zeichnung nur eine Seite der Erfindung dargestellt sein. Bei einem einfachen Würfel sollte beispielsweise jedes Foto oder jede Zeichnung nur eine Seite zeigen – nicht die Seite und einen Teil der Oberseite oder einer anderen Seite. Wenn Sie Fotos als Referenz für Zeichnungen verwenden, müssen Verzerrungen korrigiert werden.

Informell vs. formelle Zeichnungen

Bei Einreichungen mit informellen Zeichnungen werden die Bilder durch Kopieren in Bilder von schlechter Qualität umgewandelt. Dieser Prozess führt dazu, dass sie Integrität, Qualität und Details verlieren. Wenn das Patentamt den Anmelder auffordert, formelle Zeichnungen einzureichen, ist das einzige vorhandene Referenzmaterial häufig eine Kopie der informellen Zeichnung von geringer Qualität. Wenn solches Material alles ist, was ein Zeichner tun muss, dauert es länger, die formalen Zeichnungen auszuführen, und führt zu mehr Überarbeitungen, was die Kosten für den Antragsteller erhöht.

Geschmacksmuster können nur berichtigt werden, wenn keine neue Materie eingeführt wird. Bewerber, die informelle Zeichnungen mit Inkonsistenzen einreichen, befinden sich möglicherweise in einer sprichwörtlichen „Catch 22“ -Situation: Entweder werden die Zeichnungen wegen Inkonsistenz abgelehnt oder weil neue Materie hinzugefügt wurde.

Einen guten Zeichner finden

Das Erstellen guter Zeichnungen erfordert technisches Können und Kreativität. Es gibt keine spezielle Lizenz oder einen Universitätsabschluss für die Ausarbeitung von Patenten. Die Erfahrung, die Arbeit, die beruflichen Referenzen und der Einsatz von Technologie eines Zeichners sind gute Indikatoren für Kompetenz und Können.
Die meisten sind in Computer Aided Design und Drafting (CADD) geschult und haben Erfahrung unter der Aufsicht von Senior Professionals gesammelt. Firmen beschäftigen oft mehrere Zeichner, die eine breite Palette von Fähigkeiten sowie eine Vielzahl von Perspektiven und Ansätzen bieten. Fachwissen muss durch jahrelange Praxis erworben werden, für die es keinen einfachen Ersatz gibt.

Computer gegen. handgezeichnete Figuren

Es ist nicht die Qualität der Ausrüstung, sondern das Können des Zeichners, und an traditionellen handgezeichneten Figuren ist nichts auszusetzen. Der kostengünstigste Prozess besteht jedoch darin, Zeichnungen aus CADD-Dateien zu erstellen, sodass der Zeichner die Zeichnungen nicht von Grund auf neu erstellen muss. Für Artikel, die bereits hergestellt wurden, oder für bestehende Prototypen stehen wahrscheinlich CADD-Dateien zur Verfügung, da sie in allen modernen Fertigungsprozessen verwendet werden.

Wo dies nicht der Fall ist, hat das Erstellen von Zeichnungen in CADD seine Vorteile. Elektronische Daten können archiviert werden, um die spätere Änderung von Zeichnungen zu vereinfachen; Zeichnungen können geändert werden, um neue Zeichnungen zu erstellen; und doppelte Elemente in einer Zeichnung können kopiert und wiederverwendet werden, anstatt jedes einzelne manuell neu zeichnen zu müssen.

Wählen Sie das Beste

Die Patentzeichnungen in einer Anmeldung können in einem Land akzeptiert und in einem anderen abgelehnt werden. Aber unabhängig davon, wo ein Antragsteller Dateien, gute Zeichnungen machen für gute Anwendungen – und für eine gute Verteidigung, wenn nötig. Sobald gute, genaue und klare Zeichnungen ausgeführt sind, hat der Patentanmelder nur eine schwierige Wahl zu treffen: die Auswahl der besten für die Titelseite der Anmeldung.

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