Spørgsmål og svar: fotojournalist om at dokumentere Cuba, udfordre landets stereotyper

på trods af den amerikanske fascination af Cuba er livet der fortsat et mysterium for mange udenforstående–hjulpet lidt af mediedækning af øen. Nu giver Fidel Castros død mulighed for at bevæge sig ud over de trætte temaer, fra kommunisme til gamle biler og mod en bedre forståelse af en nation, der har haft en så stor indflydelse på amerikansk politik.

Lisette Poole er en cubansk-amerikansk fotojournalist baseret på øen. Et af hendes nyere projekter, der blev offentliggjort i sidste måned med tiden, krøniker rejsen for to kvinder, der udholdt en 8,000-mile rejse for at komme ind i USA. Hendes mål, hun siger, var at fange et dynamisk land, der udvikler sig ud over fortællingerne.

CJR talte med Poole om misforståelser af Cuba, hvordan hun nærmer sig sit arbejde, og hvordan medierne bør genoverveje sin dækning.

Poole_6.JPG

Fans mængden sæt af denne musikvideo skyde i Old Havana. Normalt bliver reggaeton-stjerner mobbet af fans, uanset hvor de går.

hvad inspirerede dig oprindeligt til at dokumentere hverdagen på Cuba?

jeg voksede op med at høre og tale om Cuba hele mit liv, fordi min mor er derfra. Hun rejste, da hun var 12 år gammel og forblev meget stærkt forbundet med sin familie, øen, og kulturen. Så jeg voksede op i en meget stærkt identificeret Cubansk husstand. Jeg begyndte at rejse der i gymnasiet og derefter efter eksamen med en grad i fotojournalistik fra San Francisco State University, jeg begyndte at gå tilbage til Cuba og se, at selv som nogen, der voksede op med at vide relativt meget om øen og kulturen, jeg blev meget overrasket over, hvad jeg fandt, da jeg tilbragte lange perioder der. Jeg kunne med det samme fortælle, at jeg havde en særlig indsigt eller pligt til at vise dette Cuba, som jeg så– det blev ikke portrætteret i eksterne medier eller overhovedet. For en som mig selv, som jeg tror blev udsat for Cuba meget mere end de fleste amerikanere, jeg følte mig tiltrukket af at gå tilbage og fortsætte med at finde historier, projekter, og visuelle måder at udtrykke, hvad jeg fandt.

hvad fandt du, der overraskede dig?

Tilmeld dig CJRS daglige e–mail

i betragtning af historien om den cubanske revolution, den kommunistiske regering og Fidel Castro–som var en så stærk figur og i det væsentlige øens ansigt-forventede jeg ikke rigtig at finde et så levende sted fuld af liv. Det er farverigt, og den måde, hvorpå folk interagerer med hinanden, er meget i dit ansigt sammenlignet med det amerikanske samfund. Jeg fandt folk til at være virkelig varm og venlig og højt til tider. Hvad jeg fandt var det modsatte af, hvad jeg i det mindste forventede.

Poole_9.JPG

et ungt par i Lenin Park efter svømning i parkens oversvømmede amfiteater.

Hvad er nogle af de stereotyper af Cuba, som du ofte så portrætteret?

jeg voksede op med at se dokumentarfilm om Cuba og se billeder af Cuba, fordi min mor altid forbrugte medier. Så der var altid en avis, magasinartikel, ny film, eller Nyt hvad der end var foran mig om Cuba hele mit liv. På trods af det så jeg stadig sjældent mere end de få grundlæggende billeder af gamle biler, Che , noget forbundet med revolutionen eller måske et nationalt monument. Altid bare en grundlæggende håndfuld billeder. Nogle gange blev stranden kastet derinde, men jeg bemærkede, at der ikke var en hel masse billeder af de faktiske mennesker. Mens denne fortælling er sand, er der meget mere til historien.

hvordan var det, da du først begyndte at dokumentere Cuba? Hvad ledte du efter?

da jeg først begyndte at rejse til Cuba, handlede det første projekt, jeg nogensinde lavede, om min familie. Jeg tilbragte sommeren 2010 med at lære hele min mors familie at kende. Jeg fotograferede dem, og på samme tid ledte jeg efter en historie. Omkring halvvejs gennem min tur talte jeg med en lokal kunstner og ven af mig, der fik mig til at indse, at den historie, jeg lavede om min familie, var den historie, jeg ledte efter. Min guide var dybest set denne ide om, at dette var det liv, min mor havde efterladt, og hvordan mit liv kunne have været, hvis hun besluttede at blive.

