Vrangforestillingen af meritokrati og kulturen for ret

de fleste amerikanere er begyndt at narre op til det faktum, at meritokrati stort set er forsvundet fra elite college admissions game. Det har i stedet udviklet sig til et shell-spil med dyre testforberedelse, femcifrede college “rådgivere”, arvoptagelser og risikable machinations for at få indkvartering på standardiseret test. Eliteuniversiteter repræsenterer en version af en privat klub designet til at generere adgang, beskytte privilegier og opretholde eksisterende hegemonier.

artikel fortsætter efter annonce

når jeg læser om “admission-gate” – skandalen, læser jeg fra flere perspektiver: som universitetsprofessor, som psykolog, som forælder til børn i college-og gymnasiealderen og som en person, der skriver om narcissisme og ret. Hele skandalen lyder som en græsk tragedie – hubris, undergang, skurke, og tåber. Men i sin kerne-det er en undersøgelse i ret, mangel på empati, grandiositet, grådighed, overfladiskhed, beundringssøgning og arrogance (som er en langvarig måde at sige “narcissisme”).

rettighed er i sin kerne en toksisk egenskab. Det er antagelsen om, at en person fortjener særlig behandling, er fritaget for reglerne og ikke bør holdes til de samme standarder (adfærdsmæssige eller på anden måde) som andre. Ret er generelt synonymt med rigdom og magt og spredes blandt dem øverst i hierarkiet. De rige er faktisk forskellige fra dig og mig, og forældrene i kernen af denne skandale mener virkelig, at deres børn er mere værdifulde end mine børn og dine børn. Desværre, narcissisme og ret er også blevet en veritabel playbook for succes i den moderne tidsalder.

jeg har været professor ved et statsuniversitet i de sidste 20 år på en campus, der stort set tjener første generations universitetsstuderende. Vores studerende kommer fra en række etniske og socioøkonomiske baggrunde, og mange har udholdt fattigdom, traumer, udfordrende familieforhold, og offentlige skoler med dårligt ressourcer. Der er ingen indlæggelser trænere, arv indlæggelser, eller klokker og fløjter af en grøn Ivy League campus. Der er studerende, der dag efter dag – giver det det ordsprogede college-forsøg (mens de også arbejder på fuld tid). Få har hjælp fra forældre, der kan hjælpe dem med optagelsesprocessen. Efter at have læst shenanigans af en berettiget gruppe af forældre, der så universitetsindlæggelser med samme stratagem som et country club medlemskab, er det ret klart, at vores mindre glamourøse state university vandt på integrity game.

artikel fortsætter efter annonce

jeg reflekterer ofte over, hvad magiske ting forældre tror vil ske, hvis deres børn deltager i en Yale eller en Harvard eller en Stanford? Som psykolog, jeg ved, at eliteuddannelser ikke gør en person immun mod psykisk sygdom eller dårlige ægteskaber, de garanterer heller ikke livstidens lethed. Ønsker forældrene håneret? En god trøje? Enorme rigdomme?

og det virkelige spørgsmål er, om de virkelig har deres børns trivsel i deres seværdigheder. En pundit foreslog, at dette måske var et tilfælde af “overforældre” – jeg er respektfuldt uenig, dette er et tilfælde af ret og hubris.

den konkurrencedygtige verden af forældre, især blandt de velhavende, forbundne og magtfulde betyder, at forældre bliver et nulsumsspil. De indlæste terninger og den tilbageskridt konkurrenceevne i optagelsesprocessen giver en generation af unge, der er plaget af foruroligende høje niveauer af angst, depressiv symptomatologi, vaklende selvværd, og en præstationsorientering, der ikke giver plads til fejl, forsigtighed, eller ægthed.

de virkelige tabere i alt dette er de berettigede forældres børn. Berettigelse er et intergenerationsspil-det overføres fra generation til generation som et lommeur. Deres børn vil sortere gennem det psykologiske vrag i lang tid. De bliver nødt til at aflære deres forældres budskab. Nogle kan aflære det. Mange vil bare bebrejde verden for deres ulykker og videregive arven om ret til den næste. Narcissistiske og berettigede forældre er en gave, der fortsætter med at give…

artikel fortsætter efter annonce

normaliseringen af narcissisme og dens mere frastødende topnoter som ret har sat en tone for vores kultur. Denne skandale, selvom den kun navngiver 50 tiltalte, er en trope for, hvad vores verden er blevet – uddannelse som et brand, og succes for enhver pris. Der er dog en top note af optimisme. Ligesom retten kan overføres mellem generationerne, kan også integritet. Vi som forældre kan og skal modellere ærlighed, integritet og empati. Vi er nødt til at lade vores børn og elever lykkes og snuble på deres egne vilkår. “Integritet 101” kan være den eneste afsluttende eksamen, som nogen har brug for at bestå. Det er en hård sælge i en tid med narcissisme.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.