Basil D’Oliveira: Der wichtigste Sportler, der je gelebt hat

Rob Steen über einen der eindrucksvollsten Namen des Cricket und eine Schlüsselfigur in der Anti-Apartheid-Bewegung, Basil D’Oliveira.

Erstveröffentlichung 2007

Zurück zu 1966. Und nein, nicht zu Wembley, Sir Geoff und all den üblichen Fußball-zentrierten Sachen, die mit diesem wundersamen Jahr verbunden sind. Und ja, vergiss für einen Moment all diese Kriege, Katastrophen und Rassenunruhen; denken Sie blond auf Blond, denken Sie an Pet Sounds, denken Sie an Revolver, denken Sie an Blow-Up, denken Sie an Alf Garnett, denken Sie an lil ‚ol‘ London Town, als es das kreative Zentrum des bekannten Universums war.

Zwischen April und Oktober wurden die Sportbühnen der Hauptstadt unseres Landes von den drei wichtigsten Sportikonen der ersten Hälfte dieser verwirrenden sechziger Jahre geschmückt, Muhammad Ali, Garry Sobers und Pele, Herren, Könige und Kaiser des Heiligen Römischen Reiches ihres gewählten Handels. Kein schäbiger Hattrick.

Ali hat Henry Coopers Bestrebungen und Pläne in Highbury durcheinander gebracht. Einige skrupellose Portugiesen machten Peles Knie durcheinander und sorgten mit reicher Ironie dafür, dass der Star der Weltmeisterschaft stattdessen ihr eigener Mann Eusebio, eine weitere schwarze Perle, sein würde. Sobers, Kapitän der Westindischen Inseln, fügte mit seinem Cousin David Holford eine unwahrscheinliche 274 für das sechste Wicket hinzu, um den Lord’s Test zu retten. Bis zum Ende des Jahrzehnts, dennoch, Alle drei Maestros würden von einem anderen schwarzen Mann, der an diesem Tag im Hauptquartier spielte, für sportliche und politische Bedeutung übertroffen.

Sobers, ein Schweizer Taschenmesser in Flanell und ach so coolem umgedrehten Kragen, war auf dem Weg zu den besten Allround-Testreihen, die der Mensch kennt: 722 Läufe, zwanzig Pforten, zehn Fänge. Beg zu unterscheiden? Sagen wir es so: Es gab nur acht Fälle von 400 Läufen – zwanzig doppelte Pforten in einem fünftägigen Spiel; Von diesen ist nur Aubrey Faulkner (545 Läufe und 29 Pforten für Südafrika gegen England 1909/10) innerhalb von 175 Läufen von Sobers ‚Bilanz gekommen. Allein unter den 400-20 Club, Sobers durchschnittlich 100 mit Schläger und unter dreißig mit Ball.

Basil D'Oliveira

Basil D’Oliveira erzielte 19.490 erstklassige Läufe und holte 551 Pforten

Dieser Second-Innings-Stand mit dem Ingénue Holford – der sich aus einer positiv beobachtbaren Position von 95-5, neun Läufe voraus, aufbaute – war möglicherweise die heldenhafteste Leistung des sportlichen Sommers. Keine sechste Wicket-Allianz in Tests hat jemals so viel (74 Prozent) zu den Innings eines Teams beigetragen.

Als ich zusah, und vergleichsweise unbemerkt, war ein weiterer Allrounder. Englands ziemlich alt aussehender Debütant, D’Oliveira aus Worcestershire, hatte einen ziemlich anständigen Start gehabt. Er hatte die mächtige Seymour-Krankenschwester in beiden Innings erstickt und, nachdem er krass am Wicket von Sobers fallen gelassen worden war, einige beeindruckende Kurzarmfahrten für das Saturday Full House von 30.000 gemacht. Nach all dem, was er ertragen hatte, um so weit zu kommen, all die Qualen und Opfer, war es ein Vorbote des Schicksals, dass ihm die Unterstützung ausgehen sollte? Jim Parks ‚gebohrter Schuss prallte für Wes Hall von seinem Fuß ab, um die unglücklichste Entlassung zu vollenden, woraufhin, erstaunlicherweise, Ernüchterer und seine Männer applaudierten ihm. Können Sie sich vorstellen, dass eine Feldmannschaft das jetzt oder jemals für einen Schlagmann tut, der 27 gemacht hatte? Es gab Erleichterung dort, sicher, aber das war nur ein kleiner Teil davon. Hier war schwarze Solidarität, eine tief verwurzelte Empathie für einen anderen Rassenkrieger.

Die nächsten beiden Tests brachten aufeinanderfolgende Ergebnisse von 76, 54 und 88, sechs Pforten und eine letzte Wicket-Rallye von 65 mit dem neuen Jungen Derek Underwood, obwohl ich ehrlich gesagt nicht behaupten kann, Zeuge davon gewesen zu sein. Ich war acht, und der erste Test, den ich sah, kam erst im letzten Kapitel im Oval im August, als Sobers et al.