Poole_8.JPG

gæster på Cabaret Guanimar under en Chacal y Yakarta udstilling i udkanten af Havana. Entree gebyrer er lig med omkring den gennemsnitlige Cubanske månedsløn ($20).

Hvad leder du i sidste ende efter, når du laver en historie?

mit mål er stadig det samme–at bare vise Cuba, som jeg ser, at jeg vil have folk til at se, eller at jeg er begejstret for. Jeg spørger mig selv, hvad finder jeg interessant, der endnu ikke er dækket, eller hvad har folk ikke set, at de kan finde uventede?

Hvad er historien bag de fotos, der blev offentliggjort i tide til historien “Den lange vej til Amerika?”

vi har alle familie, venner og naboer, der har forladt deres hjemland for at rejse til USA. Så det bliver en vigtig historie at fortælle indtil slutningen af tiden.

for denne særlige historie, efter at have boet i Cuba i de sidste to år, fandt jeg mig virkelig graviterende mod det. Jeg havde forsket og fundet ud af, at flere cubanere forlod øen, end der var tilbage i årtier. Så jeg var ligesom, ‘ OK, godt hvorfor? Hvad er afbrydelsen her? Der er ikke et svar, men jeg tror, at meget af det har at gøre med amerikansk politik. Folk har lyst til, at den cubanske Justeringslov vil forsvinde, så de finder ud af, hvorfor ikke drage fordel.

dette startede som et personligt projekt. Jeg havde hængt ud med en af kvinderne fra historien i et stykke tid, og vi havde talt om min interesse i at gøre denne type historie. Da hun besluttede at tage denne tur, hun fortalte mig, og vi talte om, at jeg skulle med hende. Jeg havde præsenteret ideen en gang før til tiden, men når jeg havde emnerne, gik jeg tilbage for at præsentere den igen, og de var glade for det heldigvis, så det var sådan, det fandt et hjem.

Poole_3.JPG

efter at have krydset til Brasilien venter Marta og Liset nervøst på, at signalet løber til afventende biler.

hvordan ændrer din proces, når du laver personligt arbejde i forhold til opgavearbejde?

når jeg laver et personligt projekt, har jeg meget mere tid, og jeg har meget mere frihed. Mine personlige projekter bliver ofte meget mere om mine forhold til emnerne — de mennesker, der i sidste ende vil lade mig komme ind i deres liv i en længere periode. På den anden side, når jeg skyder på opgave, har jeg måske en dag til at være i nogens liv. I den tid vil jeg stadig få det billede, som jeg tror fortæller historien og går med den skriftlige opgave. Det er bare meget anderledes end at tilbringe seks måneder eller et år eller år med de samme mennesker.

hvilke misforståelser om Cuba finder du mest frustrerende?

Åh, der er så mange. For mig tror jeg, at den største misforståelse, som jeg har bemærket amerikanere, er, at cubanerne på en eller anden måde ikke forstår, hvor godt de har det. Jeg finder det virkelig frustrerende, fordi cubanere faktisk forstår de fordele, som deres regering og systemer har–de vil være de første til at fortælle dig. Uddannelse, sundhedspleje, sikkerhed–Jeg mener for et par år siden Cuba blev rangeret som et af de sikreste lande i Amerika. Cubanerne elsker det, og de forstår det. Så når de vælger at forlade, og de vælger at komme til USA, for eksempel, og involvere sig i hele vores økonomiske livsstil, de ved, hvad de efterlader. De træffer stadig den beslutning, fordi de ønsker et bedre liv. Cubanerne er meget påvirket af USA. De ser helt sikkert flere amerikanske film og TV-udsendelser end jeg gør. De ser det, de ved, at vi er lige ved siden af, og så vil de have de romantiserede idealer om mange ting og et lettere liv. Du kan ikke rigtig bebrejde nogen for det Trang.

har Amerika nogensinde haft brug for en medievagthund mere end nu? Hjælp os ved at blive medlem af CJR i dag.

Carlett Spike er freelance skribent og tidligere CJR Delacorte fyr. Følg hende på kvidre @CarlettSpike.

topbillede: et panorama af Marta med andre migranter, der krydser Ecuador med bus. De rejste længden af Ecuador på en dag fra den peruvianske til den colombianske grænse. Foto af Lisette Poole

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.