Basil D’Oliveira signiert Autogramme während des Lord’s Test zwischen England und Südafrika in 1994

Ich kann nicht sagen, dass ich Dolly in diesem Spiel bemerkt habe. Wie konntest du? Tom Graveney machte 165 der großartigsten Läufe, die man sich vorstellen kann, Rohan Kanhai war von seiner schelmischen, verschwenderischen besten Seite, John Snow und Ken Higgs legten 127 für das letzte Wicket auf, der neue Skip Brian Close fing beim ersten Ball mit kurzem Bein Ernüchterung auf und weigerte sich, einen Zentimeter zusammenzucken, als der große Mann hakte, und England gewann mit einem Innings, während wir auf dem Weg nach Mallorca waren.

In Wahrheit dämmerte Basil erst im folgenden Sommer (damals noch keine reguläre Wintertour), als er im ersten Test gegen Indien ein Jahrhundert lang spielte, mein Bewusstsein als Pre-Teenybopper. Aber ich war immer noch zu zärtlich, um überhaupt eine Vorstellung davon zu haben, was der Ausdruck „Kapstadt“ bedeutete, geschweige denn Apartheid. Für mich war er ein schwarzer Südafrikaner, den England so freundlich war, für sie spielen zu lassen.

Kaum ein Jahr später saß ich jedoch an einem Strand in Devon am Transistorradio der Familie und jubelte, als Australiens normalerweise tadelloser Barry Jarman ihn auf 31 fallen ließ und ihn zu seinem Jahrhundert drängte, als ob mein Leben auch davon abhinge. Inzwischen, Ich stellte mir liebevoll vor, Ich war fast auf dem neuesten Stand. Inzwischen wusste ich sogar, dass dieser vollqualifizierte seelenlose Bastard John Vorster Südafrikas Premierminister war.

Nach dem schicksalhaften MCC-Auswahltreffen, bei dem Dolly von der Südafrika-Tour-Party weggelassen wurde, war ich sauer, aber nur als Folge derselben jungenhaften Mentalität, die es uns einst ermöglichte, uns darum zu kümmern, ob die Kinks die Pop-Charts rauf oder runter gingen. Als Tom Cartwright auszog (und nein, er tat es nicht, weil er verletzt war, sondern weil er gehört hatte, dass die südafrikanischen Abgeordneten gestanden und gejubelt hatten, als Dollys Ausschluss angekündigt wurde), war die Freude ungebremst. Die Auswirkungen entzogen sich mir, aber hey, mein neuer Lieblings-Cricketspieler war für seine erste Tour ausgewählt worden …

Für all die unerzählten Wunder, die Ali für das Streben nach Bürgerrechten, für die Ausrottung des Rassismus, für die Explosion dieses alten mythischen Unsinns über Sport und Politik getan hat nicht mischen, Basil D’Oliveira, Ich würde behaupten, war wichtiger für den schwarzen Kampf. Sogar Nelson Mandela hat darauf bestanden, dass ohne ihn die Apartheid, das böseste Regime des 20.Jahrhunderts, nicht so schnell besiegt worden wäre.

Im Gegensatz zu Ali war Dollys Kampf ein einsamer, ein einsamer. Es gab keinen Manager für ihn, keine Cornermen, kein Promoter, kein Anwalt und kein Gefolge selbstbejahender, wenn auch einschmeichelnder Anhänger und Backslapper. Er hatte auch keine Wegbereiter – wie Jackie Robinson vom Baseball oder Bill Russell vom Basketball -, von denen er sich inspirieren ließ. Auch keine Politiker Führer – wie Martin Luther King oder Malcolm X – hagelt ihn in den Himmel auf Prime-Time-TV. Noch Millionen von Dollar, um seine Rebellion abzufedern.

Dolly widersetzte sich den von Vorster autorisierten Bestechungsgeldern, sich aus der Tour 1968/69 zurückzuziehen, wenn er ausgewählt wurde, und hielt sich an seine Waffen und an die weißen Supremacisten, die fröhlich das Scheitern vorhersagten, als er John Arlotts Einladung annahm, das heiße, sonnige und grausame Kapstadt zu verlassen nass, trostlos und seltsam, aber einladend Lancashire, was Dolly tat, war wohl noch mehr von Willen, Glauben und Selbstvertrauen. Was er tat, wie leise, bescheiden und demonstrativ auch immer, war eine trotzig uncodierte Botschaft an die Peiniger seines Volkes: Diese Kerle können uns nicht für immer niederhalten.

Basil D’Oliveira: Wichtigster Sportler, der je gelebt hat. Keine allzu lächerliche Behauptung.

Erstveröffentlichung 2007

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